Leucemia en niños

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Leucemia en niños? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de la leucemia en niños?

Los investigadores ahora están estudiando las causas, diagnóstico, y tratamiento de la leucemia en muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones.

Genética

Como se indica en la sección “¿Sabemos qué causa la leucemia en niños?”, los científicos están realizando avances en el entendimiento de cómo los cambios en el ADN del interior de las células madre de la médula ósea pueden causar que se conviertan en células leucémicas. El entendimiento de los cambios genéticos (como translocaciones o cromosomas adicionales) que ocurren en las células leucémicas pueden ayudar a explicar por qué estas células podrían crecer incontrolablemente y por qué no se pueden desarrollar en células normales y maduras. Actualmente, los médicos buscan cómo usar estos cambios para ayudarles a determinar el pronóstico de los niños y si éstos deben recibir más o menos tratamiento intensivo.

Este progreso ha dado como resultado pruebas mucho mejores y más sensibles para detectar células leucémicas en muestras de sangre o de médula ósea. Por ejemplo, la prueba de la reacción en cadena de la polimerasa puede identificar números muy pequeños de células leucémicas basándose en sus translocaciones o rearreglos genéticos. Esta prueba es útil para determinar qué tan completamente el tratamiento ha destruido la leucemia, y si ocurrirá una recurrencia si no se administra más tratamiento.

Estudios clínicos

La mayoría de los niños reciben tratamiento de la leucemia en los centros médicos principales, en los que el tratamiento frecuentemente involucra la participación en estudios clínicos para proporcionarles la atención más actualizada. En los estudios clínicos se están estudiando varias preguntas importantes, como las siguientes:

  • ¿Por qué algunos niños con leucemia linfocítica aguda (ALL) experimentan la recurrencia de la enfermedad después del tratamiento y cómo se puede prevenir esto?
  • ¿Existen otros factores de pronóstico que ayuden a identificar cuáles niños necesitan más o menos tratamiento intensivo?
  • ¿Puede revertirse la resistencia a los medicamentos de quimioterapia en la leucemia mielógena aguda (AML)?
  • ¿Existen mejores medicamentos o combinaciones de medicamentos para tratar los diferentes tipos de leucemia en niños?
  • ¿Pueden los medicamentos, toxinas o radiación dirigirse específicamente a las células leucémicas usando anticuerpos sintéticos? Ahora tales anticuerpos se pueden diseñar específicamente para buscar las células leucémicas, que entonces son destruidas por el medicamento, toxinas o radiación.
  • ¿Pueden ayudar las proteínas naturales inmunológicas llamadas modificadores de la respuesta biológica a que el sistema inmunológico del cuerpo combata las células leucémicas?
  • ¿Cuándo exactamente se debe usar un trasplante de células madre para tratar leucemia?
  • ¿Qué tan eficaces son los trasplantes de células madre en niños que no tienen un hermano o hermana con un tipo de tejido compatible?
  • ¿Puede un segundo trasplante de células madre ayudar a los niños que experimentan una recurrencia después de un primer trasplante de células madre?
  • ¿Se puede mejorar el pronóstico de niños que tienen ALL con cromosoma Philadelphia al agregar medicamentos dirigidos a la quimioterapia, como imatinib (Gleevec) o dasatinib (Sprycel)? Hasta el momento, los resultados preliminares de los estudios de este método han sido prometedores.
  • ¿Cuáles son los mejores métodos de tratamiento para los niños que tienen los tipos de leucemia menos comunes, como la leucemia mielomonocítica juvenil (JMML) y la leucemia mieloide crónica (CML)?
  • los investigadores han logrado cierto éxito inicial en el uso del sistema inmunológico del propio niño para combatir la leucemia. En un pequeño número de niños cuyas ALL ya no estaban respondiendo al tratamiento, las células del sistema inmunológico fueron extraídas de la sangre y alteradas en el laboratorio. Luego fueron regresadas a la sangre, donde se multiplicaron y atacaron a las células leucémicas. Aunque los resultados preliminares de este estudio son promisorios, se necesita más investigación antes de que este avance se convierta en un tratamiento convencional.

Fecha de última actualización: 11/11/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014