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Lo que las mujeres deben saber sobre el cáncer de cuello uterino y el virus del papiloma humano

Una de las mejores y comprobadas medidas que usted puede tomar para prevenir un cáncer es hacerse una prueba de Papanicolaou.

  • La prueba de Papanicolaou indica si hay cambios en el cuello uterino que pudiesen conducir a un cáncer.
  • Si el cáncer ocurre, la prueba de Papanicolaou puede encontrarlo temprano cuando es más fácil tratarlo.
  • Su doctor o enfermera puede indicarle cuán frecuentemente usted debe hacerse una prueba de Papanicolaou.

Los cambios en el cuello uterino pueden a menudo ser causados por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH o HPV, por sus siglas en inglés). Las infecciones con HPV pueden causar cáncer del cuello uterino.

Este folleto provee respuestas a muchas de las preguntas que las mujeres pudieran tener sobre los siguientes temas:

  • Prevención del cáncer del cuello uterino o encontrarlo temprano.
  • Prueba de Papanicolaou.
  • Virus del papiloma humano (HPV).
  • Prueba del HPV.

El mensaje más importante para las mujeres es hacerse regularmente las pruebas de Papanicolaou para prevenir el cáncer del cuello uterino.

Existen diferentes tipos de HPV. Esta publicación no trata de los tipos de HPV que causan verrugas genitales, sino de los tipos que causan cambios en el cuello uterino.

¿Qué es el cáncer del cuello uterino?

Este cáncer comienza en el cuello uterino, la parte de la matriz (o útero) que conecta con la vagina.

El cuello uterino separa la matriz (o útero) de la vagina.

¿Cuán común es?

El cáncer del cuello uterino es poco común en este país hoy día debido a que la mayoría de las mujeres se hacen regularmente pruebas de Papanicolaou.

¿Qué es la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou ayuda a los doctores a encontrar temprano cambios en las células del cuello uterino que pudiesen conducir a cáncer. Esta prueba se hace durante un examen pélvico. Los resultados anormales en las pruebas de Papanicolaou son comunes.

En una prueba de Papanicolaou, el doctor o la enfermera usa un cepillo suave o una escobilla con algodón para tomar una muestra de células del cuello uterino.

¿Sabemos lo que causa cáncer del cuello uterino?

El cáncer del cuello uterino es causado por un virus llamado HPV.

¿Qué es el HPV?

HPV son las siglas en inglés de virus del papiloma humano. Este virus puede causar cambios en el cuello uterino. HPV no es lo mismo que HIV.

HPV no es un virus nuevo, pero estamos aprendiendo a conocerlo mejor. La mayoría de las personas que han estado sexualmente activas, han tenido HPV en algún momento de su vida.

¿Cómo el HPV causa cáncer del cuello uterino?

El HPV se propaga mediante el acto sexual y puede causar una infección en el cuello uterino. La infección por lo general no dura por mucho tiempo debido a que su cuerpo es capaz de combatirla. Si el HPV no desaparece, el virus pudiera causar cambios en las células del cuello uterino y convertirlas en células precancerosas. Las células precancerosas no son cáncer. La mayoría de las células con cambios precancerosos en etapa inicial regresan a la normalidad por sí solas. Algunas veces las células precancerosas pudieran convertirse en cáncer si no son descubiertas y tratadas. Muy pocas infecciones con HPV causan cáncer del cuello uterino.

¿Quién puede padecer cáncer del cuello uterino?

Debido a que el HPV es tan común, cualquier mujer que haya tenido sexo puede padecer cáncer del cuello uterino. Sin embargo, la mayoría de las mujeres que contraen HPV no padecen de cáncer del cuello uterino. Las mujeres que se hacen las pruebas de Papanicolaou tan frecuentemente como deberían, tienen menos probabilidades de padecer cáncer del cuello uterino.

Algunas mujeres tienen una probabilidad mayor de padecer cáncer del cuello uterino si ellas:

  • Tienen el HPV y éste no desaparece.
  • Tienen HIV o sida (AIDS).
  • Fuman.

Las mujeres que no se hacen las pruebas de Papanicolaou o que no se las hacen tan frecuentemente como deberían, tienen la probabilidad mayor de padecer de cáncer del cuello uterino.

Si no estoy teniendo sexo, ¿necesito hacerme las pruebas de Papanicolaou?

Sí. Las mujeres que estuvieron activas sexualmente en el pasado pueden padecer de cáncer del cuello uterino.

¿Quién puede contraer HPV?

Cualquier hombre o mujer que haya tenido sexo puede contraer HPV. El HPV se propaga mediante el acto sexual.

Los condones no siempre protegen contra el HPV, pero son muy útiles en la protección contra otras infecciones que se pueden propagar mediante el acto sexual.

¿Causa síntomas el HPV?

No. La mayoría de las personas nunca sabrá si tienen HPV. Sin embargo, si el HPV no desaparece por sí solo, puede causar cambios en las células del cuello uterino. Estos cambios por lo general aparecen en la prueba de Papanicolaou.

¿Cómo se trata el HPV?

No hay tratamiento para el HPV que causa cambios en las células del cuello uterino. Sin embargo, la mayoría de las infecciones con HPV desaparecen sin tratamiento. Los antibióticos u otros medicamentos no tratan el HPV.

Existen tratamientos para los cambios celulares en el cuello uterino causados por el HPV. Si su prueba de Papanicolaou muestra cambios en el cuello uterino, su doctor o enfermera hablará con usted sobre esos tratamientos, si usted necesita de ellos.

¿Puede la prueba de Papanicolaou indicar si tengo HPV?

Una prueba de Papanicolaou no puede indicar si usted tiene o tuvo HPV. Por lo general, indica si usted tiene cambios en las células del cuello uterino que podrían ser causados por el HPV. Esta es la información más importante que usted y su doctor necesitan saber.

Ninguna prueba es perfecta: si la prueba de Papanicolaou no encuentra cambios celulares en el cuello uterino, entonces, por lo general, estos cambios serán detectados durante la próxima prueba de Papanicolaou. Por lo tanto, es importante hacerse regularmente las pruebas de Papanicolaou.

¿Hay una prueba para detectar el HPV? ¿Cuándo y cómo se hace?

Sí, hay una prueba para detectar el HPV, llamada prueba HPV. Para las mujeres que tienen 30 años o más, la prueba HPV puede hacerse al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou, con la misma o una segunda muestra.

A algunas mujeres con un cierto tipo de prueba de Papanicolaou anormal se les hará una prueba HPV como parte del cuidado de seguimiento. En este caso, la edad de la mujer no importa.

Si tengo más de 30 años, ¿necesito hacerme la prueba de HPV cuando me haga la prueba de Papanicolaou?

La decisión es suya. Es posible que usted quiera saber si tiene HPV. Algunas mujeres prefieren no saberlo. Usted puede llevar este folleto con usted y hacer preguntas cuando le hagan la próxima prueba de Papanicolaou.

Si quisiera hacerse la prueba de HPV, usted puede obtener más información llamando a la Sociedad Americana del Cáncer al 1-800-227-2345 o visitando nuestra página en Internet en www.cancer.org.

Independientemente de si usted se hace o no una prueba de HPV, hágase una prueba de Papanicolaou.

Recuerde

  • La mayoría de los cánceres del cuello uterino pueden prevenirse. Encontrar temprano cambios anormales en las células con una prueba de Papanicolaou puede salvarle la vida. El cáncer del cuello uterino es poco común hoy día en las mujeres que se hacen las pruebas de Papanicolaou.
  • Consulte a un doctor o enfermera y hágase una prueba de Papanicolaou. Pregúntele a su doctor o enfermera con cuánta frecuencia usted se debe hacer la prueba.
  • El HPV es un virus que puede causar cáncer del cuello uterino.
  • Casi todas las mujeres que han tenido sexo tendrán HPV en algún momento de sus vidas, pero muy pocas mujeres padecerán de cáncer del cuello uterino.
  • La mayoría de las infecciones con HPV desaparecen sin causar cambios en el cuello uterino. El HPV no causa síntomas y no puede ser tratado. Sin embargo, los cambios en las células del cuello uterino que puede causar el HPV pueden ser tratados.
  • El HPV que no desaparece por muchos años puede causar cáncer del cuello uterino.

Otros recursos sobre el HPV y el cáncer del cuello uterino

Sociedad Americana del Cáncer
www.cancer.org (http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI_2x.asp?sitearea= LRN&dt=8)
1-800-227-2345

American Social Health Association
National HPV & Cervical Cancer Resource Center www.ashastd.org (www.ashastd.org/hpv/hpv_overview.cfm)
1-800-227-8922

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
www.cdc.gov (www.cdc.gov/std/HPV/default.htm)
1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636)

National Cancer Institute
www.cancer.gov (http://www.cancer.gov/cancertopics/types/cervical/)
1-800-4-CANCER (1-800-422-6237)

National Cervical Cancer Public Education Campaign
www.cervicalcancercampaign.org

Women’s Cancer Network
www.wcn.org

1-800-444-4441

Cómo prepararse para la prueba de Papanicolaou

  • Trate de no programar la prueba de Papanicolaou cuando tenga su período menstrual.
  • Es mejor que no se haga un lavado vaginal ni tenga sexo dos días antes de la prueba.
  • Es mejor que no use tampones, espumas anticonceptivas, jaleas u otras cremas o medicinas vaginales dos días antes de la prueba.


Last Medical Review: 09/28/2009
Last Revised: 09/28/2009