Cáncer de ovario

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Tratamiento contra el Cáncer de ovario TEMAS

Tratamiento del cáncer ovárico epitelial invasivo según la etapa

El primer paso en el tratamiento de la mayoría de las etapas del cáncer de ovario consiste en realizar una cirugía para extirpar y clasificar por etapa el cáncer. También se realiza la cirugía citorreductora cuando es necesario (lea la sección “Cirugía” para más detalles).

Etapa I

El tratamiento inicial para el cáncer de ovario en etapa I es cirugía para extirpar el tumor. Con más frecuencia, se extirpa el útero, las trompas de Falopio y ambos ovarios (histerectomía con una salpingo-ooforectomía bilateral). Esto se abordó en la sección sobre cirugía.

En las etapas IA y IB (T1a o T1b, N0, M0), se encontró cáncer en uno o ambos ovarios, sin propagación a los ganglios linfáticos u otros órganos. El tratamiento después de la cirugía depende de la manera en que el cáncer luce en el microscopio (llamado grado del tumor).

El tumor es de grado 1 cuando las células cancerosas se parecen mucho a las células normales del ovario. El pronóstico es bueno para los tumores de grado 1, y no se necesita tratamiento después de la cirugía en la mayoría de las pacientes. Si una mujer con cáncer de ovario de grado 1, en etapa IA, quiere poder tener hijos después del tratamiento, se puede cambiar la cirugía inicial. En lugar de extirpar el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio, el cirujano puede ofrecer la opción de extirpar solo el ovario que contiene el cáncer con la trompa de Falopio del mismo lado.

Para el cáncer de grado 2 (lo que significa que el cáncer se parece en algo a las células normales del ovario), las pacientes son observadas cuidadosamente después de la cirugía sin tratamiento adicional, o son tratadas con quimioterapia. La quimioterapia que se utiliza con más frecuencia consiste en carboplatino y paclitaxel (Taxol) por tres a seis ciclos, aunque el cisplatino se puede usar en lugar del carboplatino, y el docetaxel se puede usar en lugar del paclitaxel.

Los cánceres de grado 3 no se parecen mucho al tejido normal del ovario que se observa con el microscopio. El tratamiento de estos tumores usualmente incluye quimioterapia (como la quimioterapia que se administra para el grado 2).

Etapa IC (T1c, N0, M0): para el cáncer de ovario en etapa IC, la cirugía convencional para remover el cáncer sigue siendo el primer tratamiento. Después de la cirugía, se recomienda la quimioterapia, usualmente tres a seis ciclos de tratamiento con carboplatino y paclitaxel.

Etapa II (incluyendo IIA, IIB, IIC)

Para todos los cánceres en etapa II, el tratamiento comienza con cirugía para clasificar la etapa y para hacer la cirugía citorreductora. Esto incluye una histerectomía y una salpingo-ooforectomía bilateral (lea la sección sobre cirugía para más detalles). El cirujano tratará de remover tanto cáncer como sea posible.

Después de la cirugía, se recomienda quimioterapia al menos por seis ciclos. Con más frecuencia se emplea la combinación de carboplatino y paclitaxel. Algunas mujeres con cáncer de ovario en etapa II son tratadas con quimioterapia intraperitoneal (IP) en lugar de quimioterapia intravenosa (IV). Esto se abordó detalladamente en la sección “Quimioterapia”.

Etapa III

A los cánceres en etapa IIIA, IIIB y IIIC se les administra el mismo tratamiento que se ofrece a los cánceres en etapa II. Primero, el cáncer se clasifica por etapa mediante cirugía y se reduce el tamaño del tumor (como en etapa II). Se extirpa el útero, las trompas de Falopio, ambos ovarios y el omento (tejido adiposo de la parte superior del abdomen cercana al estómago y los intestinos). El cirujano también tratará de remover tanto cáncer como sea posible. El objetivo es que no quede ningún tumor que mida más de 1 cm. Cuando se logra este objetivo, se dice que el tamaño del tumor ha sido reducido óptimamente.

Algunas veces, el tumor está creciendo en los intestinos, y para extirpar el cáncer, será necesario remover parte del intestino. Es posible que algunas veces se tengan que extraer fragmentos de otros órganos (como la vejiga o el hígado) para remover el cáncer (esto se discutió en la sección “Cirugía”). Entre más pequeño quede el tumor, mejor será el pronóstico.

Después de la recuperación de la cirugía, se usa una combinación de quimioterapia. La combinación más utilizada es carboplatino (o cisplatino) y un taxano, como paclitaxel (Taxol), administrada por vía intravenosa por seis ciclos.

Otra opción consiste en administrar quimioterapia intra-abdominal (intraperitoneal o IP) después de la cirugía. Esto se abordó detalladamente en la sección “Quimioterapia”. Debido a que la quimioterapia IP conlleva administrar el medicamento paclitaxel por vía intravenosa (IV) junto con los medicamentos cisplatino y placitaxel en el abdomen (IP), las mujeres que reciben quimioterapia IP están en realidad recibiendo tanto quimioterapia IV como IP. Por lo general, la quimioterapia IP sólo se considera si el tamaño del cáncer se redujo óptimamente (puede que no sea tan eficaz si queda mucho del tumor en el abdomen). La quimioterapia intraperitoneal parece funciona mejor que la quimioterapia IV (por vena), pero también empeora los efectos secundarios. Estos efectos secundarios pueden hacer difícil que una persona continúe con su tratamiento. Por esta razón, la quimioterapia IP no es apropiada para todas las pacientes. Aun así, es una opción a considerar para las mujeres con cáncer de ovario avanzado.

Después de la cirugía, durante la quimioterapia, y después de ésta, se realizan análisis de sangre para determinar si usted tiene niveles normales del marcador tumoral denominado CA-125. También se puede hacer una CT, una PET-CT o una MRI para evaluar su respuesta al tratamiento.

Las pacientes que están demasiado débiles como para someterse a una cirugía citorreductora y a una clasificación total por etapas a veces se tratan con quimioterapia como tratamiento inicial. Si la quimioterapia funciona y la paciente se fortalece, se puede hacer una cirugía para reducir el cáncer, a menudo seguida de más quimioterapia. Con más frecuencia, se administran tres ciclos de quimioterapia antes de la cirugía, con al menos tres más después de la cirugía (para un total de al menos seis ciclos).

Segunda cirugía exploratoria: en el pasado, muchos expertos recomendaban otra operación (laparoscopia/laparotomía) para ver si el cáncer desapareció después de la quimioterapia. A esto se le conoce como una segunda cirugía exploratoria. Estas operaciones no han demostrado proveer ningún beneficio real. Por lo tanto, ya no son parte convencional de la atención del cáncer de ovario. Aun así, se pueden realizar como parte de un estudio clínico. En un estudio clínico de tratamientos nuevos, podría valer la pena realizar la segunda cirugía exploratoria para ayudar a determinar cuán eficaz es el tratamiento nuevo.

Para realizar una laparoscopia, se hace una pequeña incisión debajo del ombligo, por donde se introduce un tubo delgado que tiene una luz, de manera que el médico pueda examinar la cavidad abdominal para ver qué tanto éxito tuvo el tratamiento.

La laparotomía requiere una incisión o corte quirúrgico lo suficientemente largo como para que el cirujano pueda examinar el interior de la pelvis y el abdomen, y tomar muestras para las biopsias. Su equipo de atención del cáncer puede decidir si es necesario más quimioterapia, según los resultados de la segunda cirugía exploratoria.

Terapia de consolidación: para algunas pacientes, el médico recomendará administrar quimioterapia adicional después de que el cáncer parece haber desaparecido una vez finalice el tratamiento inicial. A esto se le llama terapia de consolidación o de mantenimiento. La terapia de consolidación tiene el objetivo de eliminar cualquier célula cancerosa que quede después del tratamiento que sea tan pequeña que no se pueda ver a través de pruebas médicas. El objetivo de la terapia de consolidación consiste en evitar que el cáncer regrese después del tratamiento. Un estudio demostró que administrar paclitaxel (cada cuatro semanas) por un año extendió el tiempo antes de que el cáncer regresara, pero no ayudó a las mujeres a vivir por más tiempo. Otro estudio no encontró ningún beneficio, pero se administró el medicamento en un programa diferente. Esto aún se está investigando en estudios clínicos.

Etapa IV

En la etapa IV, el cáncer se ha propagado a lugares distantes, tal como en el interior del hígado, los pulmones o los huesos. Esta etapa no puede ser curada con el tratamiento actual, pero aun así puede ser tratada. Los objetivos del tratamiento son ayudar a las pacientes a sentirse mejor y a vivir por más tiempo. La etapa IV se puede tratar como etapa III (con cirugía para extirpar el tumor y reducir el cáncer, y luego quimioterapia (quimio). Otra opción consiste en tratar con quimioterapia primero. Luego, si los tumores se reducen con quimioterapia, se puede hacer una cirugía, la cual es seguida por más quimioterapia. Con más frecuencia, se administran tres ciclos de quimioterapia antes de la cirugía, con al menos tres más después de la cirugía. Otra opción es limitar el tratamiento a métodos dirigidos a mejorar la comodidad de la paciente (pero no dirigidos a combatir el cáncer). Este tipo de tratamiento se llama paliativo, y se discute con mayor detalle en la siguiente sección.

Cáncer recurrente o persistente del ovario

Al cáncer se le llama recurrente cuando reaparece después del tratamiento. La recurrencia puede ser local (en o cerca del mismo lugar donde comenzó) o distante (propagación a órganos tal como los pulmones o los huesos). Los tumores persistentes son los que nunca desaparecieron completamente después del tratamiento. El cáncer epitelial de ovario avanzado regresa a menudo en un período de meses o años después del tratamiento inicial.

Algunas veces, se recomienda más cirugía. La mayoría de las pacientes con cáncer de ovario recurrente o persistente son tratadas con alguna forma de quimioterapia. Los tipos de medicamentos de quimioterapia que se usen dependen de lo que se utilizó la primera vez y cuán bien funcionó (por cuánto tiempo estuvo sin cáncer). Mientras más tiempo transcurra sin que el cáncer regrese después del tratamiento, mejor es la probabilidad de que la quimioterapia adicional surta efecto. Si han transcurrido al menos 6 meses sin ninguna quimioterapia, la paciente se puede tratar con carboplatino y paclitaxel (incluso si estos medicamentos se administraron anteriormente). También es una opción administrar carboplatino con otro medicamento.

Si el cáncer regresa en menos de 6 meses (o si nunca desapareció por completo), por lo general se tratan otros medicamentos diferentes de quimioterapia. Algunas mujeres pueden recibir varios regímenes de quimioterapia diferentes durante varios años. Se pueden usar muchos medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer de ovario (lea la sección “Quimioterapia”). Además, algunas pacientes se benefician del tratamiento hormonal con medicamentos, tal como anastrozol, letrozol, o tamoxifeno. La mujer que no haya recibido inicialmente quimioterapia puede ser tratada con los mismos medicamentos que se usan para un cáncer recién diagnosticado (usualmente con carboplatino y paclitaxel).

Un estudio clínico para tratamientos nuevos puede proveer ventajas importantes para las mujeres con cáncer de ovario recurrente o persistente. Pídale al equipo de profesionales que atiende el cáncer que le provea información sobre los estudios clínicos adecuados para su tipo de cáncer.

Las altas dosis de quimioterapia con rescate de células madre (algunas veces conocido como trasplante de células madre) han sido usadas en mujeres con cáncer de ovario recurrente o persistente. Sin embargo, este tratamiento causa efectos secundarios muy graves, y no se ha probado que ayuda a los pacientes a vivir más tiempo. Resulta mejor hacerlo como parte de un estudio clínico que esté buscando mejorar este procedimiento. Para más información sobre los trasplantes de células madre consulte nuestro documento Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical) o llámenos al 1-800-227-2345 para solicitar una copia gratis.

Tratamientos paliativos: un problema común que puede presentarse en mujeres con cáncer de ovario es la acumulación de líquido en el abdomen. A esto se le conoce como ascitis. Puede causar muchas molestias, pero puede ser tratado con un procedimiento llamado paracentesis. Después de anestesiar la piel, se usa una aguja para extraer el líquido, generalmente alrededor de dos a cuatro cuartos de galón, y se introduce en una botella. A menudo es necesario repetir esta técnica de cuando en cuando. Algunas veces se recomendará inyectar quimioterapia directamente en el abdomen. También puede ser una opción el tratamiento con bevacizumab (Avastin). Estos tratamientos pueden aliviar los síntomas en algunas pacientes y puede que en pocas ocasiones prolonguen la vida. Sin embargo, a menudo sus efectos son temporales y el cáncer regresa o persiste.

El cáncer de ovario también puede bloquear el tracto intestinal. A esto se le llama obstrucción y puede causar dolor abdominal, náusea y vómitos. El manejo de una obstrucción intestinal podría ser difícil. A menudo, el cáncer ha crecido tanto en el abdomen que la cirugía para eliminar la obstrucción del intestino no funciona. Para ayudar a que la paciente se sienta cómoda, los médicos pueden colocar un tubo a través de la piel hasta el estómago para permitir el drenaje de los jugos estomacales de manera que el tracto digestivo no esté completamente bloqueado. Esto puede ayudar a aliviar el dolor, la náusea y los vómitos.

Algunas veces se puede colocar un “stent” en el intestino grueso para aliviar un bloqueo. Debido a que esta opción tiene un alto riesgo de complicaciones, usted primero debe consultar con su médico para conocer los riesgos y los beneficios.

En algunas pacientes, la cirugía se puede hacer para aliviar la obstrucción intestinal. A menudo, esto sólo se ofrece a pacientes que están lo suficientemente bien como para recibir tratamientos adicionales (como quimio) después de la cirugía.


Fecha de última actualización: 07/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014