Leucemia en niños

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Tratamiento contra el Leucemia en niños TEMAS

Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para la leucemia en niños

Algunas veces se puede hacer un trasplante de células madre (stem cell transplant, SCT) en los niños cuyas probabilidades de ser curados son muy desfavorables con una quimioterapia convencional o hasta con una intensa. El trasplante de células madre permite que los médicos usen dosis más altas de quimioterapia que las que normalmente un niño podría tolerar.

La quimioterapia en altas dosis destruye la médula ósea, lugar donde se forman nuevas células sanguíneas. Esto podría causar infecciones potencialmente fatales, sangrado, y otros problemas debido a las cuentas bajas de células sanguíneas. Después de la quimioterapia, se hace un trasplante de células madre para restituir las células productoras de sangre en la médula ósea.

Las células madre productoras de sangre que se usan para un trasplante se obtienen ya sea de la sangre o de la médula ósea. Algunas veces se usan células madre de la sangre del cordón umbilical de un bebé.

Alotrasplante de células madre (trasplante alogénico)

Para las leucemias infantiles, el tipo de trasplante utilizado se conoce como un alotrasplante de células madre. En este tipo de trasplante, las células madre que forman la sangre son donadas por otra persona.

El tipo de tejido del donante (también conocido como el tipo HLA) debe asemejarse al tipo de tejido del paciente tanto como sea posible para ayudar a evitar el riesgo de que surjan problemas importantes con el trasplante. El tipo de tejido se basa en ciertas sustancias en la superficie de las células del cuerpo. Cuanto más compatibles sean los tejidos del donante y del receptor, mejor es la probabilidad de que las células trasplantadas sean “aceptadas” y comiencen a producir nuevas células sanguíneas.

Por lo general, el donante es un hermano o hermana con el mismo tipo de tejido que el paciente. En pocas ocasiones se encuentra un donante no relacionado que tiene un tipo HLA compatible, un extraño que se ofrece como voluntario para donar células madre productoras de sangre. Algunas veces se usan células madre del cordón umbilical. Estas células madre provienen de la sangre del cordón umbilical y de la placenta después del nacimiento de un bebé y después de que se corta el cordón umbilical. (Esta sangre es rica en células madre). Independientemente de la fuente, las células madre entonces se congelan y se almacenan hasta que se vayan a necesitar para el trasplante.

Para más información sobre cómo se realiza un trasplante de células madre, consulte nuestro documento Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical).

¿Cuándo se podría usar el trasplante de células madre?

Leucemia linfocítica aguda (ALL): en la ALL, un trasplante de células madre (SCT) se podría usar en un niño cuya leucemia no responde bien al tratamiento inicial o recurre (regresa) muy pronto después de entrar en remisión. Es menos claro si un trasplante de células madre se debe usar para niños que tienen recaídas de ALL después de 6 meses de terminar su quimioterapia inicial. Estos niños con frecuencia responden bien con otra ronda de quimioterapia de dosis estándar.

El SCT también se puede recomendar para niños con algunas de las formas menos comunes de ALL, como aquellos con leucemias que tienen el cromosoma Philadelphia o aquellos con ALL de células T que no responde bien al tratamiento inicial.

Leucemia mieloide aguda (acute myelogenous leukemia, AML): Como la AML recurre con más frecuencia que la ALL, muchos médicos recomiendan el SCT para niños con AML inmediatamente después de que ha entrado en remisión, si el niño tiene un hermano o hermana con el mismo tipo de tejido que pueda donar células madre para el trasplante. Esto es especialmente cierto si existe un riesgo muy alto de recurrencia (como con algunos subtipos de AML o cuando existen ciertos cambios cromosómicos en las células). Aún existe debate sobre qué niños con AML necesitan este tipo de tratamiento intensivo.

Si la AML de un niño recurre después de la primera ronda de quimioterapia convencional, la mayoría de los médicos recomendará un SCT tan pronto como el niño entre en remisión otra vez.

Para cualquier caso, es importante que la leucemia se encuentre en remisión antes de recibir el trasplante de células madre. De otra manera es probable que la leucemia recurra.

Otras leucemias: el trasplante de células madre también podría ofrecer la mejor oportunidad para curar algunos tipos de leucemia en niños menos comunes, como leucemia mielomonocítica juvenil (JMML) y leucemia mieloide crónica (CML). Para la CML, es probable que primero se usen terapias dirigidas más nuevas para la mayoría de los niños, aunque puede que aún se necesite un trasplante en cierto momento.

Aspectos prácticos

Un trasplante de células madre es un tratamiento complejo que puede ocasionar efectos secundarios potencialmente mortales. Si los médicos consideran que su hijo se puede beneficiar con un trasplante, el mejor lugar en el que se puede realizar es un centro de cáncer con prestigio nacional, en donde el personal tenga experiencia con el procedimiento y con la administración del periodo de recuperación.

Un trasplante de células madre con frecuencia requiere una estadía hospitalaria prolongada, y puede ser muy costoso (a menudo cuesta más de $100,000). Si se recomienda el procedimiento para su hijo, asegúrese de obtener la aprobación por escrito de su plan de seguro médico antes del tratamiento. Aun cuando su seguro médico cubra el trasplante, sus copagos y otros costos podrían fácilmente alcanzar muchos miles de dólares. Es importante que averigüe lo que su asegurador cubre antes de realizar este procedimiento para tener una idea de lo que tendrá que pagar.

Posibles efectos secundarios del trasplante de células madre

Los posibles efectos secundarios de un trasplante de células madre generalmente se dividen en efectos a corto y a largo plazo.

Efectos secundarios a corto plazo

Las complicaciones y efectos secundarios tempranos son básicamente los que causa la quimioterapia en altas dosis, aunque pueden ser más graves (lea la sección “Quimioterapia” de este documento). Pueden incluir:

  • Niveles bajos de células sanguíneas (con cansancio y un mayor riesgo de infección y sangrado).
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea
  • Caída de pelo

Uno de los efectos secundarios a corto plazo más común y grave es el aumento del riesgo de infecciones graves. Frecuentemente se administran antibióticos para tratar de evitar que esto suceda. Otros efectos secundarios, como recuentos bajos de glóbulos rojos y plaquetas, pueden requerir el uso de una transfusión de productos sanguíneos u otros tratamientos.

Efectos secundarios tardíos y a largo plazo

Algunas complicaciones y efectos secundarios pueden durar por mucho tiempo, o pueden no ocurrir sino hasta meses o años después del trasplante. Éstos pueden incluir:

  • Enfermedad de injerto-contra-huésped (vea información más adelante).
  • Daño a los pulmones por la radiación.
  • Problemas con la tiroides o con otras glándulas productoras de hormonas.
  • Problemas de fertilidad.
  • Daño a los huesos o problemas con el crecimiento óseo.
  • Desarrollo de otro cáncer (incluyendo leucemia) años después.

La enfermedad de injerto contra huésped (graft-versus-host disease, GVHD) es una de las complicaciones más grave de los alotrasplantes de células madre. Esto sucede cuando las células del sistema inmunológico del donante atacan a las células propias del paciente. La GVHD puede ser aguda o crónica, dependiendo de qué tan pronto comience después del trasplante.

Las partes del cuerpo más frecuentemente afectadas por GVHD incluyen la piel, el hígado y el tracto digestivo. Los síntomas más comunes son erupciones dérmicas graves y diarrea grave. Si se afecta el hígado, el daño puede causar ictericia (la piel y los ojos adquieren un color amarillento) o incluso insuficiencia hepática. La GVHD también puede causar daño a los pulmones, lo que causa problemas para respirar. El paciente se puede sentir débil, cansarse fácilmente y presentar náusea, boca seca y dolores musculares.

En casos graves, la GVHD puede poner en riesgo la vida. Habitualmente se administran como parte del trasplante medicamentos para suprimir el sistema inmunológico, aunque estos medicamentos pueden causar sus propios efectos secundarios.

Desde un punto de vista positivo, la GVHD puede causar un efecto de “injerto contra leucemia” en la cual cualquier célula leucémica remanente es eliminada por las células inmunológicas del donante.

Asegúrese de hablar con el médico de su hijo antes del trasplante para informarse sobre los posibles efectos a largo plazo que su hijo pueda experimentar. La sección “¿Qué sucede después del tratamiento de la leucemia en niños?” contiene más información sobre los posibles efectos a largo plazo.

Para más información sobre los trasplantes de células madre, consulte nuestro documento Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical).


Fecha de última actualización: 05/12/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/12/2015