Los cigarros (puros) y el cáncer

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¿Existen leyes que regulen a los cigarros?

Los cigarros están sujetos a menos leyes federales que las que regulan a los cigarrillos y a los productos de tabaco que no producen humo. Esto, unido a las tasas de impuestos más bajas (de modo que sean más baratos), es parte clave en el aumento de popularidad.

A partir de junio de 2000, las advertencias de los riesgos comprobados a la salud, similares a las requeridas para los cigarrillos, fueron añadidas a la mayoría de los paquetes de cigarros y a sus anuncios publicitarios. Las etiquetas en los cigarros que son hechos por las siete compañías más grandes en los Estados Unidos tienen que llevar una de estas cinco advertencias de la Dirección General de Salud Pública, en una forma alternada:

  • El cigarro puede causar cánceres de boca y garganta, aun si no inhala el humo.
  • El cigarro puede causar cáncer de pulmón y enfermedades cardiacas.
  • El consumo de tabaco aumenta el riesgo de esterilidad, partos de fetos muertos y de bebés de bajo peso al momento del nacimiento.
  • Los cigarros no son una alternativa segura a los cigarrillos.
  • El humo del tabaco aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y de enfermedades cardiacas incluso en las personas que no fuman.

Hasta el momento, los cigarros (puros) están exentos de las regulaciones federales para el tabaco respecto a las limitaciones de publicidad y restricciones que impiden que los jóvenes menores de edad puedan comprar puros. Sin embargo, los 50 estados y el Distrito de Columbia en Estados Unidos cuentan con leyes que claramente tratan el acceso de los niños y adolescentes a los cigarros o que prohíben que los jóvenes menores de edad compren cualquier producto de tabaco.

A pesar de las leyes que prohíben a los jóvenes menores de edad comprar cigarros, éstos son fáciles de obtener. Un estudio realizado en el año 2000, reportó más de 140 sitios en Internet que vendían cigarros, y casi uno de cada tres de estos sitios estaba diseñado con un posible atractivo para los jóvenes. Sólo alrededor de uno de cada cuatro de estos sitios prohibía claramente la venta a menores. En alrededor de uno de cada tres comercios en Internet fue posible comprar cigarros (puros) con sólo un giro postal, cheque bancario o pago en efectivo al momento de entrega, que son métodos de pago que hacen difícil comprobar la edad del comprador. La ley federal Prevent All Cigarette Trafficking Act of 2009 (PACT) pretendía prohibir la venta ilegal en Internet de cigarrillos y productos de tabaco que no producen humo, pero eximía específicamente de sus requerimientos la venta de cigarros. De nuevo, los cigarros tienen menos regulaciones restrictivas y puede ser más fácil comprarlos por Internet que otras formas de tabaco.

Desde mediados de la década de 1960, la Federal Trade Commission ha supervisado un programa de prueba para reportar los niveles de alquitrán, nicotina y monóxido de carbono para la mayoría de las marcas de cigarrillos. Sin embargo, no se exige que los cigarros (puros) pasen por estas pruebas, y los fabricantes no tienen que reportar estos niveles a ninguna agencia federal.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014