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Puede que a usted lo vea su doctor especializado en cáncer (oncólogo) durante y después del tratamiento para saber cuán bien funcionaron sus tratamientos y si será útil administrar tratamiento adicional. Asegúrese de informar de inmediato cualquier problema nuevo a su doctor para que pueda manejarlo de forma oportuna.

Estos exámenes de seguimiento también pueden detectar cualquier efecto secundario del tratamiento a corto y largo plazo. Las revisiones médicas a menudo involucran que el doctor le haga preguntas sobre cualquier síntoma, así como un examen físico y radiografías o pruebas de laboratorio en caso de requerirse. El programa exacto de estudios y pruebas dependerá de su tipo de cáncer, al igual que de su respuesta al tratamiento.

A menudo el tratamiento puede encoger el tumor que se ha propagado a los huesos y aliviar los síntomas. Sin embargo, por lo general, la metástasis en los huesos no es curable. Si el tratamiento dirigido al cáncer no está funcionando, existen formas de aliviar el dolor para que se sienta mejor. El objetivo en ese momento es que usted esté tan cómodo como sea posible. Asegúrese de que usted pida y reciba el tratamiento para cualquier síntoma que pudiese tener, tal como el dolor. Este tipo de tratamiento se llama tratamiento paliativo.

A veces los tratamientos que recibe para controlar sus síntomas son iguales a los tratamientos (como radiación o quimio) que se usan para tratar el cáncer. Sin embargo, esto no es lo mismo que recibir tratamiento para tratar de curar el cáncer. Para más información, consulte nuestro documento Cáncer avanzado.

En algún momento, es posible que usted se beneficie del cuidado que se ofrece en las residencias (hospicios). La mayoría de las veces esta atención se proporciona en casa. Es posible que el cáncer esté causando síntomas o problemas que requieran atención, y las residencias de enfermos crónicos terminales se enfocan en su comodidad. Usted debe saber que la atención de hospicio no significa que no pueda recibir tratamiento para los problemas causados por su cáncer u otros problemas de salud. Solo significa que su atención se concentra en vivir la vida lo más plenamente posible y en sentirse lo mejor posible en esta etapa de su cáncer. Por favor, lea el documento Hospice Care para más información.

Recuerde que mantener la esperanza es importante. La esperanza de una cura puede que ahora no sea tan profunda, pero sigue habiendo esperanza que pueda pasar momentos buenos con sus familiares y amigos, momentos que pueden estar llenos de felicidad y significado. En cierta manera, una interrupción de su tratamiento contra el cáncer en este momento le brinda la oportunidad para enfocarse en las cosas más importantes de su vida. Éste es el momento de hacer cosas que usted siempre deseó hacer y dejar de hacer aquéllas que ya no desea.

Otros aspectos a ser considerados

Recuerde que su cuerpo es único, al igual que sus necesidades emocionales y sus circunstancias personales. De alguna forma, su cáncer no es igual que el de otra persona. Nadie puede predecir cómo responderá su cáncer al tratamiento. Los datos estadísticos pueden dar una idea general, pero es posible que usted tenga fortalezas especiales, tales como haber vivido una vida saludable, un fuerte sistema de apoyo familiar, y buenos amigos. Para algunas personas, la oración, la meditación y otras prácticas pueden ayudar a sobrellevar los altibajos. También hay grupos de apoyo, profesionales en servicios sociales, de salud mental y servicios pastorales que pueden ayudarle a sobrellevar su enfermedad.

El cáncer y su tratamiento representan un desafío grande en la vida que le afecta tanto a usted como a todas las personas que se preocupan por usted. Antes de que llegue al punto en que se sienta fuera de control, considere buscar ayuda. Si en cualquier momento tiene dificultad para sobrellevar la situación, hable con su doctor, enfermera o trabajador social sobre sus inquietudes. Puede que le sugieran un terapeuta o profesional de la salud mental para ayudarle a sobrellevar la situación. Podría ser que quiera acudir a un grupo local de apoyo, o acudir a un servicio de consulta y asesoría. El departamento de servicios sociales de su centro de atención médica puede ayudarle a encontrar los servicios que requiera, o también puede llamarnos al 1-800-227-2345.

Last Medical Review: 07/24/2012
Last Revised: 07/24/2012