Las mujeres y el fumar

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¿Cómo el hábito de fumar afecta la salud de su bebé?

Si las mujeres embarazadas no hubiesen fumado, hasta el 5% de las muertes infantiles podrían haberse prevenido.

Más del 10% de las mujeres fuman a lo largo de sus embarazos (algunos estudios indican que este porcentaje es 15% o más, y varía según la edad). Las mujeres embarazadas de entre 18 y 25 años fumaron a tasas mayores, con más del 20% habiendo fumado durante el último mes, en comparación con casi el 13% de las mujeres de 26 años o más.

Fumar está asociado con un mayor riesgo de parto prematuro y muerte infantil. En comparación con los bebés que nacen de mujeres que no fuman, los bebés de mujeres fumadoras tienen un riesgo ligeramente mayor de defectos cardiacos, labio leporino y paladar hendido, y posiblemente otros defectos de nacimiento. La investigación también sugiere que los bebés de madres que fuman durante y después del embarazo tienen una probabilidad de tres a cuatro veces mayor de morir del síndrome de muerte súbita (SIDS) en comparación con bebés nacidos de madres que no fuman. El riesgo de SIDS es algo menor para los bebés cuyas madres dejaron de fumar durante el embarazo, incluso si comenzaron a fumar nuevamente después del parto. Los bebés de las madres que no fuman tienen el riesgo más bajo de SIDS.

De las mujeres que logran dejar de fumar durante el embarazo, la mitad vuelve a fumar a los 6 meses tras el parto.

Fumar durante el embarazo causa que al menos uno de cinco bebés nazcan con bajo peso. Esto se debe a que fumar durante el embarazo disminuye el crecimiento del feto. A menudo, esto causa que los bebés tengan problemas de salud como consecuencia del bajo peso al nacer. Las mujeres que dejan de fumar durante los primeros tres a cuatro meses de embarazo tienen menos probabilidades de que sus bebés nazcan con bajo peso en comparación con aquéllas que siguen fumando. Las mujeres que dejan de fumar antes de quedar embarazadas reducen el riesgo de tener un bebé de bajo peso al mismo nivel de las mujeres que nunca han fumado.

Muchas mujeres pueden dejar de fumar durante el principio del embarazo. Sin embargo, aquellas que padecen trastornos emocionales, tal como la depresión, a menudo se les hace más difícil dejar de fumar. Las investigaciones han encontrado que entre un tercio y la mitad de las mujeres que fuman durante el embarazo tienen un trastorno del estado de ánimo. Puede ser más difícil tratar con medicinas a las mujeres embarazadas que padecen depresión, ansiedad o abstinencia de nicotina debido a preocupaciones de efectos dañinos que los medicamentos podrían causar al feto. No obstante, la asesoría y terapia de la salud emocional pueden ayudar a algunas de estas mujeres. Si la mujer no puede dejar de fumar con terapia, puede que quiera hablar con su médico sobre otras cosas que ella pueda tratar para dejar el hábito.

Después del nacimiento de un bebé, la nicotina y otras sustancias del tabaco también se le pueden pasar al bebé a través de la leche materna. Esto puede afectar al bebé inmediatamente. Por ejemplo, los bebés que fueron amamantados por madres que han fumado duermen media hora menos que los bebés de las madres que no fuman (esto se midió por 3½ horas justo después de la lactancia). Lo mejor es no fumar durante el periodo de lactancia. Pero incluso si la madre fuma, se sigue creyendo que la lactancia es más saludable para el bebé que la alimentación por biberón. Además, las mujeres que no pueden dejar de fumar inmediatamente pueden hacer otras cosas para reducir la exposición al bebé:

  • Convertir su hogar en un lugar en donde no se permite fumar.
  • Fume inmediatamente después de amamantar al bebé (no antes).
  • Reduzca los cigarrillos que fuma tanto como sea posible.

Si usted deja de fumar durante el embarazo, no vuelva a fumar de nuevo después del nacimiento de su bebé. Cuando sienta la tentación de comenzar a fumar, busque ayuda inmediatamente. Además, recuerde que los padres que fuman tienen una mayor probabilidad de tener hijos que fuman. Por lo tanto, si usted se mantiene libre de tabaco, habrá una mejor probabilidad de que su hijo nunca comience a fumar.


Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014