Leucemia mieloide (mielógena) aguda

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Después del tratamiento TEMAS

¿Qué ocurre si el tratamiento de la leucemia mieloide aguda deja de surtir efecto?

Si la leucemia continúa creciendo o regresa después de cierto tratamiento, es posible que otro plan de tratamiento pudiera aún curarla, o por lo menos mantenerla bajo control lo suficiente como para ayudarle a vivir más tiempo y hacerle sentir mejor (lea “¿Qué sucede si la leucemia mieloide aguda no responde o regresa después del tratamiento?”). Los estudios clínicos también pueden ofrecer la oportunidad de intentar tratamientos más recientes que podrían ser útiles.

Sin embargo, cuando una persona ha probado muchos tratamientos diferentes y no hay mejoría, puede que incluso los tratamientos más nuevos ya no sean útiles. Si esto ocurre, es importante sopesar los posibles beneficios limitados de un nuevo tratamiento y las posibles desventajas del mismo, incluyendo los efectos secundarios del tratamiento. Cada persona tiene su propia manera de considerar esto.

Cuando llegue el momento en el que usted haya recibido muchos tratamientos y ya nada surta efecto, ésta probablemente sea la parte más difícil de su batalla contra la leucemia. El médico puede ofrecerle nuevas opciones, pero en algún momento deberá considerar que es poco probable que el tratamiento mejore su salud o cambie su pronóstico o supervivencia.

Si quiere continuar recibiendo tratamiento lo más que pueda, es necesario que reflexione y compare las probabilidades de que el tratamiento sea beneficioso con los posibles riesgos y efectos secundarios. En muchos casos, su médico puede calcular la probabilidad de que la leucemia responda al tratamiento que usted considere. Por ejemplo, el médico puede indicar que la probabilidad de que un tratamiento adicional surta efecto es de alrededor de 1 en 100. Aun así, algunas personas sienten la tentación de intentar esto, pero resulta importante tener expectativas realistas si usted opta por este plan.

Cuidado paliativo

Independientemente de lo que decida hacer, es importante que se sienta lo mejor posible. Asegúrese de solicitar y recibir el tratamiento para cualquier síntoma que pudiese tener, como náusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama cuidado paliativo.

La atención paliativa ayuda a aliviar síntomas, pero no se espera que cure la enfermedad. Se puede administrar junto con el tratamiento del cáncer, o incluso puede ser el tratamiento del cáncer. La diferencia es el propósito con que se administra el tratamiento. El objetivo principal de la atención paliativa es mejorar su calidad de vida o ayudarle a sentirse lo mejor que se pueda tanto como sea posible. Algunas veces esto significa que se usarán medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, como el dolor o la náusea.

Para la leucemia, la atención paliativa a menudo incluye tratamientos tal como transfusiones de sangre que ayudan a aliviar el cansancio. En ocasiones, sin embargo, los tratamientos usados para controlar sus síntomas son los mismos que se usan para tratar la leucemia. Por ejemplo, podría usarse radiación para ayudar a aliviar el dolor en los huesos, o la quimioterapia podría usarse para ayudar a mantener bajo control el número de células leucémicas. No obstante, esto no es lo mismo que recibir tratamiento para tratar de curar la leucemia.

Atención de hospicio

Es posible que en algún momento se beneficie de un programa de cuidados paliativos (hospicio). Ésta es una atención especial que trata a la persona más que a la enfermedad, enfocándose más en la calidad de vida que en la duración de la vida. La mayoría de las veces, esta atención se proporciona en casa. Es posible que la leucemia esté causando problemas que requieran atención, y un programa de cuidados paliativos se enfoca en su comodidad. Usted debe saber que aunque la atención de un programa de cuidados paliativos a menudo significa el final de los tratamientos, como quimioterapia y radiación, no significa que usted no pueda recibir tratamiento para los problemas causados por la leucemia u otras afecciones de salud.

En la atención de hospicio, el enfoque de su cuidado está en vivir la vida tan plenamente como sea posible y que se sienta tan bien como usted pueda en esta etapa difícil. Puede obtener más información sobre la atención de hospicio en nuestro documento Hospice Care.

Mantener la esperanza también es importante. Es posible que su esperanza de cura ya no sea tan clara, pero aún hay esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos, momentos llenos de felicidad y de sentido. Una interrupción en el tratamiento en este momento le brinda la oportunidad de reenfocarse en las cosas más importantes de su vida. Éste es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre deseó hacer y dejar de hacer aquellas que ya no desea. Aunque la leucemia esté fuera de su control, usted aún tiene opciones.

¿Cómo obtener más información?

Usted puede aprender más sobre los cambios que ocurren cuando el tratamiento curativo deja de surtir efecto, así sobre planes y preparaciones para usted y su familia en nuestros documentos Advance Directives y Cuando el final de la vida se acerca.


Fecha de última actualización: 06/10/2015
Fecha de último cambio o revisión: 06/10/2015