Los cigarros (puros) y el cáncer

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¿Cuál es la diferencia entre los cigarros y los cigarrillos?

Para propósitos de impuestos, se define cigarro como "cualquier rollo de tabaco envuelto en hoja de tabaco o en cualquier otra sustancia que contenga tabaco". Por otro lado, un cigarrillo es "cualquier rollo de tabaco envuelto en papel o en cualquier otra sustancia que no contenga tabaco." Los cigarros tradicionales usualmente no tienen filtros, aunque muchos de los más pequeños que se parecen más a los cigarrillos sí tienen filtros.

La mayoría de los cigarros (puros) se hace de un tipo de tabaco que ha sido secado y curado al aire. Las hojas del cigarro primero son añejadas por aproximadamente un año y luego son fermentadas en un proceso de múltiples pasos que puede tomar de 3 a 5 meses. La fermentación causa reacciones químicas y bacterianas que afectan el tabaco, lo cual da a los cigarros (puros) un sabor y olor distinto al de los cigarrillos.

Los cigarros están disponibles en muchos tamaños:

  • Los más pequeños, conocidos como mini puros o puros pequeños, son más o menos del tamaño de los cigarrillos. Además de estar disponibles en color café y tal vez ser un poco más largos, éstos se parecen a los cigarrillos. Estos cigarros tienen sabores, como menta, chocolate, o frutas, y muchos tienen filtros. A menudo se venden en cajetillas de 20. La mayoría de las personas fuma estos puros pequeños de la misma manera que fuman los cigarrillos.
  • Por otro lado, los cigarros que son un poco más grandes son conocidos como puritos (blunts o cheroot). Éstos contienen más tabaco que los mini puros, y a menudo tienen sabores. Los estudios sugieren que algunas personas los fuman como si fueran cigarrillos y no como cigarros, inhalando y fumando cada día. Estos cigarros se parecen a pequeñas versiones de puros tradicionales, aunque se pueden comprar en paquetes pequeños.
  • Los verdaderos cigarros grandes pueden contener más de media onza de tabaco (esto equivale al tabaco que hay en una cajetilla completa de cigarrillos). Fumar un cigarro grande tradicional puede tomar entre una y dos horas. Muchos de los que ahora son llamados “puros grandes” son fabricados cuidadosamente para cumplir con la definición legal de un cigarro grande (lo que se basa en el peso, no en el tamaño), aun cuando en realidad son bastante pequeños. Esto significa que pueden ser llamados puros grandes o en algunos estados “otros productos de tabaco”, lo que le conviene a las compañías de tabaco (lea la próxima sección).

Cuando se compara el tamaño y el peso de los cigarros pequeños y los cigarros grandes con los cigarrillos, las definiciones legales resultan muy confusas. Desde 2009, los cigarros pequeños se han definido como aquellos que pesan 3 libras o menos por cada 1,000 cigarros. Algunos de los cigarrillos más grandes pueden pesar más de 3 libras por cada 1,000. Aun así, cualquier cigarro que pese más de 3 libras por cada 1,000 tiene un impuesto como cigarro "grande", a pesar de que son más pequeños que algunos cigarrillos.

¿Por qué tantas opciones?

Los cigarros que se venden y fuman como cigarrillos son otra estrategia que la industria del tabaco ha empleado para evadir leyes federales e impuestos. Por ejemplo, a los cigarros que son pequeños, pero que cumplen con la definición legal de cigarros grandes (según su peso) los gobiernos estatales y federales le fijan tasas de impuestos más bajas que a los cigarrillos y a los cigarros pequeños. La industria del tabaco utiliza esto para su beneficio.

Ciertos productos de tabaco que se pueden quemar y fumar se pueden vender en cajetillas como si fueran cigarrillos y ser usados como tales, pero no ser considerados legalmente cigarrillos. Esto significa que no están sujetos a las regulaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) relacionadas con la fabricación, condimentación, rotulación y mercadeo. Por ejemplo, a estos productos se les pueden añadir sabores, y se les pueden colocar etiquetas con palabras claves engañosas, como “light” o “low tar” (bajo contenido de alquitrán). También pueden ser mercadeados y vendidos con menos restricciones y con tasas de impuestos mucho más bajas que los cigarrillos. Los sabores a dulces y el bajo precio los hacen atractivos y accesibles a los fumadores jóvenes.

Aunque la información general muestra que el uso de los cigarrillos ha disminuido, el uso de otros productos de tabaco de combustión (que se pueden quemar y fumar) ha aumentado. Así que estos productos más baratos y menos regulados parecen haber llevado a algunos fumadores de cigarrillos a cambiar a otros productos de tabaco de combustión, y los cigarrillos que se parecen a los cigarros son especialmente populares.

De hecho, debido a que el impuesto federal por el consumo de tabaco fue aumentado en 2009, las estadísticas muestran un aumento en el uso de cigarro grande y pipa de tabaco, mientras que el consumo de cigarrillos y “mini puros” ha disminuido. Este es el resultado de una nueva definición legal de "cigarro grande" y de ofrecer a los fumadores de cigarrillos y a los jóvenes curiosos una opción de tabaco menos regulada y a menor precio: los cigarros.

¿Causan los cigarros tanta adicción como los cigarrillos?

Los cigarros contienen nicotina, la sustancia en el tabaco que hace que la gente se haga adicta. Los fumadores de cigarros que inhalan el humo absorben la nicotina a través de los pulmones tan rápidamente como los fumadores de cigarrillos. En las personas que no inhalan el humo, la nicotina se absorbe más lentamente a través de la membrana bucal. El humo de los cigarros se disuelve más fácilmente en la saliva que el humo de los cigarrillos. Esto significa que los fumadores de cigarros consiguen la dosis deseada de nicotina sin inhalar el humo directamente en sus pulmones. Las personas que consumen tabaco que se mastica y escupe absorben la nicotina de la misma manera. La nicotina es altamente adictiva en cualquiera de sus presentaciones.

Aunque las personas podrían fumar cigarros por distintas razones, el hecho es que, al igual que los cigarrillos, los cigarros liberan nicotina. La mayoría de los cigarros de tamaño regular tiene tanta nicotina como varios cigarrillos. Los cigarrillos contienen alrededor de 8 miligramos (mg) de nicotina en promedio, pero sólo suministran entre 1 y 2 mg al fumador. Muchas marcas populares de cigarros más grandes contienen entre 100 y 200 mg, o incluso hasta 444 mg de nicotina. La cantidad de nicotina que un cigarro proporciona a un fumador puede variar de gran manera incluso entre las personas que fuman el mismo tipo de cigarro. La cantidad de nicotina absorbida depende de factores, como:

  • Por cuánto tiempo la persona fuma el cigarro.
  • Cuántas bocanadas se realizan.
  • Si el fumador inhala o no el humo.

Debido a estos factores y a la amplia variedad de tamaños de los cigarros, es casi imposible hacer un buen cálculo de las cantidades de nicotina que los cigarros más grandes liberan.

Para los cigarros pequeños, Health Canada calcula que los cigarros pequeños con filtro que tienen el tamaño y la forma de los cigarrillos contienen casi la misma cantidad de nicotina que un cigarrillo. Si éstos son fumados como cigarrillos (inhalados), se esperaría que liberen una cantidad similar de nicotina, aunque esto no ha sido estudiado completamente.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014