Los cigarros (puros) y el cáncer

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¿Quién fuma cigarros?

En el pasado, los fumadores de puros consistían principalmente de hombres de mediana edad y mayores, con altos ingresos y un nivel educativo superior. En la actualidad, la mayoría de los consumidores nuevos de puros son adolescentes y adultos que son jóvenes. En 2012, más niños de escuela preparatoria (superior) fumaron cigarros que cigarrillos (16.7 vs 16.3%). Al analizar a todos los consumidores que fumaron tabaco por primera vez, casi 2.7 millones fumó cigarros, mientras que 2.3 millones fumó cigarrillos.

De acuerdo con la investigación realizada en el 2012, aproximadamente 17% de los chicos y el 8% de las chicas que estudian en la preparatoria (escuela superior) había fumado un cigarro dentro del último mes comparado con el promedio de 5% para todos los rangos de edades.

En general, alrededor de 13.4 millones de personas que tienen 12 años o más fuman puros.

El fumar cigarros (puros) está muy de moda en los Estados Unidos, donde la "cultura del cigarro" es apoyada por las revistas y tiendas de cigarros, bares y centros nocturnos. Muchos fumadores de cigarros se consideran a sí mismos como conocedores de cigarros, algo parecido a los expertos en el vino. Estos fumadores pueden ver los cigarros como un lujo sofisticado a precio razonable que refleja estatus y éxito. Algunos perciben el hábito de fumar cigarros como un signo de gusto y refinamiento. Esta imagen se debe en parte a los esfuerzos de la industria del tabaco por asociar los cigarros con el glamour gracias a la disposición que algunas celebridades y algunos atletas tienen de recibir un pago para fotografiarse fumando cigarros.

Los adolescentes y los adultos jóvenes pueden estar particularmente expuestos a esta clase de mercadeo de cigarros. Pero la relación sugerida entre el cigarro y el éxito en general no es real. De hecho, el consumo de puros es mucho mayor entre los adultos desempleados que en los que trabajan a tiempo completo o parcial.

Las ventas de los que ahora son legalmente definidos como “cigarros pequeños” descendieron un 65% entre 2000 y 2011. Durante el mismo periodo, el incremento en las ventas de los cigarros grandes ha sido drástico, aumentando 233% entre 2000 y 2011. Algunos de los productos clasificados actualmente como “cigarros grandes” se venden en cajetillas de 20 unidades, justo como los cigarrillos. Con la excepción del color, estos cigarros lucen como cigarrillos debido al tamaño, la forma, los filtros y la forma en que son empaquetados. Este cambio en los informes oficiales sobre el uso del cigarro se debe principalmente a que la industria del tabaco ahora se está asegurando de que la mayoría de los cigarros pequeños cumplan con la definición legal de los cigarros grandes. Al leer los informes oficiales sobre el consumo y venta de tabaco, las nuevas definiciones legales de "cigarros grandes" y "cigarros pequeños" están creando mucha confusión (vea la sección “¿Cuál es la diferencia entre los cigarros y los cigarrillos?”). Más importante aún, permiten que la industria del tabaco evada nuevas leyes y tasas de impuestos más elevadas que aplican a los cigarros pequeños, pero no a los cigarros grandes.

Las compañías de tabaco añaden saborizantes de fresa, chocolate y otros sabores dulces a los cigarros para hacerlos atractivos entre los fumadores más jóvenes que aún no están acostumbrados al sabor del tabaco. Desde noviembre de 2010, estos saborizantes ya no se pueden añadir a los cigarrillos, pero dicha restricción no aplica para los cigarros, lo cual puede resultar en un incremento aún mayor en el consumo de éstos a medida que las compañías de dichos productos aprovechan la carencia de una regulación para estos productos. En la mayoría de los estados, los impuestos en los cigarros son menores que en los cigarrillos de modo que son mucho más baratos. El bajo costo hace que los cigarros sean un atractivo aún mayor para los compradores más jóvenes.

Para más información, lea “¿Por qué tantas opciones?” en la sección “¿Cuál es la diferencia entre los cigarros y los cigarrillos?”.

Si desea más información sobre el consumo de los cigarros entre los jóvenes lea nuestro documento Datos sobre el uso del tabaco en los niños y adolescentes.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014