Virus del Papiloma Humano (VPH), cáncer y la vacuna contra el VPH – Preguntas frecuentes

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Pruebas del VPH

¿Cuál es la diferencia entre la prueba del Papanicolaou y la prueba del VPH?

Una prueba del Papanicolaou se utiliza para detectar cambios celulares o células anormales en el cuello uterino. (Estas células anormales pueden ser precáncer o cáncer, aunque también pueden ser otras cosas). Se extraen células del cuello uterino y se procesan. Luego se observan con un microscopio para ver si las células son normales o si se pueden observar cambios en ellas. La prueba de Papanicolaou es una excelente prueba para encontrar células cancerosas y células que se pudieran convertir en cáncer.

El VPH es un virus que puede generar cambios en las células del cuello uterino. La prueba para el VPH verifica la presencia del virus. La prueba puede hacerse durante la misma vez en que se lleva a cabo la prueba del Papanicolaou, con la misma escobilla algodonada o con otra adicional. No notará diferencia en su examen si se somete a ambas pruebas. Una prueba de Papanicolaou y una prueba del VPH (lo que se llama "copruebas”) es la manera preferida de encontrar temprano los precánceres y los cánceres de cuello uterino en las mujeres de 30 años o más.

¿Debería hacerse la prueba del VPH?

Si usted es una mujer de 30 años o más, debe hacerse una prueba del VPH con su prueba de Papanicolaou (copruebas) cada 5 años hasta la edad de 65. Hable con su médico o enfermera sobre las copruebas. También puede que quiera preguntar sobre el costo y si las pruebas están cubiertas por su seguro médico. Es aceptable también continuar con sólo las pruebas de Papanicolaou cada 3 años.

Si tiene menos de 30 años

Las mujeres entre los 21 y los 29 años deben hacerse la prueba de Papanicolaou cada 3 años (a las edades 21, 24 y 27). Estas mujeres no deben hacerse la prueba de VPH con la prueba de Papanicolaou, ya que el VPH es tan común en las mujeres de estas edades que no resulta útil hacerles la prueba de este virus. Sin embargo, la prueba de VPH se puede usar en este grupo de edad después del resultado anormal de una prueba de Papanicolaou.

El resultado anormal más común en la prueba de Papanicolaou se llama ASC-US. Las células ASC-US generalmente no indican precáncer, pero tampoco son del todo normales. Si su médico observa células ASC-US en el resultado de su prueba de Papanicolaou, él o ella tiene la opción de ordenar una prueba del VPH para determinar si el VPH está causando los cambios celulares. Si se encuentra VPH, usted necesitará más pruebas.

En estos casos, se usa la prueba del VPH para ayudar a decidir si se necesitan pruebas adicionales. Esto no es lo mismo que llevar a cabo la prueba del VPH en conjunto con la prueba del Papanicolaou como parte de su consulta médica de rutina.

¿Existe alguna prueba del VPH para hombres?

Actualmente, no existe prueba del VPH para hombres, aprobada por la FDA.


Fecha de última actualización: 04/19/2012
Fecha de último cambio o revisión: 04/19/2012