Vacunas contra el VPH

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¿Quién debe vacunarse contra el VPH y cuándo?

Para que funcionen mejor, las vacunas contra el VPH deberán aplicarse antes de tener cualquier tipo de actividad sexual con otra persona. Las vacunas son inyectadas en una serie de tres dosis dentro de un periodo de seis meses.

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para cada grupo de edad

Niñas entre 11 y 12 años

La vacuna debe administrarse a niñas entre los 11 y 12 años, siendo posible aplicarse con una antelación de hasta a partir de los 9 años.

Niñas entre 13 y 18 años

Las adolescentes de 13 a 18 años que todavía no hayan comenzado una serie de vacunas o que la hayan comenzado sin completar la serie, deberán vacunarse.

Mujeres jóvenes entre 19 y 26 años

Algunas autoridades en la materia recomiendan la vacunación de mujeres entre los 19 y 26 años de edad. La Sociedad Americana Contra El Cáncer considera que no hay suficiente evidencia de beneficios como para recomendar la vacuna para todas las mujeres en este grupo de edad. Lo que sí recomendamos es que las mujeres entre los 19 y 26 años de edad hablen con su médico o enfermera sobre si vacunarse es recomendable. Esta decisión deberá tomarse tras haber hablado sobre la probabilidad de exposición previa al virus del VPH y del beneficio potencial de vacunarse.

Niños y hombres jóvenes

La Sociedad Americana Contra El Cáncer no cuenta con recomendaciones sobre el uso de vacunas contra el VPH en hombres. Refiérase a “¿Pueden los chicos recibir la vacuna?” más adelante en este documento.

¿Por qué las vacunas tienen que administrarse a una edad tan temprana?

Estas vacunas prevendrán los tipos de VPH correspondientes solamente si se administran antes de la exposición al virus. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en 2011 en los Estados Unidos:

  • Alrededor de la mitad de las niñas en escuela preparatoria (escuela a nivel medio-superior) había tenido sexo vaginal.
  • Alrededor del 3% de las estudiantes de escuela preparatoria reportaron haber tenido sexo vaginal por primera vez antes de los 13 años de edad.

Las vacunas se recomiendan para niñas entre 11 y 12 años, ya que a esta edad la mayoría de ellas no ha comenzado a tener relaciones sexuales. Si han sido sexualmente activas, es probable que hayan estado expuestas a solamente uno o dos tipos, de modo que la vacuna protegerá parcialmente. Además, a esta edad las niñas también estarían acudiendo al médico para recibir otras vacunas.

¿Y qué se recomienda para las mujeres mayores de 26 años? ¿Deben recibir alguna de las vacunas?

Las mujeres mayores de 26 años no fueron incluidas en los estudios iniciales que se realizaron para probar las vacunas. Esto significa que la FDA no pudo aprobar la vacuna para este grupo de edad. Desde entonces, el uso de Gardasil en mujeres entre 27 y 45 años de edad ha estado bajo estudio. Se ha visto que la vacuna ayudó a proteger contra la infección y enfermedad causada por los tipos de VPH contenidos en la vacuna. Solamente ayudó a las mujeres que no estaban infectadas con esos tipos de VPH antes de recibir la vacuna. Debido a que el riesgo de infección y enfermedad a causa del VPH es bajo en este grupo de edad, la vacuna no parece beneficiar a muchas mujeres. Cuando la FDA revisó la información, concluyó que la vacuna no ayudó a suficientes mujeres como para justificar la administración de la vacuna a todas las mujeres hasta la edad de 45 años.

¿Hay algunas niñas o mujeres que no deben recibir alguna de las vacunas contra el VPH o quién debe esperar?

Sí. Cualquier mujer con una alergia grave al látex no debe recibir la vacuna Cervarix, mientras que las mujeres que presenten una alergia grave a la levadura no deben recibir la vacuna Gardasil. Además, estas vacunas no se deben administrar a ninguna persona que haya tenido una reacción alérgica grave a cualquier otro componente de las vacunas que atente contra su vida, o que haya tenido una reacción grave a una dosis previa de la vacuna contra el VPH. Informe al médico si la niña que va a recibir la vacuna padece de cualquier alergia grave.

Las mujeres embarazadas no deben recibir ninguna de las vacunas en este momento. Aunque parece que son seguras tanto para la madre como para el bebé por nacer, esto aún continúa bajo estudio. Si una mujer embarazada recibe una de las vacuna contra el VPH, esto no es razón para considerar la terminación del embarazo. Las mujeres que están amamantando a sus bebés pueden recibir cualquiera de las vacunas con seguridad.

Cualquier mujer que descubra que estaba embarazada cuando recibió la vacuna deberá ponerse en contacto con el registro de mujeres embarazadas llamando al 1-800-986-8999 para Gardasil o al 1-888-452-9622 para Cervarix. La información que se obtiene de estos registros ayudará a los médicos y a los científicos a aprender sobre los efectos que estas vacunas tienen en las mujeres embarazadas y sus bebés. Las mujeres que iniciaron su serie de inmunizaciones con una de las vacunas antes de enterarse sobre su embarazo deberán completar su serie después del embarazo.

¿Pueden los chicos recibir la vacuna?

Sí. La FDA aprobó la vacuna Gardasil para proteger a los niños varones contra el cáncer anal (documento disponible en inglés) y los precánceres anales, así como para prevenir verrugas anales y genitales. La vacuna debe ser aplicada antes de comenzar a ser sexualmente activos y su uso ha sido aprobado para niños y hombres de 9 a 26 años.

Aún no se sabe si la vacuna ayudará a los chicos a evitar la transmisión del VPH a sus parejas. En caso de que sí ayude, esto también reducirá el riesgo de cáncer asociado al VPH entre sus parejas sexuales.

En 2011, el Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomendó que se administre la vacuna rutinariamente a los niños y a los hombres jóvenes. El comité recomendó que los niños varones entre los 11 y 12 años de edad deben vacunarse. También recomendó la vacuna para los varones de entre 13 y 21 años que no hayan recibido las tres dosis. La vacuna también se puede administrar con antelación a niños hasta a partir de los 9 años, así como a los hombres entre los 22 y 26 años de edad.

Actualmente, la Sociedad Americana Contra El Cáncer no cuenta con recomendaciones sobre el uso de cualquiera de las vacunas del VPH en hombres. La evidencia para el uso de las vacunas contra el VPH en hombres está siendo analizada y es probable que para el año 2015 se publique información actualizada de las recomendaciones que la Sociedad Americana Contra El Cáncer tenga sobre el uso de las vacunas contra el VPH.

¿Es necesario hacerse la prueba del VPH antes de recibir la vacuna?

No. No es necesario hacerse la prueba, ni se recomienda. Un resultado positivo de una prueba de VPH no siempre indica qué tipos de VPH están presentes. Incluso después de la infección con un tipo de VPH, la vacuna podría aún prevenir la infección de otros tipos de VPH. Un resultado negativo de la prueba no puede indicar si usted ha tenido VPH en el pasado.

¿Por cuánto tiempo las vacunas previenen la infección con el VPH?

Nunca se suele saber el tiempo que una vacuna nueva protege a las personas cuando ésta se pone en disposición al público por primera vez. La investigación actual (la cual incluye alrededor de 6 años de datos de seguimiento) muestra que las vacunas son eficaces, y que no hay señales de que la protección disminuya con el transcurso del tiempo. Las investigaciones continuarán para determinar el tiempo que dura la protección contra el VPH, y si serán necesarias vacunas de refuerzo.


Fecha de última actualización: 08/04/2014
Fecha de último cambio o revisión: 08/04/2014