Virus del Papiloma Humano (VPH), cáncer y la vacuna contra el VPH – Preguntas frecuentes

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TEMAS

¿Quién debe vacunarse y cuándo?

Para que funcione mejor, se debe aplicar una de las vacunas contra el VPH antes de cualquier tipo de contacto sexual con otra persona. Ambas se administran como vacunas en una serie de tres dosis dentro de un periodo de 6 meses.

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para cada grupo de edad

Niñas entre 11 y 12 años

La vacuna debe administrarse a niñas de 11 a 12 años, y a una edad tan temprana como a los 9 años.

Niñas entre 13 y 18 años

Las adolescentes de 13 a 18 años que todavía no han comenzado una serie de vacunas o que la comenzaron, pero no la han completado, deben vacunarse.

Mujeres jóvenes entre 19 y 26 años

Algunas autoridades en el tema recomiendan la vacuna para mujeres de entre 19 a 26 años, pero la Sociedad Americana Contra El Cáncer considera que no hay suficiente evidencia de beneficios como para recomendar la vacuna para todas las mujeres en este grupo de edad. Recomendamos que las mujeres de 19 a 26 años consulten con sus médicos o enfermeras sobre si deben vacunarse según el riesgo de exposición previa al VPH y el beneficio potencial de la vacuna.

Niños y hombres jóvenes

La Sociedad Americana Contra El Cáncer no cuenta con recomendaciones sobre el uso de vacunas contra el VPH en hombres. Consulte la pregunta “¿Pueden los niños recibir la vacuna?”.

¿Por qué las vacunas tienen que administrarse a una edad tan temprana?

Estas vacunas prevendrán el VPH sólo si se administran antes de la exposición al virus. De acuerdo con una encuesta nacional:

  • 1 de cada 4 niñas en los Estados Unidos está sexualmente activa a la edad de 15 años, y 8 de cada 10 están sexualmente activas a los 18 años.
  • 7% de los estudiantes de enseñanza media superior (preparatoria) reportaron haber comenzado a tener sexo antes de los 13 años de edad.

Las vacunas se recomiendan para niñas entre 11 y 12 años, ya que a esta edad la mayoría de ellas no ha comenzado a tener relaciones sexuales. Si han estado sexualmente activas, es probable que hayan estado expuestas a sólo uno o dos tipos, de modo que la vacuna protegerá parcialmente. Además, a esta edad las niñas también estarían acudiendo al médico para recibir otras vacunas.

¿Por cuánto tiempo las vacunas previenen la infección con VPH?

Nunca se suele saber el tiempo que una vacuna nueva protege a las personas cuando ésta se pone en práctica por primera vez. Actualmente se están realizando investigaciones para determinar el tiempo que durará la protección contra el VPH, y si las vacunas de refuerzo serán necesarias.

¿Qué ocurre con las mujeres mayores de 26 años de edad? ¿Deben recibir alguna de las vacunas?

Las mujeres mayores de 26 años no fueron incluidas en los primeros estudios que se realizaron para probar las vacunas. Esto significa que la FDA no pudo aprobar la vacuna para este grupo de edad. Desde entonces, el uso de Gardasil en mujeres entre 27 y 45 años de edad ha estado bajo estudio. Un estudio mostró que en esas mujeres, la vacuna ayudó a proteger contra la infección y enfermedad causada por los tipos de VPH contenidos en la vacuna. Como se observó en otros estudios, sólo ayudó a las mujeres que no estaban infectadas con esos tipos de VPH antes de recibir la vacuna. Sin embargo, debido a que el riesgo de infección y enfermedad a causa del VPH es bajo en este grupo de edad, la vacuna no parece beneficiar a muchas mujeres. Cuando la FDA revisó la información, concluyó que la vacuna no ayudó a suficientes mujeres como para justificar la administración de la vacuna a todas las mujeres hasta la edad de 45 años.

¿Hay algunas niñas o mujeres que no deben recibir alguna de las vacunas contra el VPH o quién debe esperar?

Sí. Cualquier mujer con una alergia grave al látex no debe recibir la vacuna Cervarix, mientras que las mujeres que presenten una alergia grave a la levadura no deben recibir la vacuna Gardasil. Además, estas vacunas no se deben administrar a ninguna persona que haya tenido una reacción alérgica grave a la levadura o a cualquier otro componente de las vacunas que atente contra su vida, o que haya tenido una reacción grave a una dosis previa de la vacuna contra VPH. Informe al médico si la niña que va a recibir la vacuna ha presentado cualquier alergia grave.

Las mujeres embarazadas no deben recibir ninguna de las vacunas en este momento. Aunque parece que son seguras tanto para la madre como para el bebé por nacer, las vacunas siguen bajo estudio. Si una mujer embarazada recibe una de las vacuna contra el VPH, esto no es razón para considerar la terminación del embarazo. Las mujeres que están amamantando a sus bebés pueden recibir cualquiera de las vacunas con seguridad.

Cualquier mujer que descubra que estaba embarazada cuando recibió la vacuna deberá ponerse en contacto con el registro de mujeres embarazadas llamando al 1-800-986-8999 para Gardasil o al 1-888-452-9622 para Cervarix. La información que se obtenga de estos registros ayudará a los médicos y a los científicos a conocer cómo responden las mujeres embarazadas a las vacunas. Las mujeres embarazadas que comenzaron una serie de vacunas deben completar la serie después del parto.

¿Pueden los chicos recibir la vacuna?

Sí. La FDA aprobó la vacuna Gardasil para proteger a los niños varones de cánceres y precánceres anales, así como para prevenir verrugas anales y genitales. Al igual que con las niñas, es mejor administrar la vacuna antes de que comiencen a tener relaciones sexuales. Esta vacuna fue aprobada para niños y hombres de 9 a 26 años. No se sabe aún si la vacuna impide que los varones transmitan el VPH a sus parejas, lo cual también reduciría la incidencia de cáncer de cuello uterino, o si puede prevenir otros tipos de cáncer asociados con el VPH en hombres (como el cáncer de garganta o pene).

En 2011, el Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) of the Centers for Disease Control and Prevention recomendó que se administre la vacuna rutinariamente a los niños y a los hombres jóvenes. El comité recomendó que los niños entre las edades de 11 y 12 años deben vacunarse. También recomendó la vacuna para los varones de entre 13 y 21 años que no hayan recibido las tres vacunas. La vacuna también se puede administrar a niños a una edad tan temprana como desde los 9 años y a los hombres entre las edades de 22 y 26 años.

Actualmente, la Sociedad Americana Contra El Cáncer no cuenta con recomendaciones sobre el uso de cualquiera de las vacunas del VPH en hombres, pero la Sociedad se encuentra revisando la información que ha surgido recientemente sobre el uso de las vacunas contra el VPH en los varones y considera actualizar sus guías.


Fecha de última actualización: 04/19/2012
Fecha de último cambio o revisión: 04/19/2012