Leucemia en niños

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Tasas de supervivencia para leucemias en niños

Los médicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para discutir el pronóstico de una persona en forma estándar. Es posible que algunos padres quieran saber las estadísticas de supervivencia de los niños que están en una situación similar a la suya, mientras que para otros estos datos pueden no parecerles útiles, o tal vez ni siquiera deseen conocerlos. Si usted prefiere no enterarse de las tasas de supervivencia, no lea los siguientes párrafos y pase a la sección “¿Cómo se trata la leucemia en niños?”.

Cuando analizan las estadísticas de supervivencia del cáncer, los médicos a menudo usan una cifra como tasa de supervivencia a 5 años. Esto se refiere al porcentaje de pacientes que vive por lo menos cinco años después de que se le diagnostica el cáncer. Con las leucemias agudas, los niños que no presentan la enfermedad después de 5 años tienen una alta probabilidad de haber sido curados, ya que es muy poco común que estos cánceres regresen después de tanto tiempo.

Las tasas de supervivencia a menudo se basan en los resultados previos de un gran número de niños que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso de un niño en particular. Cuando se calcula el pronóstico de un niño, resulta importante saber el tipo de leucemia que presenta. Sin embargo, un número de otros factores, incluyendo la edad del niño y las características de la leucemia, también pueden afectar el pronóstico. Muchos de estos factores se tratan en la sección “Factores de pronóstico de la leucemia infantil” (ALL o AML). Aun cuando se toman en cuenta estos otros factores, las tasas de supervivencia sólo son, en el mejor de los casos, cálculos aproximados. Probablemente el médico de su hijo sea una buena fuente de información para saber si estos números aplican en su caso, ya que él o ella está mejor familiarizado con la situación.

Las tasas de supervivencia a cinco años actuales son basadas en niños diagnosticados y tratados inicialmente por más de cinco años. Los avances en el tratamiento desde entonces pueden producir un pronóstico más favorable para niños que hoy día son diagnosticados.

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

La tasa de supervivencia a 5 años para los niños con ALL ha aumentado significativamente con el tiempo y en general ahora es mayor de 85%.

Leucemia mieloide aguda (AML)

También la tasa de supervivencia a cinco años general para niños con AML ha aumentado con el tiempo y ahora está entre 60% y 70%. Sin embargo, las tasas de supervivencia varían dependiendo del subtipo de AML y de otros factores. Por ejemplo, la mayoría de los estudios sugieren que la tasa de curación de la leucemia promielocítica aguda (APL), un subtipo de AML, es ahora superior al 80%, aunque las tasas son menores para algunos otros subtipos de AML.

Otras leucemias infantiles

Resulta más difícil encontrar tasas de supervivencia precisas para los tipos de leucemias infantiles menos comunes.

Leucemia mielomonocítica juvenil (JMML): Para la leucemia mielomonocítica juvenil (JMML), se han informado tasas de supervivencia a 5 años de aproximadamente 50%.

Leucemias crónicas: para las leucemias crónicas, las cuales se presentan en pocas ocasiones en los niños, las tasas de supervivencia a 5 años son menos útiles, ya que algunos niños pueden vivir por mucho tiempo con la leucemia sin realmente estar curados. En el pasado, se consideraba que las tasas de supervivencia a 5 años para la CML estaban entre 60% a 80%. Gracias a las medicinas más recientes y eficaces desarrolladas para la CML, las tasa de supervivencia probablemente sean mayores hoy día, aunque estos nuevos medicamentos no se han usado por suficiente tiempo como para estar seguros.


Fecha de última actualización: 05/12/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/12/2015