Enfermedad de Hodgkin

+ -Text Size

Tratamiento contra el Enfermedad de Hodgkin TEMAS

Radioterapia para la enfermedad de Hodgkin

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (o partículas) para destruir las células cancerosas. Para tratar la enfermedad de Hodgkin, se enfoca cuidadosamente un haz de radiación desde una máquina fuera del cuerpo. Esto se conoce como radioterapia externa.

Con más frecuencia, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por varias semanas. Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente toma medidas para determinar la dosis necesaria y los ángulos correctos para emitir los haces de radiación. Cada tratamiento es muy similar al proceso de hacerse una radiografía, pero en este caso la radiación es más intensa. Cada sesión dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocar a usted o a su hijo en el lugar correcto) usualmente toma más tiempo. El tratamiento no causa dolor, aunque puede que aún sea necesario sedar a algunos niños de menor edad para asegurarse de que no se muevan durante el tratamiento.

La radiación resulta muy útil cuando la enfermedad de Hodgkin está localizada solamente en una parte del cuerpo. Para la enfermedad de Hodgkin clásica, la radiación a menudo se administra después de la quimioterapia, especialmente cuando existe un tumor grande o abultado (usualmente en el tórax). La quimioterapia o la radiación sola probablemente no curaría la enfermedad, pero ambos tratamientos juntos usualmente eliminan la enfermedad. La radiación también se puede usar por sí sola para tratar algunos casos de enfermedad de Hodgkin con predominio linfocitario nodular.

A menudo, la radioterapia es muy eficaz al eliminar las células de la enfermedad de Hodgkin. No obstante, a medida que se ha confirmado con el paso de los años que la quimioterapia también es eficaz, los doctores han usado menos radiación debido a los posibles efectos secundarios a largo plazo. Los estudios por imágenes modernos también pueden localizar lugares de enfermedad de Hodgkin con más precisión, lo que ayuda a los doctores a dirigir la radiación solamente a la enfermedad en sí. Hoy día, si se usa la radioterapia, sólo se tratan las áreas afectadas con radiación para tratar de limitar los efectos secundarios.

Radioterapia dirigida al lugar afectado (ISRT)

Al tratar la enfermedad de Hodgkin, muchos médicos prefieren esta forma de radioterapia más reciente. La radiación se dirige solamente a los ganglios linfáticos que originalmente contenían la enfermedad de Hodgkin, así como cualquier área adyacente a la que se haya extendido. Esto ayuda a proteger a los tejidos normales de la radiación.

Radioterapia dirigida al campo afectado (IFRT)

Hasta hace poco, esta era la forma preferida de radioterapia para la enfermedad de Hodgkin, pero hoy día ha sido reemplazada ampliamente por la ISRT. En esta técnica, solo se tratan las regiones con ganglios linfáticos que tienen enfermedad de Hodgkin, aunque esto incluye áreas más extensas de tratamiento que en la ISRT (lo que podría exponer a radiación a algunos órganos adyacentes).

Radiación de campo extendido

En el pasado, se administraba radiación a las áreas principales de ganglios linfáticos que contenían enfermedad de Hodgkin, así como las áreas “normales” de ganglios linfáticos circundantes, sólo en caso de que la enfermedad de Hodgkin se hubiera propagado a ellas, aun cuando los médicos no hayan podido detectar la enfermedad en estas áreas. A esto se le llama radiación de campo extendido.

  • Si la enfermedad de Hodgkin estaba en la parte superior de cuerpo, la radiación se administra al campo de manto, el cual incluye áreas de ganglios linfáticos en el cuello, tórax y debajo de los brazos. Algunas veces también se extendía para incluir a los ganglios linfáticos en el abdomen superior.
  • La radioterapia del campo de Y invertida incluía a los ganglios linfáticos del abdomen superior, el bazo y los ganglios linfáticos de la pelvis.
  • Cuando se utilizaba la radioterapia del campo de Y invertida junto con la radiación del campo de manto, la combinación se llamaba irradiación ganglionar total.

Debido a que ahora casi todos los pacientes con enfermedad de Hodgkin son tratados con quimioterapia, la radiación de campo extendido rara vez se utiliza.

Irradiación corporal total

Para tratar de eliminar las células del linfoma por todo el cuerpo, las personas que se someterán a un trasplante de células madre pueden recibir radiación a todo el cuerpo junto con alta dosis de quimioterapia. Para más información sobre este procedimiento, lea la sección “Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre”.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del lugar donde se aplique la radiación.

Efectos secundarios a corto plazo: Algunos posibles efectos temporales incluyen:

  • Cambios en la piel similares a una quemadura de sol en las áreas donde se administra radiación.
  • Sensación de cansancio.
  • Resequedad bucal.
  • Náusea
  • Diarrea

La radiación que se administra a varias áreas, especialmente después de quimioterapia, puede disminuir los recuentos sanguíneos y aumentar el riesgo de infecciones.

Efectos secundarios a largo plazo: la radioterapia también puede ocasionar efectos secundarios a largo plazo. El efecto más grave es el riesgo aumentado de padecer otro cáncer en la parte del cuerpo expuesta a radiación.

La radiación administrada al tórax o al cuello puede dañar la glándula tiroides, lo que puede afectar su capacidad para producir hormona tiroidea. Esto puede causar cansancio y pérdida de peso. El tratamiento con pastillas de hormonas de tiroides puede ayudar con este problema.

Además, la radiación al tórax aumenta el riesgo de enfermedad del corazón (tal como ataques al corazón) y problemas pulmonares, mientras que la radiación al cuello puede aumentar el riesgo de ataques al cerebro muchos años después.

En niños, la radiación que alcanza los huesos puede desacelerar el crecimiento. Dependiendo del lugar donde se administró la radiación, esto podría causar deformidad o una falta de crecimiento hasta una altura completa. La radiación que se administra a la parte inferior del cuerpo de los niños y los jóvenes adultos podría también afectar la fertilidad en el futuro.

Para reducir el riesgo de los efectos secundarios, los médicos calculan cuidadosamente la dosis exacta de la radiación que usted necesita y dirigen los rayos en la forma más precisa posible. También se pueden usar protectores sobre las partes del cuerpo adyacentes para protegerlas de la radiación. En las niñas y mujeres jóvenes, se pueden apartar los ovarios con cirugía menor antes de que la radiación se administre para ayudar a preservar la fertilidad.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios a largo plazo, lea la sección “¿Qué sucede después del tratamiento de la enfermedad de Hodgkin?”. Si usted o su hijo está recibiendo radioterapia, consulte con su médico sobre los posibles efectos secundarios a largo plazo.

Para más información sobre radioterapia, lea nuestro documento titulado Radiación: una guía para pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 09/02/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/02/2014