Metástasis en los huesos

+ -Text Size

WhatIsBoneMets TEMAS

¿Qué es metástasis?

Los científicos han aprendido mucho acerca de la forma en que las células cancerosas se desprenden de un tumor primario, se propagan a través de los sistemas linfáticos y sanguíneos y comienzan a crecer en un sitio nuevo. Los investigadores están utilizando este conocimiento para desarrollar nuevas pruebas que detecten metástasis en los huesos y para desarrollar terapias que prevengan y traten las metástasis en los huesos.

Nuevos estudios por imágenes y de laboratorio

Los nuevos estudios por imágenes pueden ayudar a identificar mejor las metástasis en los huesos antes de que ocasionen problemas. Por ejemplo, un tipo especial de PET para los huesos usa fluoruro radiactivo en vez de glucosa. El fluoruro se atrae a las metástasis óseas mejor que la glucosa. Esto es especialmente beneficioso con los dispositivos más nuevos que combinan una CT con una PET para ayudar a localizar los tumores.

Además, se han estado realizando estudios sobre los tipos de sustancias liberadas en el torrente sanguíneo cuando las células cancerosas comienzan a crecer en los huesos. Existe una probabilidad que en el futuro los médicos puedan saber cuándo el cáncer alcanza los huesos de manera que las metástasis puedan ser tratadas antes de causar un daño grave. También se podrían usar pruebas que detectan las sustancias liberadas en la sangre cuando las células cancerosas comienzan a crecer en los huesos para determinar si el tratamiento para las metástasis en los huesos está surtiendo efecto.

Radioterapia estereotáctica corporal

Una forma más reciente de tratamiento con radiación externa, conocida como radioterapia estereotáctica corporal (SBRT), puede administrar altas dosis de radioterapia con mucha precisión. Se ha estado estudiando para tratar cánceres que se han propagado a los huesos en la columna vertebral, ya que pudiera evitar que áreas importantes que están adyacentes reciban demasiada radiación.

En lugar de administrar pequeñas dosis de radiación cada día por varias semanas, la radioterapia estereotáctica corporal administra rayos muy enfocados de radiación en altas dosis por uno o varios días. Varios rayos se dirigen hacia el tumor desde varias direcciones. Para poder dirigir la radiación con precisión, el cuerpo de la persona se coloca en un armazón especialmente diseñado para cada tratamiento. Al igual que otras formas de radiación externa, el tratamiento por sí solo no es doloroso.

Los resultados preliminares con la SBRT han sido prometedores. Sin embargo, debido a que sigue siendo una técnica bastante nueva, no existe información a largo plazo sobre su uso.

Nuevos medicamentos para prevenir y tratar las metástasis en los huesos

Los investigadores están buscando nuevos medicamentos que ataquen las partes de las células óseas, como los osteoclastos (las células que disuelven los huesos) y los osteoblastos (las células que ayudan a formar los huesos) para tratar de desacelerar el crecimiento de las metástasis en los huesos. Se han estado probando algunos compuestos.

El cabozantinib es un ejemplo de un medicamento más reciente que parece desacelerar a estas células. En estudios preliminares, este medicamento ha demostrado tener un efecto en varios tipos de cáncer que se han propagado a los huesos. Se están realizando estudios más abarcadores para tratar de confirmar estos hallazgos preliminares que son promisorios.

Se están investigando medicamentos que bloquean la acción de las células cancerosas en los huesos. Sin embargo, el desarrollo de estos medicamentos no se anticipa en un futuro inmediato Las células cancerosas segregan químicos que hacen que los huesos se disuelvan. También existen compuestos que permiten que las células cancerosas se adhieran a los huesos y crezcan allí. Algunos de estos químicos ya han sido identificados. Se espera que se puedan producir nuevos medicamentos para bloquear estos químicos sin afectar el hueso normal.

Nuevos radiofármacos

Los radiofármacos emiten pequeñas cantidades de radiación directamente a los tumores en los huesos. Algunos de estos medicamentos ya están en uso, aunque los médicos actualmente estudian medicamentos más recientes que pueden ser más eficaces y/o causar menos efectos secundarios. Un ejemplo de estos medicamentos es el radium-223 (Alpharadin), el cual usa un tipo de radiación ligeramente diferente al usado por otros medicamentos en esta clase. Hasta el momento, los resultados de los estudios que se han realizado en hombres que padecen cáncer de próstata con propagación a los huesos han sido promisorios.

Además, los investigadores están estudiando nuevas formas de dirigir partículas radiactivas a las células cancerosas al adherirlas a anticuerpos o a ciertas sustancias químicas.

Prueba de medicamentos conocidos para nuevos propósitos

Se están realizando estudios clínicos con algunos medicamentos que ya se están usando para ayudar en el tratamiento de las metástasis en los huesos con el fin de determinar si también pueden ayudar a prevenir que algunos cánceres se propagan a los huesos. Por ejemplo, se han estado estudiando los bifosfonatos y el denosumab como una posible manera de prevenir las metástasis en los huesos de pacientes con alto riesgo.


Fecha de última actualización: 06/08/2012
Fecha de último cambio o revisión: 06/08/2012