Mieloma múltiple

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Signos y síntomas de mieloma múltiple

Aunque algunos pacientes de mieloma múltiple no presentan ningún síntoma, los siguientes son los síntomas más comunes de esta enfermedad:

Problemas con los huesos

Tales como:

  • Dolor que puede presentarse en cualquier hueso, aunque es más común en la espalda, las caderas y el cráneo.
  • Debilidad de los huesos, ya sea en todas partes (osteoporosis) o donde está un plasmacitoma.
  • Fracturas (algunas veces los huesos se quiebran solo debido a esfuerzos o lesiones menores).

Bajos recuentos sanguíneos

La escasez de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas es común en el mieloma múltiple.

  • Un número reducido de glóbulos rojos, una afección llamada anemia, produce debilidad, una capacidad reducida para hacer ejercicios, dificultad para respirar y mareos.
  • Por otro lado, pocos glóbulos blancos (una condición llamada leucopenia) disminuye la resistencia a infecciones, tales como la neumonía.
  • Cuando el recuento de plaquetas en la sangre es bajo (una condición llamada trombocitopenia), aun los raspones, las cortadas o los moretones menores pueden causar sangrados profusos.

Altos niveles de calcio en la sangre

Los altos niveles de calcio en la sangre (hipercalcemia), puede causar:

  • Mucha sed, requiriendo beber muchos líquidos
  • Orinar con mucha frecuencia
  • Deshidratación
  • Problemas renales e incluso insuficiencia renal
  • Estreñimiento grave
  • Dolor abdominal
  • Pérdida del apetito
  • Debilidad
  • Somnolencia
  • Confusión

Si el nivel de calcio es demasiado alto, esto puede causar que usted entre en estado de coma.

Síntomas en el sistema nervioso

Si el mieloma debilita los huesos de la columna vertebral, éstos pueden colapsar y presionar los nervios espinales. A esto se le llama compresión de la médula espinal y puede causar

  • Dolor de espalda repentino e intenso
  • Entumeciendo, con más frecuencia en las piernas
  • Debilidad muscular, con más frecuencia en las piernas

Usted debe llamar inmediatamente a su médico o acudir a la sala de urgencias, ya que esto es una emergencia médica.

Daños en los nervios

Algunas veces, las proteínas anormales producidas por las células del mieloma son tóxicas a los nervios. Este daño puede causar debilidad y adormecimiento.

Hiperviscosidad

En algunos pacientes, grandes cantidades de la proteína secretada por el mieloma pueden hacer que la sangre se ponga “espesa”, lo que se conoce como hiperviscosidad. Esto puede retardar el flujo sanguíneo al cerebro y causar:

  • Confusión
  • Mareos
  • Síntomas de ataque al cerebro, como debilidad en un lado del cuerpo y habla mal articulada.

Los pacientes que experimentan dichos síntomas deben comunicarse con su médico. Este problema se puede resolver rápidamente al remover la proteína de la sangre mediante un procedimiento llamado plasmaféresis. (Nota: Este problema no se puede tratar con medicamentos conocidos como “anticoagulantes”).

Problemas renales

La proteína del mieloma puede dañar los riñones. Al principio, esto no causa ningún síntoma, pero signos de daño renal se podrían notar en un análisis de sangre o de orina. Conforme los riñones comienzan a fallar, éstos pierden su capacidad de eliminar el exceso de sales, líquidos y productos de desecho corporal. Esto puede causar síntomas como:

  • Debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Picazón
  • Hinchazón de las piernas

Infecciones

Los pacientes con mieloma tienen más probabilidades de padecer infecciones. Cuando alguien con mieloma contrae una infección, puede que responda con lentitud al tratamiento. Esa persona puede estar enferma por mucho tiempo. Una pulmonía es una infección común y grave que se presenta en pacientes de mieloma.

Signos y síntomas de amiloidosis de cadenas ligeras

Los pacientes con amiloidosis (discutido en la sección “¿Qué es mieloma múltiple?” pueden presentar algunos de los mismos problemas que enfrentan los pacientes con mieloma, tal como problemas renales y daño a los nervios. También pueden presentar otros problemas, tales como:

  • Problemas cardíacos: algunos pacientes desarrollan un ritmo cardíaco irregular. El corazón podría agrandarse y volverse más débil. En algunas personas, el corazón se vuelve tan débil que se acumulan líquidos en los pulmones, ocasionando que presenten dificultad para respirar. Los líquidos también se pueden acumular en las piernas y los pies (edema). A esto se le llama insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Hígado y bazo agrandado: puede que la persona sienta el hígado debajo de las costillas derechas y el bazo debajo de las costillas izquierdas. Cuando estos órganos se vuelve grandes, pueden presionar el estómago, lo que ocasiona que la persona se siente llena después de comer solo una pequeña porción de alimentos.
  • Lengua agrandada: cuando el amiloide se acumula en la lengua, el tamaño de ésta puede aumentar, lo que causar problemas al tragar y dificultad para respirar durante el sueño (apnea del sueño).
  • Cambios en la piel: tales como cambios en el color o textura, así como tendencia a presentar fácilmente moretones y sangrados de la piel que rodea los ojos (“ojos de mapache”).
  • Diarrea
  • Síndrome del túnel carpiano: causa entumecimiento y debilidad en las manos.

Fecha de última actualización: 07/31/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/31/2014