Leucemia linfocítica aguda (adultos)

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo de la leucemia linfocítica aguda?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de que una persona padezca una enfermedad, como por ejemplo el cáncer. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden controlarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso varios factores de riesgo no significa que usted definitivamente tendrá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Aun cuando una persona tiene uno o más factores de riesgo y desarrolla cáncer, a menudo es muy difícil saber cuánto pudieron haber contribuido esos factores de riesgo al cáncer.

Hay muy pocos factores de riesgo conocidos para la leucemia linfocítica aguda (ALL).

Exposición a la radiación

La exposición a altos niveles de radiación es un factor de riesgo tanto para la ALL como para la leucemia mieloide aguda (AML). Los sobrevivientes japoneses de la bomba atómica tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar leucemia aguda, generalmente en un lapso de seis a ocho años después de la exposición.

El tratamiento del cáncer con radioterapia también aumenta el riesgo de leucemia, aunque esto ocurre con más frecuencia en AML que en ALL. El riesgo parece ser mayor si la quimioterapia y la radiación se usan en el tratamiento.

Los posibles riesgos de leucemia por la exposición a niveles bajos de radiación, como la producida por radioterapia o estudios por imágenes (como radiografías) no se conocen bien. La exposición del feto a la radiación durante los primeros meses de su desarrollo puede conllevar un mayor riesgo de leucemia, aunque no está claro el grado de este riesgo.

Si hay un riesgo aumentado a causa de bajos niveles de radiación posiblemente sea pequeño, pero para propósitos de seguridad la mayoría de los médicos tratan de limitar la exposición a radiación de una persona tanto como es posible.

Exposición a ciertas sustancias químicas

El riesgo de ALL puede aumentar con una mayor exposición a ciertos medicamentos de quimioterapia y ciertas sustancias químicas, incluyendo el benceno. El benceno es un solvente usado en la industria de hule (goma), refinerías, plantas químicas, fabricantes de zapatos e industrias relacionadas con la gasolina, y también está presente en el humo del cigarrillo, y en algunos pegamentos, productos de limpieza, detergentes, materiales de arte y disolvente de pintura. La exposición a sustancias químicas está más relacionada con un aumento en el riesgo de AML que de ALL.

Ciertas infecciones virales

La infección con el virus 1 de la leucemia/linfoma de células T (HTLV-1) puede causar un tipo raro de leucemia linfocítica aguda de células T. La mayoría de los casos ocurren en Japón y en el área del Caribe. Esta enfermedad no es común en Estados Unidos.

En África, el virus de Epstein-Barr (EBV) se ha relacionado con el linfoma de Burkitt, y también con una forma de leucemia linfocítica aguda. En los Estados Unidos, el EBV causa con más frecuencia mononucleosis infecciosa (“mono”).

Síndromes hereditarios

La leucemia linfocítica aguda no parece ser una enfermedad heredada. No parece pasarse en las familias, así que el riesgo de una persona no aumenta si uno de sus familiares tiene la enfermedad. Pero existen algunos síndromes hereditarios con cambios genéticos que parecen elevar el riesgo de ALL. Entre éstos se incluye:

  • Síndrome de Down.
  • Síndrome de Klinefelter.
  • Anemia de Fanconi.
  • Síndrome de Bloom.
  • Ataxia-telangiectasia.
  • Neurofibromatosis.

Raza/grupo étnico

La ALL es más común entre los blancos que entre los afroamericanos, aunque no son claras las razones.

Incidencia según el sexo

La ALL es ligeramente más común entre los hombres que entre las mujeres. Se desconoce la razón de esto.

Gemelo idéntico con ALL

Una persona que tenga un gemelo idéntico que padece ALL en el primer año de vida presenta un riesgo aumentado de padecer ALL.

Factores de riesgo inciertos, no demostrados o controvertidos

Otros factores que se han estudiado para tratar de determinar si tienen una relación posible con la ALL incluyen:

  • Exposición a campos electromagnéticos (como vivir cerca de líneas eléctricas o usar teléfonos celulares).
  • Exposición laboral a diesel, gasolina, pesticidas y ciertas otras sustancias químicas.
  • Hábito de fumar.
  • Exposición a colorantes del cabello.

Hasta ahora, ninguno de estos factores se ha relacionado de manera conclusiva con la ALL. Se continúan realizando investigaciones en estas áreas.


Fecha de última actualización: 08/08/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/10/2014