Leucemia linfocítica crónica

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Tratamiento contra el Leucemia linfocítica crónica TEMAS

Tratamiento típico de la leucemia linfocítica crónica

Las opciones de tratamiento para leucemia linfocítica crónica (CLL) varían en gran medida, y dependen de la edad de la persona, el grupo de riesgo de la enfermedad y de la razón para administrar el tratamiento (por ejemplo, qué síntomas está causando). Muchas personas viven por mucho tiempo con CLL, aunque en general resulta muy difícil curar esta leucemia, y el tratamiento temprano no ha mostrado que ayuda a las personas a vivir más tiempo. Debido a esto y como el tratamiento puede causar efectos secundarios, con frecuencia los médicos recomiendan esperar hasta que la enfermedad progrese o que aparezcan síntomas que causen molestias antes de comenzar el tratamiento.

Si se necesita tratamiento, los factores que deben tenerse en cuenta incluyen la edad del paciente, la salud general, y los factores pronósticos tales como la presencia de deleciones del cromosoma 17 o el cromosoma 11 o altos niveles de ZAP-70 y CD38.

Tratamiento inicial

Los pacientes que podrían no ser capaces de tolerar los efectos secundarios de la quimioterapia intensa (quimio), son a menudo tratados con clorambucil solo o con un anticuerpo monoclonal dirigido a CD20, como rituximab (Rituxan) u obinutuzumab (Gazyva). Otras opciones incluyen rituximab solo o un corticosteroide como prednisona.

En los pacientes más fuertes y sanos, hay muchas opciones de tratamiento. Los tratamientos usados comúnmente incluyen:

  • FCR: fludarabina (Fludara), ciclofosfamida (Cytoxan), y rituximab
  • Bendamustina (algunas veces con rituximab)
  • FR: fludarabina y rituximab
  • CVP: ciclofosfamida, vincristina y prednisona (algunas veces con rituximab)
  • CHOP: ciclofosfamida, doxorrubicina, vincristina (Oncovin) y prednisona
  • Clorambucil combinado con prednisona, rituximab, obinutuzumab, u ofatumumab
  • PCR: pentostatin (Nipent), ciclofosfamida y rituximab
  • Alemtuzumab (Campath)
  • Fludarabina (sola)

También se pueden usar otros medicamentos o combinaciones de medicamentos.

Si el único problema es un bazo agrandado y ganglios linfáticos hinchados en una región del cuerpo, se puede usar un tratamiento localizado con dosis bajas de radioterapia. La esplenectomía (cirugía para extirpar el bazo) es otra opción cuando el agrandamiento del bazo causa síntomas.

Algunas veces, los números muy altos de células leucémicas en la sangre causan problemas con la circulación normal. A esto se le llama leucostasis. Es posible que la quimioterapia no reduzca el número de células hasta varios días después de la primera dosis. Por lo tanto, antes de administrar la quimio, puede que se extraigan algunas de las células de la sangre con un procedimiento llamado leucoféresis. Este tratamiento reduce inmediatamente los recuentos sanguíneos. El efecto dura solamente por poco tiempo, pero puede ayudar hasta que la quimioterapia tenga la oportunidad de surtir efecto. La leucoféresis también se usa algunas veces antes de la quimioterapia si existen números muy altos de células leucémicas (aun cuando no están causando problemas) para prevenir síndrome de lisis tumoral (esto se abordó en la sección sobre quimioterapia).

Puede que a algunas personas que tengan una enfermedad de alto riesgo (según los factores pronósticos) se les refiera para un posible trasplante de células madre temprano en el tratamiento.

Tratamiento de segunda línea de la CLL

Si el tratamiento inicial ya no es eficaz o la enfermedad recurre, otro tipo de tratamiento puede ayudar. Si la respuesta inicial al tratamiento tomó mucho tiempo (usualmente al menos algunos años) a menudo se puede usar nuevamente el mismo tratamiento. Si la respuesta inicial no duró, es probable que no sea útil usar el mismo tratamiento otra vez. Las opciones dependerán del tratamiento de primera opción y su eficacia, así como de la salud de la persona.

Muchos de los medicamentos y de las combinaciones listados arriba pueden considerarse en el tratamiento de segunda línea. Para muchas personas que ya han recibido fludarabina, el alemtuzumab parece ser útil como tratamiento de segunda opción, aunque conlleva un mayor riesgo de infecciones. También se pueden tratar otros medicamentos análogos de la purina como pentostatina o cladribina (2-CdA). Los medicamentos más recientes, como ofatumumab, ibrutinib (Imbruvica) e idelalisib (Zydelig) podrían ser otras opciones.

Si la leucemia responde, un trasplante de células madre puede ser una alternativa para algunos pacientes.

Algunas personas pueden tener una buena respuesta al tratamiento de primera línea (como fludarabina) pero aún pueden presentar evidencia de la presencia de un pequeño número de células leucémicas en la sangre, la médula ósea o los ganglios linfáticos. Esto se conoce como enfermedad mínima residual. La CLL no se puede curar. Por lo tanto, los médicos no están seguros si será útil emplear inmediatamente tratamientos adicionales. Algunos pequeños estudios han mostrado que algunas veces el alemtuzumab puede ayudar a eliminar estas células residuales, pero aún no se sabe si esto mejora la supervivencia.

Tratamiento de las complicaciones de la CLL

Una de las complicaciones más graves de la CLL es un cambio (transformación) de la leucemia a un linfoma no Hodgkin de alto grado o de tipo agresivo que se llama linfoma difuso de células grandes. Esto sucede en aproximadamente un 5 % de los casos de CLL y se conoce como síndrome de Richter. El tratamiento frecuentemente es el mismo que se usa para el linfoma (consulte el documento Linfoma no Hodgkin para obtener más información), y podría incluir un trasplante de células madre, ya que con frecuencia estos casos son difíciles de tratar.

Con menos frecuencia, la CLL puede transformarse en leucemia prolinfocítica. Al igual que el síndrome de Richter, estos casos pueden ser difíciles de tratar. Algunos estudios han sugerido que ciertos medicamentos como cladribina (2-CdA) y alemtuzumab pueden ser útiles.

En raros casos, los pacientes con CLL pueden sufrir la transformación de esta leucemia en leucemia linfocítica aguda (acute lymphocytic leucemia, ALL). Si esto sucede, es muy probable que el tratamiento sea similar al usado para los pacientes con ALL (consulte el documento Leucemia linfocítica aguda).

La leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) es otra complicación poco común de los pacientes que han recibido tratamiento para la CLL. Los medicamentos tales como clorambucil y ciclofosfamida pueden dañar el ADN de las células productoras de sangre. Estas células dañadas pueden transformarse en células cancerosas y provocar AML, que es muy agresiva y frecuentemente difícil de tratar (consulte el documento Leucemia mieloide aguda).

La CLL puede causar problemas con bajos recuentos sanguíneos e infecciones. El tratamiento de estos problemas se discutió en la sección “Asistencia complementaria para la leucemia linfocítica crónica”.


Fecha de última actualización: 03/10/2015
Fecha de último cambio o revisión: 03/10/2015