Leucemia en niños

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Después del tratamiento TEMAS

Efectos tardíos y a largo plazo del tratamiento de la leucemia en niños

Gracias a importantes avances médicos, la mayoría de los niños que han recibido tratamiento para la leucemia ahora viven hasta la edad adulta. Por lo tanto, la salud de ellos a medida que se convierten en adultos se ha convertido en asunto de atención en los años recientes.

Así como el tratamiento de la leucemia en niños requiere un abordaje muy especializado, también lo requiere el seguimiento y la supervisión de los efectos tardíos del tratamiento. Mientras más temprano se reconozcan los problemas, más probabilidades existen que se puedan tratar eficazmente.

Los sobrevivientes de leucemia en niños corren el riesgo, en cierto grado, de varios posibles efectos tardíos en sus tratamientos. Este riesgo depende de varios factores, como el tipo de leucemia, el tipo de tratamientos que recibieron, las dosis del tratamiento del cáncer y la edad del niño en el momento de recibir el tratamiento. Resulta importante hablar con el equipo de profesionales de la salud que atiende a su hijo sobre los posibles efectos que podrían presentarse de modo que pueda estar atento a ellos y notificarlos al médico.

Los niños que han sido tratados con leucemia tienen un mayor riesgo de padecer otros cánceres posteriormente. Uno de los posibles efectos secundarios más graves de la terapia para la leucemia linfocítica aguda (ALL) es un pequeño aumento en el riesgo de padecer leucemia mielógena aguda (AML) posteriormente. Esto ocurre en aproximadamente un 5% de los pacientes después de que han recibido los medicamentos quimioterapéuticos llamados epipodofilotoxinas (etopósido, tenipósido) o agentes alquilantes (ciclofosfamida, clorambucilo). Por supuesto, el riesgo de padecer estos segundos cánceres se debe sopesar con el beneficio obvio de tratar con quimioterapia una enfermedad potencialmente mortal como la leucemia. Para más información sobre segundos cánceres, consulte el documento, Second Cancers Caused by Cancer Treatment.

Los efectos tardíos también pueden incluir problemas cardiacos o pulmonares después de recibir ciertos medicamentos quimioterapéuticos o radioterapia en esas partes del cuerpo. Los riesgos de enfermedad cardiaca y ataque al cerebro en el futuro son mayores entre los niños tratados para ALL. Por lo tanto resulta muy importante el seguimiento minucioso. Además, los sobrevivientes de ALL son más propensos a desarrollar sobrepeso y presentar hipertensión arterial, lo que puede contribuir a estos problemas.

El tratamiento que incluye radioterapia al cerebro, así como algunos tipos de quimioterapia, podría afectar la capacidad de aprendizaje en algunos niños. Debido a esto, los médicos tratan de limitar los tratamientos que podrían afectar al cerebro (incluyendo radiación) tanto como sea posible.

Algunos sobrevivientes de la leucemia en niños podrían presentar problemas psicológicos o emocionales. También pueden tener algunos problemas con su desempeño normal y en la escuela. Frecuentemente el apoyo y el estímulo pueden ayudar a lidiar con esto.

Algunos tratamientos del cáncer pueden afectar el crecimiento del niño, y es posible que como adultos su estatura sea un poco menor. Esto es especialmente verdad después de los trasplantes de células madre. Si es necesario, el problema se puede abordar tratando a los sobrevivientes con hormona del crecimiento.

Por otro lado, el tratamiento del cáncer también puede afectar el desarrollo sexual y la capacidad para tener hijos en algunos casos. Hable con el equipo de profesionales que atiende el cáncer de su hijo sobre los riesgos de infertilidad que pueden surgir con el tratamiento. También pregunte si existen opciones para preservar la fertilidad, tal como bancos de esperma. Para más información, refiérase a nuestros documentos La fertilidad en las mujeres con cáncer o La fertilidad en los hombres con cáncer.

El uso de prednisona, dexametasona, u otros esteroides puede causar daño a los huesos u osteoporosis (fragilidad de los huesos).

También puede haber otras complicaciones posibles de la quimioterapia. El médico de su hijo debe revisar detenidamente con usted cualquier problema posible antes de comenzar el tratamiento del niño.

Guías de seguimiento a largo plazo

Para ayudar a aumentar el conocimiento de los efectos tardíos y mejorar la atención de seguimiento de los sobrevivientes del cáncer infantil durante sus vidas, el Children's Oncology Group ha desarrollado guías de seguimiento a largo plazo para estos sobrevivientes. Estas guías pueden ayudarle a saber a qué asuntos debe prestar atención, qué tipos de pruebas de detección deben hacerse, y cómo se pueden tratar los efectos tardíos.

Resulta muy importante discutir las posibles complicaciones a largo plazo con los profesionales de la salud que atienden a su hijo, y asegurarse que existe un plan en acción para estar pendientes a estos problemas y tratarlos, de ser necesario. Para aprender más, pregunte al médico de su hijo sobre las guías para el sobreviviente del Children's Oncology Group. Además, puede descargar esta información gratuitamente del sitio Web de COG: www.survivorshipguidelines.org. Las guías fueron redactadas por profesionales de la salud. Las versiones para pacientes de algunas de las guías también están disponibles (como “Health Links”) en el sitio Web. Le exhortamos a que revise estas guías con su médico.

Para más información sobre algunos de los posibles efectos del tratamiento a largo plazo, lea nuestro documento Children Diagnosed With Cancer: Late Effects of Cancer Treatment.


Fecha de última actualización: 11/11/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014