Leucemia mieloide (mielógena) crónica

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica la leucemia mieloide crónica?

A la mayoría de los tipos de cáncer se le asigna una etapa (estadio) según el tamaño del tumor y la extensión de la propagación del cáncer. Las etapas pueden ser útiles para predecir el pronóstico.

Sin embargo, debido a que la leucemia mieloide crónica es una enfermedad de la médula ósea, no se clasifica como la mayoría de los cánceres. El pronóstico de una persona con CML depende de otra información, como la fase de la enfermedad y otros factores, como la edad del paciente, las cuentas sanguíneas y si el bazo está crecido.

Fases de la leucemia mieloide crónica

La CML se clasifica en tres grupos que ayudan a determinar el pronóstico. Los médicos llaman fases a estos grupos, en lugar de etapas. Las fases se basan principalmente en el número de glóbulos blancos inmaduros, mieloblastos (blastos), que se observan en la sangre o en la médula ósea. Diferentes grupos de expertos han sugerido límites ligeramente diferentes para definir las fases, pero a continuación se describe un sistema común (definido por la Organización Mundial de la Salud).

Fase crónica

Los pacientes cuya leucemia se encuentra en esta fase típicamente tienen menos del 10% de blastos en las muestras de sangre o médula ósea. Estos pacientes generalmente presentan síntomas muy leves (si es que los presentan) y usualmente responden a tratamientos convencionales. La mayoría de los pacientes son diagnosticados en la fase crónica.

Fase acelerada

Se considera que los pacientes están en fase acelerada si se presenta cualquiera de los siguientes:

  • Las muestras de sangre o de médula ósea tienen más del 10% pero menos del 20% de blastos.
  • Altos recuentos de basófilos en la sangre (los basófilos representan por lo menos 20% de los glóbulos blancos).
  • Recuentos de glóbulos blancos elevados que no bajan con tratamiento.
  • Recuentos de plaquetas muy altos o muy bajos que no son causados por el tratamiento.
  • Nuevos cambios cromosómicos en las células leucémicas.

Los pacientes cuya CML está en una fase acelerada pueden presentar síntomas, como fiebre, falta de apetito y pérdida de peso. La CML en la fase acelerada no responde tan bien a los tratamientos como la CML en la fase crónica.

Fase blástica (también denominada fase aguda o crisis blástica)

Las muestras de médula ósea y/o de sangre de un paciente cuya leucemia se encuentra en esta fase tienen más de un 20% de blastos. Con frecuencia las células blásticas se propagan de la médula ósea a otros tejidos y órganos. Estos pacientes frecuentemente tienen fiebre, poco apetito y pérdida de peso. En esta fase, la CML actúa agresivamente como una leucemia aguda.

No todos los médicos están de acuerdo o siguen estos límites de las diferentes fases. Si tiene preguntas sobre la fase de su CML, pida a su médico que se la explique.

Factores del pronóstico de la leucemia mieloide crónica

Además de la fase de la CML, hay otros factores que pueden ayudar a dar un pronóstico de supervivencia. Algunas veces estos factores son útiles para seleccionar un tratamiento. Los factores que tienden a relacionarse con una supervivencia más breve se denominan factores de pronóstico adversos.

Factores adversos de pronóstico:

  • Fase acelerada o fase blástica.
  • Agrandamiento del bazo.
  • Áreas de daño óseo debido al crecimiento de la leucemia.
  • Mayor número de basófilos y eosinófilos (ciertos tipos de granulocitos) en las muestras de sangre.
  • Número muy alto o muy bajo de plaquetas.
  • Tiene 60 años o más.
  • Múltiples cambios cromosómicos en las células CML.

Muchos de estos factores se toman en cuenta en el sistema Sokal, que desarrolla un valor que se usa para ayudar a determinar un pronóstico. Este sistema toma en cuenta la edad de la persona, el porcentaje de blastos en la sangre, el tamaño del bazo y el número de plaquetas. Estos factores se utilizan para dividir a los pacientes en grupos de riesgo bajo, intermedio o alto. Otro sistema llamado puntaje Euro incluye los factores mencionados y el número de basófilos o eosinófilos en sangre. Cuanto mayor sea el número de estas células, más desfavorable es el pronóstico.

En el pasado los modelos Sokal y Euro eran útiles, antes de que los medicamentos más recientes y eficaces para la CML fueran creados. Sin embargo, no está claro qué tan útiles son en la actualidad para predecir el pronóstico de una persona. En años recientes, medicamentos más nuevos como imatinib (Gleevec®), dasatinib (Sprycel®) y nilotinib (Tasigna®) han cambiado dramáticamente el tratamiento de la CML. Estos modelos no se han probado en personas que reciben tratamiento con estos medicamentos.


Fecha de última actualización: 10/18/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014