Linfoma no Hodgkin

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Tratamiento contra el Linfoma no Hodgkin TEMAS

Quimioterapia para linfoma no Hodgkin

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos contra el cáncer que usualmente se inyectan en una vena o se administran por vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a casi todas las áreas del organismo, lo cual hace que este tratamiento sea muy útil para tratar los linfomas.

Dependiendo del tipo y de la etapa del linfoma, se puede administrar la quimioterapia sola o combinada con la radioterapia.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos de un período de tratamiento seguido por un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas. La mayoría de los tratamientos de quimioterapia son ambulatorios (se administran en el consultorio del médico, una clínica o departamento de servicios ambulatorios de un hospital), pero algunos pueden requerir hospitalización.

Existen muchos medicamentos de quimioterapia que son útiles para tratar a los pacientes de linfoma. A menudo se combinan varios medicamentos. El número de medicamentos, sus dosis y la duración del tratamiento depende del tipo y la etapa del linfoma. Algunos de los medicamentos comúnmente usados para tratar el linfoma incluyen (dividido en grupos según cómo funcionan):

Agentes alquilantes

  • Ciclofosfamida (Cytoxan®)
  • Clorambucil.
  • Bendamustina (Treanda®)
  • Ifosfamida (Ifex®)

Corticoesteroides

  • Prednisona
  • Dexametasona (Decadron®)

Medicamentos que contienen platino

  • Cisplatino
  • Carboplatino
  • Oxaliplatino

Análogos de purina

  • Fludarabina (Fludara®)
  • Pentostatina (Nipent®)
  • Cladribina (2-CdA, Leustatina®)

Antimetabolitos

  • Citarabina (ara-C)
  • Gemcitabina (Gemzar®)
  • Metotrexato
  • Pralatrexato (Folotyn®)

Otros servicios

  • Vincristina (Oncovin®)
  • Doxorrubicina (Adriamycin®)
  • Mitoxantrona
  • Etopósido (VP-16)
  • Bleomicina

A menudo se usan medicamentos de distintos grupos en combinación. Una de las combinaciones de medicamentos más común es CHOP. Ésta incluye los medicamentos ciclofosfamida, doxorrubicina (la cual tiene un nombre químico que comienza con H, vincristina (Oncovin) y prednisona. Otra combinación común no incluye doxorrubicina, y se llama CVP.

A menudo se combina quimioterapia con inmunoterapia, especialmente el anticuerpo monoclonal rituximab (Rituxan®).

En ocasiones, se le puede administrar al paciente una combinación de medicamentos de quimioterapia por varios ciclos y, si no funciona, más tarde se puede cambiar por otra combinación diferente si la primera combinación no parece ser eficaz.

En ocasiones, se usan altas dosis de metotrexato para tratar el linfoma en los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal y en el líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, la quimioterapia intratecal se usa con más frecuencia.

Quimioterapia intratecal

La mayoría de los medicamentos de quimioterapia que se administran sistémicamente (IV o por boca) no pueden penetrar el líquido cefalorraquídeo y los tejidos que rodean la médula espinal y el cerebro. Para tratar el linfoma que podría haber llegado a estas áreas, también se puede administrar quimioterapia en el líquido cefalorraquídeo. A esto se le llama quimio intratecal. Los medicamentos de quimioterapia que se emplean con más frecuencia en la quimioterapia intratecal son el metotrexato y la citarabina.

Posibles efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células del linfoma. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea, el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son susceptibles de ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar ciertos efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los medicamentos administrados, así como de la duración del tiempo que se administran. Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Bajos recuentos sanguíneos (vea información más adelante).

Estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen después de finalizar el tratamiento. Si ocurren efectos secundarios graves, la dosis de quimioterapia puede ser reducida o se puede postergar el tratamiento.

Muchas veces hay maneras de aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para prevenir o reducir la náusea y el vómito.

Puede que ciertos medicamentos causen posibles efectos secundarios específicos. Por ejemplo, algunos medicamentos causan daños en los nervios (neuropatía) que ocasionan adormecimiento, hormigueo o hasta dolor en las manos y los pies. La ifosfamida puede dañar el revestimiento de la vejiga (cistitis hemorrágica). Esto se puede prevenirse administrando un medicamento llamado mesna con ifosfamida.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir, dependiendo de qué medicamentos de quimioterapia son usados. Los medicamentos como la doxorrubicina pueden causar daño al corazón. Su médico puede ordenar una prueba de su función cardiaca (como una MUGA o un ecocardiograma) antes de que usted comience a recibir estos medicamentos. La bleomicina puede causar daño a los pulmones. Los médicos a menudo hacen pruebas de la función pulmonar antes de que alguien comience a recibir este medicamento. Muchos medicamentos de quimioterapia pueden afectar la fertilidad (capacidad para tener hijos). Pregunte a su equipo de atención a la salud qué efectos secundarios debe esperar según los medicamentos específicos que estará recibiendo.

La quimioterapia también puede causar efectos secundarios que pudieran no ocurrir sino hasta años después del tratamiento. Por ejemplo, en raras ocasiones, las personas pueden desarrollar leucemia varios años después.

Bajos recuentos sanguíneos: La quimioterapia puede causar bajos recuentos sanguíneos porque afecta a las células productoras de sangre de la médula ósea. Esto puede ocasionar:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a los bajos niveles de glóbulos blancos).
  • Tendencia a presentar moretones o sangrados fácilmente (a causa de bajos niveles de plaquetas).
  • Cansancio (por bajos recuentos de glóbulos rojos).

Las infecciones pueden ser muy graves en las personas que reciben quimioterapia. En ocasiones se administran medicamentos conocidos como factores de crecimiento (por ejemplo, G-CSF o GM-CSF) para ayudar a los glóbulos blancos a recuperarse de los efectos de la quimioterapia y, por lo tanto, reducir la probabilidad de infecciones. También se administran antibióticos al primer signo de una infección, tal como una fiebre. Tal vez usted quiera tomar medidas para limitar su exposición a los gérmenes. Estos se abordan en nuestro documento, Infections in People With Cancer.

Si sus plaquetas están muy bajas, se le pueden administrar medicamentos o transfusiones de plaquetas para ayudar a evitar el sangrado. De igual forma, el cansancio causado por la anemia (recuentos muy bajos de glóbulos rojos) se puede tratar con medicamentos o con transfusiones de glóbulos rojos.

El síndrome de lisis tumoral es un posible efecto secundario de la quimioterapia en pacientes que tienen un gran número de células de linfoma en el cuerpo antes del tratamiento. Habitualmente, este síndrome ocurre durante el primer ciclo de quimioterapia. Cuando se destruyen las células cancerosas, estas se abren y liberan sus contenidos al torrente sanguíneo. Esto puede afectar a los riñones, los cuales no pueden eliminar todas estas sustancias a un ritmo adecuado. Esto puede causar la acumulación de cantidades excesivas de ciertos minerales en la sangre e incluso insuficiencia renal. El exceso de minerales puede causar problemas con el corazón y el sistema nervioso. Para prevenir este problema, los médicos le administran al paciente mucho líquido y ciertos medicamentos, tales como bicarbonato de sodio, alopurinol y rasburicasa.

Usted puede encontrar más información sobre quimioterapia y sus efectos secundarios en nuestro documento Una guía sobre quimioterapia. Si desea más información sobre un medicamento que está usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que está tomando.

Otros medicamentos para tratar el linfoma

Cierta clase de linfoma de estómago, linfoma de tejido linfático asociado con la mucosa (MALT) está vinculado con infecciones con la bacteria H. Pylori. El tratamiento de esta infección puede causar que el linfoma desaparezca. Con más frecuencia, esto se hace con una combinación de antibióticos junto con medicamentos que eliminan el ácido estomacal llamado inhibidores de la bomba de protones. Ejemplos de inhibidores de la bomba de protones incluyen omeprazol (Prilosec®), lansoprazol (Prevacid®), y esomeprazol (Nexium®).


Fecha de última actualización: 09/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/30/2014