Leucemia linfocítica aguda (adultos)

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Tratamiento contra el Leucemia linfocítica aguda (adultos) TEMAS

Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para la leucemia linfocítica aguda

Las dosis convencionales de quimioterapia no siempre pueden curar la leucemia linfocítica aguda (ALL). Aunque es posible que una dosis mayor de medicamentos de quimioterapia sea más eficaz, no se administra debido a que podrían causar daño grave y a largo plazo en la médula ósea. Debido a que la médula ósea es donde se forman las nuevas células sanguíneas, esto podría causar infecciones potencialmente fatales, sangrado, y otros problemas debido a los bajos recuentos de células sanguíneas.

Un trasplante de células madre permite que los médicos usen dosis más altas de quimioterapia (algunas veces junto con radioterapia) para eliminar las células cancerosas. Después de terminar estos tratamientos, el paciente recibe un trasplante de células madre productoras de sangre para restablecer la médula ósea.

Las células madre productoras de sangre que se usan para un trasplante se obtienen ya sea de la sangre (un trasplante de células madre de sangre periférica), de la médula ósea (para un trasplante de médula ósea), o de la sangre del cordón umbilical. Con más frecuencia, las células madre que se usan provienen de la sangre.

Tipos de trasplantes

Hay dos tipos principales de trasplantes de células madre:

  • En un alotrasplante (alogénico), las células madre provienen de otra persona. Este es el tipo de trasplante preferido para el tratamiento de la ALL.
  • En el autotrasplante (autólogo) de células madre, el paciente recibe nuevamente sus propias células.

Para un alotrasplante, el tipo de tejido del donante (también conocido como el tipo HLA) necesita asemejarse al tipo de tejido del paciente tanto como sea posible para ayudar a evitar el riesgo de que surjan problemas importantes con el trasplante. Usualmente este donante es el hermano o la hermana, si tiene el mismo tipo de tejido que el paciente. Si no hay hermanos compatibles, las células pueden provenir de un donante no relacionado que tiene un tipo HLA compatible (un extraño que voluntariamente dona sus células). Algunos pacientes no pueden someterse a esta clase de trasplante debido a que no se encuentra un donante compatible. El uso del alotrasplante también está limitado por sus efectos secundarios, que a menudo son demasiado graves para las personas de edad más avanzada o que presentan otros problemas de salud.

Una opción que podría ayudar a los pacientes que no pueden someterse a un alotrasplante debido a la edad o a otros problemas de salud consiste en realizar un trasplante de células madre que utilice dosis de quimio y radiación más bajas que no destruyan completamente a las células en la médula ósea. A esto se le conoce como trasplante no mieloablativo o trasplante de intensidad reducida. Esta clase de trasplante de células madre depende de las células del donante para eliminar las células de la leucemia, en lugar de la quimio y la radiación. Este tratamiento no es convencional para la ALL, y se ha estado estudiando para determinar su eficacia.

Un autotrasplante podría ser una opción para pacientes que no pueden someterse a un alotrasplante debido a que no cuentan con un donante que sea compatible. El problema con esto consiste en que la leucemia es una enfermedad de la médula ósea y la sangre de modo que existe el peligro de suministrar de vuelta al paciente células leucémicas con las células madre. En un laboratorio, se puede hacer un procedimiento llamado purga para tratar de extraer cualquier célula leucémica de las muestras y disminuir este riesgo.

Aspectos prácticos

El trasplante de células madre de la sangre periférica o de la médula ósea es un tratamiento complejo que puede ocasionar efectos secundarios potencialmente mortales. Si su doctor cree que se podría beneficiar de un trasplante, usted debe preguntarle a qué clase de trasplante se someterá, los posibles efectos secundarios, y el tiempo que podría tomar la recuperación. Los trasplantes de células madre se deben realizar en un hospital en el que el personal tenga experiencia en el procedimiento y en el manejo de la fase de recuperación. Algunos programas de trasplante de médula ósea pudieran no tener experiencia en ciertos tipos de trasplantes, en especial los trasplantes de donantes no relacionados o no compatibles.

Para más información sobre los trasplantes de células madre, consulte nuestro documento Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical).


Fecha de última actualización: 12/15/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/15/2014