Leucemia en niños

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Tratamiento contra el Leucemia en niños TEMAS

Radioterapia para la leucemia en niños

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Algunas veces se utiliza la radiación para tratar de prevenir o tratar la propagación de la leucemia al cerebro o a los testículos.

Además, la radiación se usa (aunque raramente) para tratar un tumor que está comprimiendo la tráquea. Pero con frecuencia en lugar de ella se usa quimioterapia ya que puede actuar más rápidamente.

Con frecuencia la radiación en todo el cuerpo es parte importante del tratamiento antes de un trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica (consulte la sección “Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para la leucemia en niños”).

El tipo de radiación que se usa con más frecuencia en la leucemia en niños es la radioterapia externa, en la que una máquina administra un rayo de radiación a una parte específica del cuerpo. Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente tomará medidas del cuerpo para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación.

El tratamiento en sí es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. No causa dolor, aunque puede que sea necesario sedar a algunos niños de menor edad para asegurarse de que no se muevan durante el tratamiento. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocar su hijo en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más.

Posibles efectos secundarios de la radiación

Los posibles efectos secundarios a corto plazo dependen del lugar a donde se dirija la radiación. Es posible que pierda pelo y que se ocasionen cambios similares a los de una quemadura por el sol en el área tratada. Algunas veces, la radiación al abdomen puede causar náusea, vómito o diarrea. Cuando la radiación incluye grandes partes del cuerpo, los efectos pueden incluir cansancio y un mayor riesgo de infección.

También es posible que surjan efectos secundarios a largo plazo, y se describen en la sección “¿Qué sucede después del tratamiento de la leucemia en niños?”.

Usted puede encontrar más información sobre radiación en nuestro documento Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 11/11/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014