Leucemia en niños

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Tratamiento contra el Leucemia en niños TEMAS

Terapia dirigida para la leucemia en niños

En los últimos años, se han elaborado nuevos medicamentos dirigidos a partes específicas de las células cancerosas. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Algunas veces, estos medicamentos funcionan cuando los medicamentos de quimioterapia no son eficaces y a menudo presentan efectos secundarios diferentes (y menos graves). Algunos de estos medicamentos pueden ser útiles en ciertos casos de leucemia en niños.

Por ejemplo, los medicamentos como imatinib (Gleevec) y dasatinib (Sprycel) atacan específicamente las células que tienen el cromosoma Philadelphia (un cromosoma 22 corto que resulta de una translocación con el cromosoma 9).

Casi todos los niños con leucemia mieloide crónica (CML) tienen este cromosoma anormal en sus células leucémicas. Estos medicamentos son muy eficaces para controlar la leucemia por periodos de tiempo prolongados en la mayoría de estos niños, aunque aún no está claro si los medicamentos pueden ayudar a curar la CML.

Un pequeño número de niños con leucemia linfocítica aguda (ALL) también tiene el cromosoma Philadelphia en sus células leucémicas. Los estudios han demostrado que el resultado es mejor cuando estos medicamentos se combinan con medicamentos de quimioterapia.

Estos medicamentos se toman diariamente en forma de pastillas. Los efectos secundarios posibles incluyen diarrea, náuseas, dolores musculares, cansancio y erupciones en la piel, los cuales son habitualmente leves. Un efecto secundario común es la inflamación alrededor de los ojos, en las manos o en los pies. Algunos estudios sugieren que la acumulación de líquidos puede deberse al efecto de los medicamentos en el corazón. Otros efectos secundarios posibles incluyen una cuenta más baja de glóbulos rojos y de plaquetas al inicio del tratamiento. Estos medicamentos también pueden desacelerar el crecimiento del niño, especialmente si se usa antes de la pubertad.

Actualmente, también se están probando otros medicamentos dirigidos en estudios clínicos.

Para más información general sobre los medicamentos dirigidos, lea nuestro documento Targeted Therapy. Si desea más información sobre un medicamento que está usando en el tratamiento de su hijo o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que su hijo está tomando.


Fecha de última actualización: 11/11/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014