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Terapia hormonal en la menopausia y el riesgo de cáncer

La terapia hormonal ha sido utilizada por décadas en mujeres para aliviar los síntomas de la menopausia, como los acaloramientos (sensación de bochornos) y la sudoración. Esta terapia se conoce como terapia hormonal en la menopausia, y puede que la encuentre abreviada por sus siglas en inglés HT o MHT. Puede que también la vea referida como terapia de restitución hormonal (HRT), terapia hormonal postmenopáusica (PHT) u hormonas posteriores a la menopausia (PMH).

Anteriormente, muchos doctores y sus pacientes consideraban que la terapia hormonal en la menopausia no solo aliviaba los acaloramientos y otros síntomas, sino que también aportaba beneficios a la salud. Pero varios estudios propiamente realizados han llevado a muchos médicos a concluir que los riesgos que conlleva recibir terapia hormonal en la menopausia superan los beneficios.

En este documento solo se aborda el tema sobre cómo la terapia hormonal en la menopausia puede afectar el riesgo de una mujer de padecer ciertos tipos de cáncer. Este documento no incluye información sobre otros posibles riesgos de la terapia hormonal en la menopausia, tal como enfermedad cardiaca o accidente cerebrovascular.

Puede utilizar esta información cuando consulte con su médico acerca de si la terapia hormonal en la menopausia es apropiada para usted.

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es la etapa en la vida de una mujer en la que los ovarios descontinúan su función, causando que deje de tener ciclos menstruales por el resto de su vida. En ocasiones, a la menopausia se le conoce como el cambio de vida, o simplemente el cambio.

Los ovarios dejan de ovular y de producir las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Durante los meses o años que culminan con la menopausia natural, puede que las menstruaciones se vuelvan menos frecuentes y más irregulares; asimismo, puede que los niveles hormonales se incrementen o disminuyan. A este periodo se le conoce como perimenopausia o transición a la menopausia. Debido a que las menstruaciones se vuelven menos frecuentes en este periodo, puede ser difícil determinar el momento en que hayan dejado de suceder por completo hasta que se vea esto en retrospectiva (habiendo ya pasado por la menopausia).

Las mujeres cuyos ovarios se extirpan mediante cirugía (ooforectomía) o que dejan de funcionar por otras razones, también pasan por la menopausia, pero de forma mucho más repentina (sin el periodo de transición a la menopausia).

Las mujeres cuyo útero ha sido extraído (mediante histerectomía), realmente no pasarán por la menopausia hasta que sus ovarios dejen de funcionar a pesar de que éstos hayan dejado de ovular. Esto a menudo se determina en función de los síntomas, aunque su médico puede determinarlo con certeza al hacer un análisis sanguíneo para conocer los niveles de ciertas hormonas. Las hormonas producidas por la glándula pituitaria llamadas hormona luteinizante (luteinizing hormone, LH) y la hormona foliculostimulante (follicle stimulating hormone, FSH) ayudan con la regularización de los ovarios antes de la menopausia. Cuando los niveles de estrógeno se reducen durante la menopausia, los niveles de FSH y LH se incrementan. Los niveles elevados de la FSH y LH, junto con los niveles reducidos de estrógeno, se pueden usar para diagnosticar la menopausia. Los análisis de sangre para estos niveles hormonales pueden ser útiles en una mujer a quien se le extirpó el útero.

Algunos medicamentos pueden deshabilitar los ovarios causando que dejen de funcionar durante algún tiempo. Aunque esto no es lo mismo que la menopausia, puede originar muchos de los mismos síntomas.

La mayoría de los síntomas de la menopausia están relacionados a los niveles reducidos de estrógeno. Algunos de los síntomas, como los acaloramientos y sudoraciones nocturnas, tienden a desaparecer en algún punto, independientemente que sean sometidos a tratamiento. Con el paso del tiempo, suelen empeorar otros problemas que se originan después de la menopausia, como la resequedad, el adelgazamiento de los tejidos vaginales y la reducción de la densidad de los huesos.

Debido a que muchos de los síntomas y problemas de la menopausia se relacionan con los niveles reducidos de estrógeno, esta hormona a menudo fue utilizada anteriormente para el tratamiento de la menopausia.

¿Qué tipo de hormonas son utilizadas para el tratamiento de los síntomas de la menopausia?

Las hormonas más comúnmente utilizadas para tratar los síntomas de la menopausia son el estrógeno y la progesterona. (A la progesterona y a los medicamentos que actúan como esta, se les llama progestinas). A menudo, estas dos hormonas se usan en conjunto, pero algunas mujeres reciben estrógeno por sí solo. Es importante saber qué hormonas está considerando tomar para evaluar los riesgos.

Los estrógenos comúnmente usados para tratar los síntomas de la menopausia incluyen estrógenos equinos conjugados (CEE o Premarin®) y estradiol, aunque también se dispone de varias otras formas o tipos de estrógenos.

También están disponibles muchos tipos de progestinas, aunque el acetato de medroxiprogesterona (MPA o Provera®) se utiliza frecuentemente con un estrógeno para tratar los síntomas de la menopausia. Algunas de estas preparaciones contienen un estrógeno y una progestina.

Los andrógenos (hormonas masculinas como la testosterona) también son utilizados a veces para tratar los síntomas de la menopausia. Sin embargo esto no es muy común, y debido a que solo unos pocos estudios han analizado este tratamiento, aún no queda claro cuán seguro es a largo plazo.

La tibolona es una hormona sintética que puede actuar como el estrógeno, la progesterona y la testosterona en diferentes tejidos del cuerpo. Debido a que este medicamento no está disponible para su uso en los EE.UU., no se aborda en este documento.

Estrógeno con una progestina contra estrógeno solo

Terapia de estrógeno y progestina

El tratamiento de los síntomas de la menopausia con estrógeno y progestina juntos se conoce como terapia de estrógeno y progestina (EPT, por sus siglas en inglés) o terapia hormonal combinada. Aunque el estrógeno por sí solo alivia los síntomas de la menopausia, éste aumenta el riesgo de cáncer uterino (cáncer endometrial). Agregar una progestina al estrógeno reduce el riesgo de cáncer endometrial a normal. Por esta razón, la EPT se administra a mujeres que aún conservan su útero (a quienes su útero no se les extrajo mediante una histerectomía). La terapia de estrógeno-progestina se puede administrar de dos maneras:

  • La terapia de estrógeno-progestina continua involucra la administración de la misma dosis de estrógenos y progestina cada día. Las mujeres a menudo prefieren la EPT continua debido a que rara vez ocasiona sangrado similar a la menstruación.
  • La terapia de estrógeno y progestina secuencial (cíclica) significa que se toman diferentes cantidades de cada hormona en días específicos. Hay varias formas de hacer esto. Por ejemplo, el estrógeno se puede tomar por sí mismo por14 días, seguido de estrógeno más progestina por 11 días, y ninguna de las dos hormonas por 3 a 5 días. Otros planes conllevan tomar progestina solamente cada pocos meses, lo que reduce la cantidad de progestina a la que se expone. También se cree que los regímenes mensuales dan lugar a niveles de hormonas que son más parecidos al ciclo menstrual natural. La EPT cíclica puede ocasionar sangrado similar a la menstruación, aunque puede ocurrir con menos frecuencia al ciclo mensual.

Hormonas bioidénticas

El término “bioidénticas” a veces se usa por comerciantes para describir compuestos hormones que contienen estrógeno y progesterona con la misma estructura química que las encontradas de forma natural en las personas. En ocasiones, la cantidad de hormonas que la mujer toma se ajusta según los análisis de sangre de los niveles de hormonas. Los publicistas a menudo describen las hormonas bioidénticas como “naturales”, y los compradores piensan que son más seguras que las otras formas de estrógeno y progestina usadas para controlar los síntomas de la menopausia. Sin embargo, hasta el momento, no se ha conducido ningún estudio a largo plazo sobre las hormonas bioidénticas. Asimismo, ningún estudio ha demostrado que las mujeres que toman hormonas bioidénticas presentan menos efectos secundarios graves que las mujeres que toman otras formas de estas hormonas. Por esta razón, se debe asumir que el uso de hormonas bioidénticas presenta los mismos riesgos a la salud que cualquier otro tipo de terapia hormonal.

Algunos remedios herbarios y complementos vitamínicos también son descritos como formas naturales de tratar los síntomas de la menopausia. Para más información, lea “Productos herbarios y suplementos durante la menopausia” en la sección “¿Qué significa todo esto?”.

Terapia de estrógeno

El tratamiento de los síntomas de la menopausia con únicamente estrógeno se conoce como terapia de estrógeno (ET). La terapia de estrógeno alivia los síntomas de la menopausia, aunque aumenta el riesgo de cáncer uterino (cáncer endometrial). Por esta razón, la terapia de estrógeno es segura solamente para las mujeres que no conservan su útero (a quienes su útero se les extrajo mediante una histerectomía).

¿Cómo se administran el estrógeno y la progestina para tratar los síntomas de la menopausia?

Hormonas sistémicas

Las hormonas se pueden administrar de tal forma que ingresan al torrente sanguíneo y circulan hacia todas las partes del cuerpo. A esta terapia se le llama terapia hormonal sistémica, y se usa con frecuencia para tratar los síntomas de la menopausia. La terapia hormonal sistémica incluye:

  • Tabletas que contienen estrógeno y una progestina juntos, así como tabletas que contienen cada medicamento por separado.
  • Parches para la piel (las hormonas se absorben a través de la piel) que contienen estrógeno solo y algunos que contienen estrógeno más una progestina.
  • Inyecciones en un músculo o debajo de la piel (no se emplea con frecuencia para tratar los síntomas de la menopausia).
  • Un aro vaginal que administra una gran dosis de estrógeno a todo el cuerpo (los aros vaginales suministran con más frecuencia bajas dosis y se consideran una terapia tópica. Lea información más adelante).

Las hormonas sistémicas pueden aliviar ciertos síntomas de la menopausia, como los acaloramientos y las sudoraciones nocturnas, al igual que los problemas asociados al adelgazamiento del recubrimiento de la vagina (como la resequedad que puede hacer del sexo algo doloroso). También pueden ser útiles para prevenir y tratar la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).

Hormonas tópicas

Las hormonas, más comúnmente el estrógeno, pueden también ser colocadas en el lugar, o cerca del lugar, que necesita tratamiento. A esta terapia se le llama terapia hormonal tópica. Si se usan pequeñas dosis, una poca cantidad hormonal se absorbe al torrente sanguíneo, por lo que se produce poco efecto en el resto del cuerpo (si es que se llega a producir en lo absoluto).

Para las mujeres en la menopausia, se pueden colocar dosis muy pequeñas de estrógeno dentro de la vagina como terapia tópica para ayudar a aliviar la resequedad o el adelgazamiento de los tejidos vaginales. Este tipo de estrógeno está disponible en forma de cremas, aros y tabletas. Incluso cuando puede que pequeñas cantidades de hormona ingresen al torrente sanguíneo, la mayoría de la dosis permanece en los tejidos vaginales Debido a que muy poco de la hormona alcanza la sangre, el tratamiento tópico no ayuda con problemas como los sofocos, la sudoración nocturna, o la osteoporosis. Por lo general, el estrógeno tópico no es necesario en las mujeres que toman hormonas sistémicas.

(Como se indicó anteriormente, existe un tipo de aro vaginal que administra dosis hormonales mayores a todo el cuerpo, el cual puede ser considerado tratamiento sistémico. Si no tiene certeza sobre el tipo de aro que esté utilizando, confírmelo con su médico).

La terapia hormonal y el riesgo de cáncer

Tipos de estudios usados para observar los efectos de la terapia hormonal

Se pueden usar diferentes tipos de estudios para analizar el riesgo de cáncer por el uso de la terapia hormonal en la menopausia.

Estudios controlados aleatorios: En este tipo de estudios, un grupo de pacientes recibe el medicamento estudiado (como la terapia hormonal en la menopausia) y otro grupo (de control) recibe un placebo (como una píldora de azúcar). Los resultados de este tipo de estudios son determinantes debido a que el grupo al cual un paciente es asignado se deja a la suerte. Esto ayuda a asegurar que los grupos son similares en todos los aspectos, como el riesgo de cáncer, excepto por el medicamento que está siendo estudiado. Esta es la mejor manera de ver los efectos de un medicamento. Este tipo de estudios a menudos son de doble ocultación también, es decir, las mujeres y sus médicos no saben a cuál de los grupos pertenecen. Esto reduce la probabilidad de que sus pensamientos y opiniones sesguen los resultados del estudio. Desafortunadamente, estos tipos de estudios son costosos, lo cual limita el número de personas que participa del estudio, el periodo de tiempo que puede durar el estudio, así como el número de estudios que puede llevarse a cabo.

Estudios observacionales: en este tipo de estudios se recolecta información de un grupo grande de personas, pero a estas no se les administra un determinado tratamiento, como un medicamento. En estudios observacionales de terapia hormonal en la menopausia, las mujeres y sus doctores deciden qué medicamento hormonal tomar y por cuánto tiempo, si es que se llega a tomar alguno. En este tipo de estudios se puede también recolectar información sobre otros factores que pueden afectar el riesgo de cáncer. Algunos estudios observacionales reúnen datos sobre lo sucedido en años anteriores. Otros estudios dan seguimiento (observan) a las personas durante unos años para analizar cómo los diferentes factores afectan el riesgo de cáncer (incluyendo la terapia hormonal en la menopausia). Los estudios observacionales pueden ser menos costosos que los estudios clínicos aleatorios, por lo que son más comunes y a menudo involucran a muchos más pacientes.

Una desventaja importante de los estudios observacionales consiste en que las personas que reciben el tratamiento que se está estudiando pueden tener diferentes factores de riesgo de cáncer que las personas que no reciben el tratamiento. Además, el tratamiento (como qué medicamentos se emplean para la terapia hormonal en la menopausia y por cuánto tiempo se toman) puede diferir entre las personas que participan del estudio. Esto hace que sea menos claro que las diferencias observadas sean sólo debido al medicamento en estudio (como terapia hormonal en la menopausia) y no a otros factores.

Cuando los estudios observacionales y los estudios controlados aleatorios no coinciden en los resultados que producen, la mayoría de los expertos tiende a dar mayor ponderación a los resultados obtenidos de los estudios controlados aleatorios.

Estudios de gran escala

Varios estudios de gran escala han analizado los posibles vínculos entre la terapia hormonal sistémica entre mujeres menopáusicas y los diferentes tipos de cáncer.

La mayoría de los estudios aleatorios de la terapia hormonal en la menopausia formaron parte de la Women’s Health Initiative (WHI o iniciativa para la salud de la mujer). La WHI incluyó dos estudios clínicos controlados aleatorios para la terapia hormonal en la menopausia en los que se usó un placebo en mujeres sanas:

  • Un estudio examinó la terapia de estrógenos (ET) en mujeres postmenopáusicas cuyo útero había sido extraído. Más de 5,000 mujeres en el grupo de terapia de estrógeno tomaron una dosis diaria de estrógeno en forma de estrógenos equinos conjugados (CEE) durante un promedio de aproximadamente 6 años. Los investigadores luego continuaron con el seguimiento de estas mujeres por varios años para analizar cualquier efecto ocasionado por las hormonas. Las mujeres fueron comparadas a más de 5,000 mujeres en un grupo que tomo un placebo.
  • Otro estudio analizó la terapia de estrógeno y progestina (EPT) en mujeres postmenopáusicas que aún conservaban su útero. Más de 8,500 mujeres en el grupo de EPT tomaron una dosis diaria de CEE más una progestina llamada acetato de medroxiprogesterona por un promedio de aproximadamente 5 años. Este grupo fue comparado con un grupo de más de 8,000 mujeres que recibieron un placebo.

La WHI también llevó a cabo algunos estudios observacionales. Sin embargo, cuando mencionemos un estudio por la WHI más adelante, nos referimos a uno de los estudios aleatorios que se mencionan anteriormente.

Muchos estudios observacionales han analizado la terapia hormonal en la menopausia y el riesgo de cáncer. Un ejemplo es el Estudio de Un Millón de Mujeres, en el cual, como su nombre lo indica, un millón de mujeres entre 50 y 64 años de edad fueron inscritas en el Reino Unido y cuya información fue recolectada sobre el uso de hormonas, entre otros datos médicos y personales, y se hizo un seguimiento durante muchos años. No todas las mujeres en este estudio estaban bajo tratamiento hormonal para la menopausia. Algunas mujeres estaban bajo tratamiento hormonal para la menopausia con terapia de estrógeno, otras con terapia de estrógeno-progestina y otras tomaron otro medicamento. Algunas de las mujeres bajo terapia de estrógeno aún conservaban su útero.

La terapia de estrógeno-progestina y el riesgo de cáncer

Cáncer de endometrio

Los estudios muestran que la terapia de estrógeno y progestina no aumenta el riesgo de padecer cáncer endometrial (cáncer en el revestimiento del útero). Esta terapia está vinculada a un mayor riesgo de sangrado vaginal anormal. Debido a que el sangrado vaginal tras la menopausia puede ser un síntoma del cáncer endometrial, se requiere con frecuencia llevar a cabo más pruebas.

Cáncer de seno (mama)

Según el estudio de la WHI, la terapia de estrógeno y progestina está vinculada a un mayor riesgo de padecer cáncer de seno. Cuanto más tiempo se reciba la terapia de estrógeno y progestina, más aumentará el riesgo. Después de 3 años de haber dejado de recibir las hormonas, el riesgo vuelve a igualarse al riesgo de las mujeres que nunca recibieron la terapia de estrógeno y progestina (el riesgo normal). Los cánceres de seno en las mujeres que reciben la terapia de estrógeno y progestina tienen más probabilidades de ser descubiertos cuando son más grandes y se han extendido fuera del seno.

Para asignarle números al riesgo, si 10,000 mujeres recibieron la terapia de estrógeno y progestina durante un año, esto se traduciría en hasta ocho casos de cáncer de seno más por año que si ninguna hubiera recibido la terapia hormonal.

La terapia de estrógeno y progestina también está vinculada a un aumento en la densidad de los senos (como se observa en un mamograma). Un aumento en la densidad de los senos puede hacer que sea más difícil detectar el cáncer de seno en un mamograma.

Cáncer de ovario

Los factores de riesgo para el cáncer de ovario son más difíciles de estudiar porque es un cáncer menos común. Incluso cuando algo aumenta el riesgo de desarrollar cáncer ovárico, el riesgo real de adquirir este tipo de cáncer posiblemente será bajo.

La WHI no detectó una diferencia real en el cáncer de ovario debido a la terapia de estrógeno-progestina. Aunque se reportaron más casos de cáncer ovárico entre mujeres bajo la terapia de estrógeno-progestina, puede que esto se deba a la suerte debido a que un número reducido de mujeres fue afectado por este tipo de cáncer.

Sin embargo, un reciente análisis combinó los resultados de más de 50 estudios, incluyendo ensayos controlados aleatorios y estudios observacionales. Este análisis encontró que las mujeres que tomaron estrógeno y progestina (progesterona) después de la menopausia tenían un mayor riesgo de padecer cáncer de ovario. El riesgo fue el mayor para las mujeres que tomaron hormonas, y disminuyó con el tiempo después de que se interrumpió la terapia hormonal.

Para asignarle números al riesgo, si 1,000 mujeres que tenían 50 años de edad tomaron hormonas para la menopausia durante 5 años, se esperaría que un cáncer de ovario adicional se desarrollase.

Cáncer colorrectal

Para este tipo de cáncer, los resultados fueron mixtos en el estudio de la WHI con la terapia de estrógeno-progestina. Las mujeres que recibieron la terapia de estrógeno y progestina presentaron un menor riesgo de padecer cáncer colorrectal en general, pero los tipos de cáncer que padecieron fueron más avanzados (con mayores probabilidades de haberse propagado a los ganglios linfáticos o a sitios distantes) que los cánceres en las mujeres que no tomaron hormonas.

Algunos estudios observacionales han reportado un menor riesgo de cáncer colorrectal en mujeres que recibieron terapia de estrógeno-progestina, pero otros no obtuvieron este resultado. Por el momento, los estudios observacionales no han hecho la asociación de la terapia de estrógeno progestina con el riesgo de padecer cáncer colorrectal.

Cáncer de pulmón

La terapia de estrógeno y progestina no está vinculada a un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón, pero sí se asocia a un mayor riesgo de morir a causa de este cáncer.

Cáncer de piel

La terapia de estrógeno y progestina no está vinculada a un mayor riesgo de padecer ninguno de los tipos de cáncer de piel (incluyendo tanto el melanoma como los otros tipos de cáncer de piel).

La terapia de estrógeno y el riesgo de cáncer

Cáncer de endometrio

En mujeres que aún conservan su útero, el uso de estrógeno en forma sistémica incrementa el riesgo de padecer cáncer endometrial (cáncer del revestimiento del útero). El riesgo continúa siendo más elevado que el riesgo promedio incluso tras haber dejado de recibir la terapia de estrógeno. Aunque la mayoría de los estudios que muestran un mayor riesgo se realizaron en mujeres que toman estrógeno en forma de tableta, las mujeres que usan un parche o un aro vaginal de dosis alta también pueden esperar un mayor riesgo de cáncer endometrial.

Debido al aumento en el riesgo de desarrollar cáncer, las mujeres que han pasado por la menopausia y que aún conservan el útero reciben una progestina junto con el estrógeno. Los estudios han mostrado que la terapia de estrógeno-progestina no incrementa el riesgo de desarrollar cáncer endometrial.

El uso prolongado de cremas vaginales, aros o tabletas que contengan estrógeno de dosis y aplicación tópica también puede aumentar los niveles de estrógeno en el cuerpo. No se tiene certeza si esto ocasiona problemas de salud, pero las cantidades hormonales son mucho menores que las terapias sistémicas.

Cáncer de seno (mama)

La terapia de estrógeno no está vinculada a un mayor riesgo de cáncer de seno. De hecho, en ciertos grupos de mujeres bajo terapia de estrógeno, como aquellas que no tenían un historial familiar de cáncer de seno ni de enfermedades benignas del seno, se observó un riesgo ligeramente menor de desarrollar cáncer de seno.

Cáncer de ovario

El estudio de la WHI sobre la terapia de estrógeno no informó resultado alguno en relación con el cáncer de ovario.

Sin embargo, un reciente análisis combinó los resultados de más de 50 estudios, incluyendo ensayos controlados aleatorios y estudios observacionales. Este análisis encontró que las mujeres que tomaron estrógeno después de la menopausia tuvieron un mayor riesgo de padecer cáncer de ovario. El riesgo fue el mayor para las mujeres en el momento que estaban tomando estrógeno, y disminuyó con el tiempo después de que se interrumpió la terapia con estrógeno.

Para asignarle números al riesgo, si 1,000 mujeres que tenían 50 años de edad tomaron estrógeno para la menopausia durante 5 años, se esperaría que un cáncer de ovario adicional se desarrollase.

Los estudios observacionales han indicado que las mujeres que reciben terapia de estrógeno tienen un mayor riesgo de llegar a padecer cáncer ovárico en comparación con las mujeres que no toman hormonas tras la menopausia. El riesgo en general permanece bajo, pero tiende al aumento a medida que una mujer continúa recibiendo la terapia de estrógeno. El riesgo de cáncer ovárico se reduce cuando la mujer deja de tomar la hormona.

Cáncer colorrectal

En el estudio de la WHI, no se observó que la terapia de estrógeno tuviese algún efecto sobre el riesgo de padecer cáncer colorrectal.

Hay estudios observacionales en los que se reportó un riesgo menor de cáncer colorrectal en mujeres que han recibido terapia de estrógeno por muchos años.

Cáncer de pulmón

La terapia de estrógeno no parece causar ningún efecto sobre el riesgo de padecer cáncer de pulmón.

Cáncer de piel

La terapia de estrógeno y progestina no está vinculada a un mayor riesgo de padecer ninguno de los tipos de cáncer de piel (incluyendo tanto el melanoma como los otros tipos de cáncer de piel).

Cómo decidir si debe recibir terapia hormonal en la menopausia

La mujer y su doctor son quienes deberán decidir si es conveniente utilizar la terapia con estrógeno, por sí solo o en conjunto con progestina, después de la menopausia una vez que se analicen los posibles riesgos con los beneficios. Entre las cosas a considerar se incluye:

  • El riesgo de base que presenta una mujer para desarrollar cáncer de seno, endometrio, ovario y otros tipos, y cuánto esto podría afectarse con la terapia hormonal.
  • Este documento no describe los riesgos de otras enfermedades importantes, cardiacas, accidentes cerebrovasculares, coágulos sanguíneos graves, y efectos cerebrales que pueden ser afectadas por la terapia hormonal.
  • Otros medicamentos que podrían usarse en cambio para tratar los síntomas de la menopausia u osteoporosis.

Entre otros factores a considerar se incluye qué tan severos son los síntomas de la menopausia en una mujer, así como el tipo y la dosis de las hormonas recomendadas por el médico.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer no adopta una posición ni ofrece guías en relación con la terapia hormonal en la menopausia.

Reducción de los riesgos de cáncer debido a la terapia hormonal

Si usted y su médico deciden que terapia hormonal en la menopausia es la mejor manera de tratar los síntomas o problemas causados ​​por la menopausia, tenga en cuenta que se trata de una medicina y, como cualquier otra medicina lo mejor es usarla en la menor dosis necesaria por el tiempo más corto posible. Y del mismo modo que si estuviera tomando otro tipo de medicamento, es necesario acudir a su médico con regularidad. Su médico puede ver qué tan bien está funcionando el tratamiento, puede supervisar los efectos secundarios, e informarle sobre otros tratamientos disponibles para sus síntomas.

Toda mujer debe informar inmediatamente a su doctor si tiene cualquier sangrado vaginal tras la menopausia, ya que esto puede ser síntoma de cáncer de endometrio. Una mujer bajo terapia de estrógeno-progestina no presenta un riesgo mayor de cáncer endometrial, pero aún es susceptible a desarrollar esta enfermedad.

Las mujeres que utilizan cremas vaginales, tabletas o aros medicinales que contengan estrógeno solamente, deberán consultar con su doctor sobre el seguimiento y la posible necesidad de un tratamiento con progestina.

Para aquellas mujeres a quienes se les practicó una histerectomía (extirpación del útero), no es necesario añadir progestina como parte de su terapia hormonal debido a que no hay riesgo de cáncer de endometrio. Añadir progestina eleva el riesgo de cáncer de seno, por lo que la terapia de estrógeno es una mejor opción entre las mujeres que no conservan su útero.

Las mujeres deben seguir las guías sobre la detección temprana del cáncer de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, especialmente las relacionadas con el cáncer de seno. Estas guías se incluyen en nuestro documento Prevención y detección temprana del cáncer de seno.

Productos herbarios y suplementos durante la menopausia

Muchos productos herbarios “naturales” de venta sin receta son promocionados en las tiendas y en Internet como útiles para aliviar los síntomas de la menopausia. Entre éstos se incluyen ciertas vitaminas, productos a base de soya y productos de hierbas (como la cimicifuga racemosa [black cohosh] y el trébol rojo). También existe una gama infinita de mezclas especiales de hierbas y vitaminas que afirman reducir los malestares de la menopausia.

Estos productos son considerados suplementos alimenticios (no medicamentos). No han sido evaluados por el Departamento de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU. para asegurarse de que sean eficaces o incluso seguros de usar. Algunos suplementos han sido sometidos a pruebas en estudios clínicos de menor escala, pero a menudo los estudios solo observaron la administración del medicamento durante un corto plazo (meses), por lo que no se tiene certeza sobre su seguridad si se toman durante un largo plazo. Otra preocupación ha sido la aplicación de los resultados de un estudio de un tipo y dosis de un suplemento en particular a otros que no fueron sometidos a prueba.

La mayoría de las hierbas simples que fueron empleadas para los síntomas de la menopausia conllevan un riesgo menor de ser nocivos para la mayoría de las mujeres, pero algunos de estos productos pueden interactuar con otros medicamentos y/o provocar problemas inesperados. Se debe consultar con el médico antes de tomar cualquier producto herbario o suplemento (complemento vitamínico).

Se requiere de estudios científicos con controles adecuados que sean útiles para determinar si estos productos funcionan y si son más seguros que los medicamentos usados actualmente con la terapia hormonal.

Esté alerta de los productos con “fórmulas secretas” o con ingredientes similares a las hormonas los cuales podrían ser dañinos. Se ha visto que algunos “suplementos naturistas herbarios” hechos en otros países incluyen medicamentos reales, y algunas de estas sustancias han sido prohibidas para ser usadas en los Estados Unidos debido al peligro que implica su uso. Usted tiene el derecho de saber exactamente qué es lo que está tomando y los efectos secundarios e interacciones entre medicamentos que pueda haber.

Puede obtener más información en nuestro documento (disponible en inglés) Dietary Supplements What Is Safe?

¿Cómo obtener más información?

Organizaciones nacionales y sitios en Internet*

National Women's Health Information Center (NWHIC)
Teléfono sin cargos: 1-800-994-9662 (1-800-994-WOMAN)
TTY: 1-888-220-5446
Sitio Web: www.womenshealth.gov
Página sobre menopausia: http://womenshealth.gov/menopause/

    Provee más información sobre la menopausia, los síntomas de la menopausia, y los diferentes tipos de métodos para aliviar los síntomas de la menopausia.

Food and Drug Administration (FDA)
Línea telefónica sin cargos: 1-888-463-6332
Sitio Web: www.fda.gov

National Cancer Institute
Línea telefónica gratuita: 1-800-422-6237
TTYT: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov

    Provee información actualizada y precisa sobre el cáncer a los pacientes, sus familias y al público en general. Su página “Terapia hormonal en la menopausia y el cáncer” se puede encontrar en www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/menopausal-hormones

*La inclusión en esta lista no implica la aprobación de la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

Independientemente de quién sea usted, nosotros le podemos ayudar. Contáctenos para obtener información y apoyo. Llámenos al 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org.

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Last Medical Review: 03/06/2015
Last Revised: 03/06/2015