Metástasis en los huesos

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¿Qué es metástasis?

Propagación de las células cancerosas

Para que las células cancerosas se propaguen a otras partes del cuerpo, éstas tienen que pasar por varios cambios. Tienen que poder desprenderse del tumor original e ingresar en el torrente sanguíneo o sistema linfático, el cual puede transportarlas hacia otras partes del cuerpo. Es preciso que en un momento dado se adhieran a la pared de un vaso sanguíneo o linfático, mediante el cual se trasladan a un nuevo órgano. Luego necesitan poder crecer y desarrollarse en su nueva ubicación. Todo el tiempo, necesitan poder evitar los ataques del sistema inmunológico del cuerpo. El pasar por todos estos pasos significa que probablemente las células que inician nuevos tumores ya no sean exactamente las mismas que las que estaban en el tumor original.

¿Por qué algunos cánceres se propagan a los huesos?

El lugar donde es probable que un cáncer haga metástasis depende del tipo exacto de tumor, así como del lugar preciso del cuerpo en que se originó. Algunas células cancerosas portan unas sustancias en su superficie que las ayudan a adherirse a distintos órganos. Las células cancerosas que suelen propagarse a los huesos pueden adherirse mejor a las células y a la red de sostén en los huesos. Las células cancerosas pueden liberar químicos que afectan el funcionamiento de las células de los huesos, facilitando así que las células cancerosas se introduzcan en los huesos. Las células de los huesos por sí solas también pueden liberar factores parecidos a las hormonas que ayudan a algunas células cancerosas a crecer.

Actualmente se están usando los descubrimientos sobre las interacciones entre las células cancerosas y las células óseas normales para crear nuevas maneras de tratar o incluso prevenir las metástasis en los huesos.

¿Qué ocurre cuando el cáncer crece en los huesos?

Las células cancerosas pueden afectar los huesos de dos maneras.

  • A menudo, las células cancerosas producen sustancias que activan las células de los huesos llamados osteoclastos. Estas células óseas a su vez disuelven y debilitan los huesos. Los huecos que se forman cuando algunas partes de los huesos se disuelven se llaman lesiones osteolíticas o líticas.
  • Algunas veces, las células cancerosas liberan sustancias que promueven la formación de hueso mediante células que se llaman osteoclastos. Esto causa que las áreas de los huesos sean más duras, una condición llamada esclerosis. Las áreas en los huesos donde esto ocurre se llaman lesiones osteoblásticas o blásticas.

Ambos tipos de metástasis en los huesos, pueden causar dolor. La metástasis en los huesos es una de las causas más frecuentes de dolor en personas con cáncer.

Cuando el cáncer disuelve los huesos, estos pueden debilitarse y pueden quebrarse (fracturarse) fácilmente. Las fracturas ocurren con mucha menos frecuencia cuando los cánceres ocasionan esclerosis.

La propagación del cáncer a los huesos de la columna vertebral puede hacer presión sobre la médula espinal. Esto puede causar daño en el nervio que incluso puede progresar hasta convertirse en parálisis si no se trata.

Conforme las células cancerosas afectan a los huesos, se libera calcio de los huesos a la sangre. Esto puede ocasionar problemas causados por altos niveles de calcio en la sangre, lo que se llama hipercalcemia.

Además, las metástasis en los huesos causan otros problemas que pueden afectar sus actividades habituales y su estilo de vida.


Fecha de última actualización: 06/08/2012
Fecha de último cambio o revisión: 06/08/2012