Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Qué es lo dañino en el tabaco?

Los cigarrillos, los cigarros (puros) y los productos de tabaco que se fuman con pipa se hacen de hojas secas de tabaco y se agregan ingredientes para dar sabor y hacer que el fumar sea más placentero. El humo de estos productos está formado de una mezcla compleja de químicos generados por la combustión (quemado) del tabaco y de sus aditivos. El humo del tabaco contiene más de 7,000 sustancias químicas, incluyendo más de 70 que se sabe causan cáncer (carcinógenos). Algunas de estas sustancias también causan enfermedades cardíacas y pulmonares que pueden resultar fatales. Usted se asombraría al saber cuáles son algunas de las sustancias químicas encontradas en el humo del tabaco:

  • Cianuro
  • Benceno
  • Aldehído fórmico
  • Metanol (alcohol de madera)
  • Acetileno (el combustible utilizado en las antorchas)
  • Amoniaco

Además, el humo del tabaco contiene alquitrán y los gases venenosos monóxido de carbono y óxido de nitrógeno. El ingrediente que produce el efecto que las personas buscan es la nicotina, una droga adictiva y uno de los químicos más fuertes encontrados en el humo del tabaco.

Las hojas de tabaco usadas para hacer los cigarrillos y los puros contienen materiales radiactivos; la cantidad depende de la tierra y los fertilizantes usados durante el crecimiento de las plantas. Es así que el humo también contiene pequeñas cantidades de sustancias radiactivas que los fumadores introducen a sus pulmones a medida que inhalan el humo. Estas partículas con radiación se acumulan en los pulmones, y con el tiempo pueden conformar una gran dosis radiactiva. Este puede ser otro factor clave en fumadores que llegan a tener cáncer de pulmón.

¿Causa cáncer el hábito de fumar?

Sí. El hábito de fumar causa al menos 30% de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos. Es el causante del 87% de las muertes por cáncer de pulmón en los hombres y del 70% en las mujeres. Fumar también causa cáncer de la parte superior de la garganta (nasofaringe), cavidad nasal, senos paranasales, labio, laringe, boca, faringe (garganta), esófago y vejiga. También se ha asociado al desarrollo de cáncer en el páncreas, cuello uterino, ovario, colon, recto, riñón y estómago, así como algunos tipos de leucemia. Los cigarrillos, los cigarros (puros), las pipas y los productos de tabaco de uso oral causan cáncer. No existe una manera segura de consumir tabaco.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014