Leucemia linfocítica aguda (adultos)

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Tratamiento contra el Leucemia linfocítica aguda (adultos) TEMAS

Radioterapia para la leucemia linfocítica aguda

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Generalmente la radioterapia no forma parte del tratamiento principal para personas con leucemia linfocítica aguda (ALL), aunque se usa en ciertas situaciones:

  • Algunas veces se usa radiación para tratar una leucemia que se ha propagado al cerebro y al líquido cefalorraquídeo o a los testículos.
  • Con frecuencia la radiación en todo el cuerpo es parte importante del tratamiento antes de un trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica (consulte la sección “Altas dosis de quimioterapia y trasplante de células madre para la leucemia linfocítica aguda”.
  • Se usa radiación (raramente) para ayudar a reducir el tamaño de un tumor si éste está presionando la tráquea y causando problemas en la respiración. Pero con frecuencia en lugar de ella se usa quimioterapia ya que puede actuar más rápidamente.
  • También se puede usar radiación para ayudar a reducir el dolor en un área del cuerpo invadida por leucemia cuando la quimioterapia no ha ayudado.

El tipo de radiación que se usa con más frecuencia en la ALL es la radioterapia externa, en la que una máquina administra un rayo de radiación a una parte específica del cuerpo. Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación tomará medidas cuidadosamente para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. La radioterapia es muy parecida a recibir una radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

Los posibles efectos secundarios de la radioterapia dependen de la dosis administrada y del lugar donde se aplique la radiación. Éstos incluyen:

  • Cansancio (fatiga)
  • Cambios en la piel tratada que pueden variar desde enrojecimiento leve hasta ardor y descamación
  • Caída de pelo en el área que está recibiendo el tratamiento
  • Náusea y vómito (son más comunes si se administra tratamiento al abdomen)
  • Diarrea (más común si se administra tratamiento a la pelvis o al abdomen)
  • Disminución en los recuentos de células sanguíneas que puede llevar a cansancio y dificultad para respirar (debido a bajos recuentos de glóbulos rojos) y un mayor riesgo de infecciones (debido a bajos recuentos de glóbulos blancos)

Fecha de última actualización: 12/15/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/15/2014