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El cáncer que se propaga

El cáncer que se ha propagado desde la parte del cuerpo donde comenzó (sitio primario) a otras partes del cuerpo se llama cáncer metastásico. Las células cancerosas pueden trasladarse a otros lugares del cuerpo a través del torrente sanguíneo o los vasos linfáticos. Los vasos linfáticos se parecen mucho a los vasos sanguíneos con la diferencia que transportan un líquido claro llamado linfa.

Muchas de las células cancerosas que se desprenden del tumor original mueren sin causar ningún problema. Pero otras se asientan en alguna localización nueva dentro del cuerpo, en donde se reproducen y forman nuevos tumores. Esta propagación del cáncer hacia una nueva parte del cuerpo se llama metástasis.

Distintos tipos de cáncer tienden a propagarse a diferentes partes en el cuerpo, pero algunos de los lugares más comunes de propagación incluyen los huesos, el hígado, el cerebro y los pulmones.

Tejido óseo normal

Los huesos proveen el armazón del cuerpo. Los huesos se componen de células, una red de tejido fibroso llamada matriz, y minerales, como el calcio, que proveen al hueso su fortaleza y dureza.

Los huesos contienen dos tipos principales de células. El osteoblasto es la célula que forma hueso nuevo, y el osteoclasto es la célula que desintegra el hueso viejo. El hueso nuevo se forma constantemente mientras se desintegra el hueso viejo. Esto ayuda a mantener los huesos fuertes.

Conocer un poco sobre estas dos clases de células puede ayudar a entender cómo las metástasis en los huesos crecen, y cómo algunas medicinas tratan las metástasis óseas.

¿Qué significa cuando usted tiene metástasis en los huesos?

Los huesos son uno de los sitios a donde se propagan comúnmente las células cancerosas para establecerse y comenzar a crecer. Estas metástasis en los huesos pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero se encuentran mayormente en los huesos cercanos al centro del cuerpo, tales como la columna vertebral, las costillas, la pelvis y el cráneo.

Algunos tipos de cáncer se originan en el hueso en lugar de propagarse a los huesos desde alguna otra parte. Los cánceres que comienzan en el hueso se llaman cánceres primarios de huesos. La metástasis en los huesos y el cáncer de los huesos son enfermedades muy diferentes. El cáncer primario de los huesos es mucho menos común que la metástasis en los huesos.

Este documento solo trata sobre metástasis en los huesos. Para obtener información acerca de los tumores primarios de huesos consulte nuestros documentos Cáncer de hueso, Osteosarcoma, Mieloma múltiple, y Ewing Family of Tumors.

Las metástasis en los huesos sólo se pueden presentar si usted ya tenía cáncer en algún otro lugar. Una vez que el cáncer se haya propagado a varios lugares del cuerpo pocas veces se puede curar, aunque a menudo puede ser tratado. Aun cuando no se pueda curar, el tratamiento del cáncer puede ayudarle a sentirse mejor y a vivir por más tiempo. El tratamiento puede también ayudar en la prevención y control de los síntomas del cáncer (vea la sección “¿Cómo se tratan las metástasis en los huesos?").

Last Medical Review: 07/24/2012
Last Revised: 07/24/2012