Metástasis en los huesos

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Tratamiento de los problemas causados por las metástasis en los huesos

Dolor

Existen muchas maneras de aliviar el dolor causado por la propagación del cáncer a los huesos. Casi todos los tratamientos locales o sistémicos que se usan comúnmente para las metástasis en los huesos pueden ser útiles para tratar el dolor.

Los medicamentos contra el dolor también son muy útiles. Hay muchos tipos diferentes de medicamentos utilizados para tratar el dolor causado por el cáncer. También hay muchas formas en que se pueden tomar los medicamentos, como pastillas, parches, aerosoles y bombas que permiten administrar la medicina en su cuerpo cuando usted la necesita.

Nunca debe aceptar el dolor como parte normal de su enfermedad, pues todo dolor puede ser tratado, y gran parte puede ser controlado o aliviado. Hable con el equipo de profesionales que atienden el cáncer o contáctenos si desea saber cómo manejar el dolor causado por el cáncer.

Niveles altos de calcio (hipercalcemia)

Conforme las células cancerosas afectan a los huesos, se libera calcio de los huesos a la sangre. Esto puede ocasionar problemas causados por altos niveles de calcio en la sangre. El término médico para altos niveles de calcio es hipercalcemia.

Los síntomas tempranos de tener demasiado calcio en la sangre incluyen:

  • Estreñimiento
  • Orinar con mucha frecuencia
  • Sensación de aletargamiento o adormecimiento
  • Sentir sed todo el tiempo y beber grandes cantidades de líquido

Las señales y los síntomas posteriores pueden incluir debilidad muscular, dolores musculares y de las articulaciones, confusión, coma e insuficiencia renal.

Los altos niveles de calcio afectan a los riñones, causando que usted orine mucho y se deshidrate. La deshidratación empeora a medida que aumenta el nivel de calcio. Por esta razón, administrar grandes cantidades de líquidos intravenosos es parte del tratamiento para la hipercalcemia.

Los medicamentos de bifosfonatos, también se usan para reducir rápidamente los niveles de calcio en la sangre. Estos medicamentos se administran en la vena mediante infusión intravenosa (IV) y podrían repetirse cada mes. Otras medicinas pueden usarse en caso de que las anteriores no surtan efecto.

Una vez que el nivel de calcio regresa a lo normal, el tratamiento del cáncer puede ayudar a evitar que el nivel de calcio vuelva a elevarse demasiado.

Huesos fracturados

Cuando el cáncer pasa a los huesos, puede causar que éstos se debiliten y sean más propensos a romperse (fractura). Los huesos de las piernas cercanos a la cadera a menudo se fracturan, ya que estos huesos soportan la mayor parte de su peso, aunque otros huesos también se pueden fracturar.

El cáncer en los huesos puede causar un dolor intenso durante un tiempo antes de que ocurra la fractura. Si se toma una radiografía en ese momento, ésta puede mostrar que es probable la fractura del hueso. Su médico tratará de prevenir la fractura siempre que sea posible. Para los huesos de los brazos y las piernas, se coloca una varilla de metal a través de la parte débil del hueso para ayudar a darle soporte. Esta cirugía se hace mientras usted recibe anestesia general (usted está en un sueño profundo y sin sentir dolor).

Si el hueso ya está roto, entonces se hará algo más para apoyar el hueso. Generalmente se realiza una cirugía para colocar un soporte de acero sobre el área fracturada del hueso.

Se pueden administrar tratamientos de radiación después de la cirugía para tratar de prevenir daños posteriores. La radiación no fortalecerá los huesos, pero puede que evite más daño.

También se pueden fracturar los huesos de la columna vertebral. Si esto ocurre, se puede usar una vertebroplastía para darles soporte. En este procedimiento, se inyecta un tipo de cemento óseo en los huesos dañados.

Los medicamentos que recibe o el mismo cáncer pueden hacer que sienta confusión, mareos o debilidad. Esto puede resultar en caídas y accidentes, y las caídas pueden causar fracturas, especialmente en los huesos debilitados por el cáncer. Hable con los miembros de su equipo de atención del cáncer sobre algún equipo de seguridad que pueda usar en casa, tales como sillas para la regadera, los andadores de apoyo para caminar y los pasamanos.

Compresión de la médula espinal: cuando el cáncer amenaza con parálisis, esto es una emergencia

Si el cáncer se propaga a un hueso en la columna vertebral, a veces puede crecer lo suficientemente como para presionar la médula espinal. Esto puede manifestarse de maneras diferentes:

  • Dolor de espalda (a veces con dolor hacia una o a ambas piernas)
  • Adormecimiento en las piernas o el abdomen
  • Debilidad en las piernas o dificultad para moverlas
  • Pérdida del control de la orina o las heces fecales (incontinencia) o problemas al orinar

Si usted nota síntomas como estos, llame inmediatamente a su médico o acuda a la sala de urgencias. Si no se trata inmediatamente, la compresión de la médula espinal puede causar parálisis de por vida (incapacidad para caminar o incluso moverse).

Si el cáncer está comenzando a presionar la médula espinal, el tratamiento puede ayudar a prevenir parálisis y ayudar a aliviar el dolor. A menudo, se usa radiación como parte del tratamiento, frecuentemente con un tipo de medicamento llamado un esteroide o corticosteroide. A menudo la radiación se inicia dentro de las primeras 12 a 24 horas.

Si la médula espinal ya muestra signos de daño (tal como debilidad en las piernas), la cirugía inmediata seguida por la radiación podría ser el mejor tratamiento. Esto podría permitir al paciente caminar y funcionar mejor que si recibe únicamente la radiación. Puede que las personas con cáncer muy avanzado u otros graves problemas de salud no puedan someterse a esta clase de cirugía.

References

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Fecha de última actualización: 05/02/2016
Fecha de último cambio o revisión: 06/15/2016