Datos sobre el uso del tabaco en los niños y adolescentes

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Datos sobre el uso del tabaco en los niños y adolescentes

Las buenas noticias: el número de jóvenes estadounidenses que fuma cigarrillos ha estado disminuyendo desde finales de la década de 1990.

Las malas noticias: cada día, casi 4,000 menores de edad de 18 años o menos prueban su primer cigarrillo, y otros 1,000 se convierten en fumadores habituales. De éstos, alrededor de un tercio morirá prematuramente de una enfermedad relacionada con el hábito de fumar.

Más malas noticias: hasta el 2012, más del 23% de todos los estudiantes de escuela preparatoria (grados 9 al 12) había usado alguna clase de producto de tabaco en el último mes. Hoy día, existen muchas formas de tabaco entre las cuales escoger, y más adolescentes están optando por cigarrillos de sabores, productos de tabaco que no se fuman, hookahs, pipas e incluso cigarrillos electrónicos. Algunos siguen fumando cigarrillos.

Independientemente de lo que escojan, los chicos se están volviendo adictos en la escuela preparatoria. Para el 12do año escolar (último año de enseñanza media superior, previo a los estudios universitarios), alrededor de la mitad de los jóvenes fumadores habían intentado dejar de fumar por lo menos una vez durante el último año.

Los niños y adolescentes conforman un mercado fácil de atraer para la industria del tabaco, ya que a menudo son influenciados fácilmente por programas de TV, Internet, películas, publicidad y por lo que sus compañeros hacen y dicen. No están conscientes de lo difícil que puede ser dejar el hábito. Y el llegar a tener cáncer, enfisema, ceguera o impotencia puede que no les inquiete, pues los niños y adolescentes no suelen pensar mucho sobre las consecuencias respecto al futuro de su salud.

La información aquí contenida trata sobre el consumo de tabaco entre los niños y los adolescentes. Además ofrecemos algunos consejos para los padres, maestros y otros adultos que desean mantener a los niños alejados del tabaco.

Datos sobre los niños y el tabaco

Casi todos los fumadores comienzan a consumir tabaco cuando son jóvenes

En 2012, el 18% de las chicas y el 23% de los chicos cursando sus estudios previos a la universidad (preparatoria, bachillerato, etc.) consumieron tabaco al menos un día durante el mes en que se llevó a cabo la encuesta. Los estudios revelaron que casi todas las personas que consumen tabaco por primera vez, lo hacen antes de graduarse de este nivel de estudios (enseñanza media-superior).

De acuerdo con el Surgeon General’s Report de 2012, muy pocas personas comienzan a fumar después de los 25 años: 99% de los fumadores adultos fumaron por primera vez a los 26 años. Casi nueve de cada 10 fumadores adultos comenzaron a fumar a los 18 años.

Mientras más joven sea una persona cuando comienza a usar tabaco, mayor es la probabilidad de consumir tabaco cuando sea adulta. Además, las personas que comienzan a fumar habitualmente a una edad más temprana suelen afrontar más dificultad para dejar el hábito que las personas que comienzan más tarde.

Esto significa que si logramos mantener a los jóvenes alejados del tabaco para cuando cumplan 18 años, la mayoría de ellos nunca comenzará el hábito.

Los niños que fuman tienen problemas de salud asociados con el hábito

Fumar cigarrillos genera graves problemas de salud en niños y adolescentes. Los niños y adolescentes que fuman habitualmente presentan problemas, tales como:

  • Episodios de tos.
  • Falta de aliento, incluso cuando no se está haciendo ejercicio.
  • Respiración sibilante o jadeante.
  • Dolores de cabeza más frecuentes.
  • Aumento en la producción de flema (mucosidad).
  • Enfermedades respiratorias de mayor gravedad y que ocurren con más frecuencia.
  • Síntomas de resfriado y gripe más fuertes.
  • Deterioro de la condición física.
  • Deficiencia de la función y del crecimiento pulmonar.
  • Empeoramiento del estado general de salud.
  • Adicción a la nicotina.

A medida que se hacen mayores, los adolescentes que continúan fumando pueden esperar problemas como:

  • Enfermedades de las encías y pérdida de dientes.
  • Infertilidad e impotencia.
  • Enfermedades crónicas pulmonares, como enfisema y bronquitis, la cuales limitan la capacidad de hacer ejercicio y actividades físicas.
  • Pérdida de la audición.
  • Problemas de la visión, como degeneración macular, la cual puede resultar en ceguera.
  • Enfermedad de los vasos sanguíneos, lo cual puede resultar en ataques cardiacos o infartos a una edad prematura.

La mayoría de los fumadores jóvenes son adictos y se les dificulta dejar de fumar

La mayoría de los jóvenes que fuman de forma habitual, ya tienen una adicción a la nicotina. De hecho, ellos tienen la misma clase de adicción que tienen los fumadores adultos. De acuerdo con el Informe de 2012 del Director General de Salud:

    “De cada tres fumadores jóvenes, solo uno logrará dejar de fumar, y uno de los otros dos fumadores restantes morirá de causas relacionadas al tabaquismo. La mayoría de estos jóvenes nunca consideró las consecuencias a largo plazo sobre su salud asociadas con el consumo de tabaco cuando comenzaron a fumar; y la nicotina, una droga altamente adictiva, ocasiona que muchos continúen fumando en su edad adulta, a menudo con consecuencias mortales”.

La mayoría de los fumadores adolescentes indican que les gustaría dejar de fumar y muchos lo han intentado anteriormente sin éxito. Aquellos que tratan de dejar de fumar reportan síntomas de abstinencia muy parecidos a los que reportan los adultos.

El consumo de tabaco está asociado con otras conductas perjudiciales

La investigación ha mostrado que los adolescentes que consumen tabaco son más propensos a consumir alcohol y drogas ilegales que los que no consumen tabaco. Los fumadores son más propensos también a estar involucrados en peleas, portar armas, tener intentos de suicidio, padecer de problemas de tipo emocional como la depresión, y a tener conductas sexuales de alto riesgo.

Analizando las cifras

Consumo de tabaco entre los estudiantes de enseñanza media (secundaria)

Las estadísticas más recientes sobre tabaquismo entre estudiantes de escuela secundaria en EE.UU. provienen de una encuesta realizada en 2012 por el CDC (los estudiantes de secundaria en EE.UU. se refiere a estudiantes de grado escolar 6, 7 y 8).

  • Aproximadamente el 7% de los estudiantes de escuela secundaria indicó que usó alguna forma de tabaco (cigarrillos, productos de tabaco de consumo oral y el tabaco en polvo [rapé], cigarros, [puros], hookahs, pipas, y cigarrillos electrónicos) al menos una vez en el mes anterior.
  • 3.5% de los estudiantes han fumado cigarrillos, y 2.8% ha fumado cigarros (puros). Alrededor del 2% ha fumado pipas, 1.3% hookahs, y 1.1% cigarrillos electrónicos. Aproximadamente el 0.5% ha fumado los cigarrillos llamados “kreteks” y alrededor del mismo número fumó los cigarrillos “bidis" (0.6%).
  • 1.7% usó tabaco masticable u otro tipo de tabaco de consumo oral. Aproximadamente 1% usó snus (una forma más reciente de rapé). La mitad de un por ciento (0.5%) había usado tabaco soluble.
  • Los chicos (aproximadamente 8%) tenían una mayor tendencia que las chicas (aproximadamente 6%) a consumir algún producto del tabaco.

Consumo de tabaco entre los estudiantes de enseñanza media superior (preparatoria)

Las cifras más recientes provienen de la encuesta Youth Tobacco Survey del CDC en 2012 sobre tabaquismo entre los estudiantes de enseñanza media superior (preparatoria). Hay que tener en cuenta que estos estudios se llevaron a cabo exclusivamente con estudiantes que aún se encontraban cursando sus estudios. Aquellos estudiantes que abandonaron sus estudios presentan tasas mayores en el consumo de cigarrillos y el tabaquismo, y no se incluyeron en estos números.

  • A escala nacional, más del 23% de los estudiantes de preparatoria usaron algún tipo de tabaco (cigarrillo, puro, pipa, bidi, kretek, hookah, cigarrillo electrónico, o alguna forma de tabaco de consumo oral que no produce humo) en por lo menos uno de los 30 días antes de la encuesta.
  • En promedio, alrededor de uno de cada siete estudiantes (14%) fumó cigarrillos. Las chicas (12%) fueron menos propensas a fumar cigarrillos que los chicos (16%). Los estudiantes de raza blanca (15%) tenían una tendencia mayor a fumar cigarrillos en comparación con los de raza negra (10%) o los hispanos/latinos (14%).
  • Alrededor del 13% de los estudiantes de preparatoria habían fumado cigarros (puros) durante los últimos 30 días. Los estudiantes hombres (17%) tuvieron una tendencia mayor a fumar cigarros en comparación con las estudiantes mujeres (8%).
  • Aproximadamente 6% de los estudiantes de preparatoria reportó haber usado algún producto del tabaco de consumo oral por lo menos una vez en los 30 días previos a la encuesta. Alrededor del 11% de todos los chicos y aproximadamente 2% de todas las chicas que fueron encuestados reportaron haber usado productos de tabaco de consumo oral que no produce humo.
  • De los estudiantes a nivel medio-superior (estudios previos a la universidad) que se identificaron como fumadores, alrededor de la mitad había intentado dejar de fumar al menos una vez durante el último año.
  • Otros usos del tabaco entre los estudiantes de escuela preparatoria incluyen las pipas (más de 4%), los cigarrillos “bidis” (alrededor de 1%) y los cigarrillos “kreteks” (alrededor de 1%).

Fecha de última actualización: 01/21/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/21/2014