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A medida en que los científicos aprenden más sobre cómo las células cancerosas se desprenden de un tumor principal, se propagan a través de la sangre y los ganglios linfáticos, y comienzan a crecer en otras partes del cuerpo, se acercan más a la meta de descubrir tratamientos que pueden prevenir y tratar las metástasis en los huesos.

Nuevos estudios

Los estudios más recientes pueden ayudar a identificar mejor las metástasis en los huesos antes de que ocasionen problemas. Por ejemplo, un tipo especial de PET para los huesos usa fluoruro radiactivo en vez de glucosa. El fluoruro es atraído a las metástasis óseas mejor que la glucosa. Esto es especialmente beneficioso con las máquinas más nuevas que combinan una CT con una PET para ayudar a localizar los tumores.

Además, se han estado realizando estudios sobre los tipos de sustancias liberadas en el torrente sanguíneo cuando las células cancerosas comienzan a crecer en los huesos. Existe una probabilidad que en el futuro los médicos puedan determinar cuándo el cáncer alcanza los huesos de manera que las metástasis se puedan tratar antes de que causen mucho daño. Tal prueba pudiera también ser útil en determinar si el tratamiento para las metástasis en los huesos está funcionando.

Radioterapia estereotáctica corporal

Una forma más reciente de tratamiento con radiación, conocida como radioterapia estereotáctica corporal (SBRT), puede administrar altas dosis de radioterapia con mucha precisión. Se ha estado estudiando para tratar cánceres que se han propagado a los huesos en la columna vertebral, ya que pudiera evitar que áreas importantes que están adyacentes reciban demasiada radiación.

Los resultados preliminares con la SBRT han sido prometedores. Sin embargo, debido a que sigue siendo una técnica bastante nueva, no existe información a largo plazo sobre su uso.

Nuevos medicamentos para prevenir y tratar las metástasis en los huesos

Los investigadores están aprendiendo que las células que disuelven los huesos y las células que ayudan a formar los huesos contienen moléculas que pueden ser atacadas. Se han estado probando algunos compuestos en animales.

Los investigadores también han estado buscando medicamentos que bloquean la acción de las células cancerosas sobre los huesos. Las células cancerosas segregan químicos que hacen que los huesos se disuelvan. También existen compuestos que permiten que las células cancerosas se adhieran a los huesos y crezcan allí. Algunos de estos químicos ya han sido encontrados. Se espera que se puedan producir nuevos medicamentos para bloquear estos químicos sin afectar el hueso normal.

Nuevos radiofármacos

Los radiofármacos emiten pequeñas cantidades de radiación directamente a los tumores en los huesos. Algunos de estos medicamentos ya están en uso, aunque los médicos actualmente estudian medicamentos más recientes que pueden funcionar mejor y/o causar menos efectos secundarios.

Prueba de medicamentos conocidos para nuevos propósitos

Se están realizando estudios clínicos con algunos medicamentos que ya se están usando para ayudar en el tratamiento de las metástasis en los huesos con el fin de determinar si también pueden ayudar a prevenir que algunos cánceres se propagan a los huesos. Por ejemplo, se han estado estudiando los bifosfonatos y el denosumab como posibles maneras de prevenir las metástasis en los huesos de pacientes con alto riesgo.

Last Medical Review: 07/24/2012
Last Revised: 07/24/2012