Mieloma múltiple

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Tratamiento contra el Mieloma múltiple TEMAS

Trasplante de células madre para el mieloma múltiple

En el trasplante de células madre, el paciente recibe elevadas dosis de quimioterapia (a veces acompañadas de radiación a todo el cuerpo) para destruir las células en la médula ósea (incluyendo las células del mieloma). Luego el paciente recibe células madre nuevas y sanas productoras de sangre. Cuando se desarrollaron por primera vez los trasplantes de células madre, las nuevas células madre provenían de la médula ósea, y por lo tanto se le conocía como trasplante de médula ósea. Hoy día, las células madre se obtienen con más frecuencia de la sangre (trasplante de células madre de sangre periférica).

El trasplante de células madre se usa comúnmente para tratar el mieloma múltiple. Antes del trasplante, se administra un tratamiento con medicamento para reducir el número de células de mieloma en el organismo del paciente (lea la sección “Quimioterapia y otros medicamentos para el mieloma múltiple”.

Los trasplantes de células madre son autólogos (autotrasplante) y alogénicos (alotrasplante).

Trasplantes autólogos (autotrasplantes)

En un autotrasplante de células madre, las propias células madre del paciente se extraen de su médula ósea o sangre periférica antes del trasplante. Las células se almacenan hasta que se vayan a necesitar para el trasplante. Entonces, la persona con mieloma recibe el tratamiento, como una dosis alta de quimioterapia, algunas veces con radiación, para eliminar las células cancerosas. Después del tratamiento, las células madre almacenadas se vuelven a infundir en la sangre del paciente.

Este tipo de trasplante es un tratamiento convencional para pacientes con mieloma múltiple. Sin embargo, a pesar de que un trasplante autólogo puede hacer que el mieloma desaparezca por un tiempo (incluso años), este no cura el cáncer, y a la larga el mieloma regresa.

Algunos médicos recomiendan que los pacientes con mieloma múltiple se sometan a dos autotrasplantes, distanciados por seis a 12 meses. A este método se le llama trasplante tandem. Los estudios muestran que esto puede beneficiar más a algunos pacientes que cuando se hace un solo trasplante. La desventaja consiste en que causa más efectos secundarios y por lo tanto conlleva un mayor riesgo.

Trasplantes alogénicos (alotrasplantes)

En un alotrasplante de células madre, el paciente recibe células madre productoras de sangre de otra persona (un donante). Los mejores resultados del tratamiento se presentan cuando las células del donante son muy compatibles al tipo de célula del paciente y el donante es un familiar cercano, como un hermano o una hermana. Los alotrasplantes presentan un riesgo más elevado en comparación con los autotrasplantes, pero pueden combatir mejor el cáncer. Esto se debe a que las células trasplantadas (del donante) pueden, en realidad, ayudar a destruir las células del mieloma. A esto se le llama efecto de injerto contra tumor. Sin embargo, en estudios realizados en pacientes con mieloma múltiple, los que recibieron alotrasplantes a menudo respondieron peor a corto plazo que aquellos que recibieron autotrasplantes. Actualmente, los alotrasplantes no se consideran un tratamiento convencional para el mieloma, aunque se pueden realizar como parte de un estudio clínico.

Efectos secundarios

Los primeros efectos secundarios de un trasplante de células madre son similares a los efectos secundarios de la quimioterapia y la radiación, solo que son más graves. Uno de los efectos secundarios más graves consiste en bajos recuentos sanguíneos que pueden provocar riesgos de graves infecciones y hemorragias.

El efecto secundario más grave del alotrasplante se conoce como enfermedad de injerto contra huésped (o GVHD, por sus siglas en inglés) que ocurre cuando las nuevas células inmunitarias (del donante) identifican los tejidos del paciente como extraños y por tal razón los atacan. La GVHD puede afectar cualquier parte del cuerpo y puede poner en peligro la vida.

Para más información sobre los trasplantes de células madre, incluyendo detalles sobre el proceso y los efectos secundarios, lea nuestro documento Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical).


Fecha de última actualización: 07/31/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/31/2014