Enfermedad de Hodgkin

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Enfermedad de Hodgkin? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de la enfermedad de Hodgkin?

En estos momentos se están realizando investigaciones importantes sobre la enfermedad de Hodgkin en muchos hospitales universitarios, centros médicos y otras instituciones en todo el mundo. Los científicos se acercan más al descubrimiento de las causas de la enfermedad y a cómo mejorar el tratamiento.

Estudios por imágenes

En los últimos años, se ha encontrado que la PET y la PET/CT combinada es muy útil para determinar la extensión de la enfermedad de Hodgkin en el cuerpo y para evaluar cuán bien el tratamiento está funcionando. Actualmente, la PET se usa comúnmente a principios del curso del tratamiento para ayudar a los médicos a decidir cuánto tratamiento se necesita administrar.

Tratamiento adaptado

En general, las tasas de curación para la enfermedad de Hodgkin son altas, pero los efectos secundarios a largo plazo del tratamiento son un asunto importante. Un área muy activa de investigación es dirigida a conocer cuáles pacientes se pueden tratar con una terapia más suave y cuáles necesitan un tratamiento más fuerte.

Un área relacionada de la investigación está encontrando tratamientos menos tóxicos que no tengan efectos secundarios graves a largo plazo, y que a su vez curen la mayor cantidad de pacientes posible. Se están estudiando nuevas combinaciones de medicamentos de quimioterapia que contienen hasta 10 medicamentos diferentes. Este método se basa en que, aun cuando se necesiten más medicamentos, al usar menos cantidad de cada uno se presentarán menos efectos secundarios. Otro método es usar medicamentos que ataquen mejor las células de la enfermedad de Hodgkin, en lugar de medicamentos de quimioterapia. Algunos de éstos se describen a continuación.

Lo mismo ocurre para la radioterapia. Los médicos están identificando cuáles pacientes podrían responder igual con dosis más bajas de radiación, o incluso sin radiación. Los médicos también están estudiando si las formas más recientes de radioterapia, como la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y la terapia de rayo de protones, pueden ser útiles en la enfermedad de Hodgkin. Estos métodos enfocan la radiación con más precisión hacia los tumores, lo que limita la dosis que alcanza a los tejidos normales adyacentes.

Quimioterapia

Se están estudiando medicamentos y combinaciones de quimioterapia nuevas en los pacientes con enfermedad de Hodgkin. Algunos medicamentos, tal como vinorelbina, idarubicina, bendamustina y gemcitabina, los cuales ya se están utilizando para tratar otros cánceres, han mostrado ser prometedores contra la enfermedad de Hodgkin que recurre después de otros tratamientos de quimioterapia. Se están llevando a cabo los estudios para determinar si estos medicamentos pudieran ser más eficaces que los que se usan actualmente.

Terapia dirigida

Actualmente también se están estudiando los medicamentos más recientes que funcionan de manera diferente a los medicamentos de quimioterapia típicos. A éstos se les conoce como medicamentos de terapia dirigida.

Por ejemplo, una clase de medicamentos conocidos como inhibidores mTOR ha mostrado ser promisoria en estudios clínicos preliminares contra la recaída de la enfermedad de Hodgkin. Los medicamentos llamados inhibidores de histona deacetilasa (HDAC), como panobinostat, también han ofrecido cierta esperanza en estudios preliminares.

Otros medicamentos que están bajo estudio incluyen lenalidomida (Revlimid®) y bortezomib (Velcade®). Estos medicamentos se usan con más frecuencia para tratar el mieloma múltiple y algunos linfomas no Hodgkin, aunque puede que sean útiles también para la enfermedad de Hodgkin.

Algunos medicamentos dirigidos más nuevos, como PLX3397, afectan a las células del tumor aparte de las células del linfoma en sí. Estas otras células en realidad componen mucho de los tumores de la enfermedad de Hodgkin y se cree que ayudan a crecer a las células del linfoma. La investigación sobre estos tipos de medicamentos aún es preliminar.

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos son proteínas que normalmente el sistema inmunológico produce para ayudar a combatir las infecciones. Cada anticuerpo ataca sólo un blanco específico (usualmente una proteína en la superficie de una célula no deseada). Los anticuerpos monoclonales son versiones sintéticas de estas proteínas del sistema inmunológico. Algunas veces pueden destruir las células cancerosas por ellos mismos. Otras veces se les unen moléculas radioactivas o agentes tóxicos para las células, los cuales ayudan a destruir las células cancerosas. Una ventaja de estos medicamentos es que atacan a las células del linfoma provocando menos efectos secundarios que los medicamentos de quimioterapia. Estos anticuerpos se pueden usar solos o en combinación con quimioterapia.

Se están usando algunos anticuerpos monoclonales, tal como brentuximab vedotin (Adcetris) y rituximab (Rituxan®), para tratar la enfermedad de Hodgkin (vea “Anticuerpos monoclonales para la enfermedad de Hodgkin”), mientras que otros actualmente están bajo estudio.

Las células de la enfermedad de Hodgkin tienen la molécula CD30 en su superficie, lo que es el blanco de brentuximab vedotin y varios otros anticuerpos monoclonales, incluyendo XmAb2513.

A menudo, las células en el tipo de enfermedad de Hodgkin con predominio linfocitario nodular tienen el antígeno CD20, el cual es el blanco de rituximab. Actualmente se realizan estudios para saber si el rituximab puede también ayudar a tratar las formas clásicas de enfermedad de Hodgkin.

El tositumomab (Bexxar®) es un anticuerpo anti-CD20 que está adherido a una molécula radioactiva. Cuando se inyecta en la sangre, el anticuerpo trae la radiación directamente a las células del linfoma. Este medicamento se usa para tratar algunos tipos de linfoma no Hodgkin, pero actualmente se realizan estudios para determinar si también pudiera ayudar a tratar la enfermedad de Hodgkin.


Fecha de última actualización: 03/05/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/10/2014