Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Qué puedo hacer con relación a cualquier daño que pudo haber ocurrido como resultado de fumar?

Si usted consume o ha consumido cualquier forma de tabaco, infórmeselo a su proveedor de atención médica para que pueda asegurarse de que usted reciba los servicios de salud preventiva adecuados. Es bien sabido que el consumo de tabaco hace que usted esté en riesgo de ciertas enfermedades. Esto significa que parte de su atención médica debe enfocarse a lo relacionado con las pruebas de detección y medidas de prevención que contribuyan a mantenerle tan sano como sea posible. Por ejemplo, querrá tener la certeza de someter a revisión el interior de su boca en busca de cualquier cambio, y tener un examen bucal por su médico o dentista en caso de que encuentre algún cambio o problemas. La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda revisiones médicas regularmente que incluyan exámenes de la boca. Mediante esto, los consumidores de tabaco podrían identificar temprano cambios, como leucoplasia (manchas blancas en las membranas bucales). Puede que esto ayude a prevenir el cáncer oral.

Debe tener en cuenta también cualquiera de las siguientes señales:

  • Cualquier cambio en la tos (por ejemplo, nota que hay más flema en su tos que lo normal).
  • Tos nueva
  • Tos con sangre
  • Ronquera
  • Dificultad para respirar
  • Menor resistencia al hacer ejercicio (sentir que falta el aliento con más facilidad)
  • Jadeo, respiración sibilante (ruido de pecho)
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en el pecho.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Cansancio general (sentirse cansado todo el tiempo)
  • Infecciones respiratorias frecuentes o repetitivas

Cualquiera de estos cambios pueden ser signos de cáncer de pulmón o de un número de otros problemas pulmonares, y deberá acudir al médico inmediatamente.

Se recomienda que las personas de edad avanzada que están en un mayor riesgo de cáncer de pulmón debido a que han fumado mucho consulten con sus médicos si las pruebas de detección son apropiadas para ellas. La Sociedad Americana Contra El Cáncer ha redactado guías sobre el uso de tomografía computarizada de baja dosis (CT) para detectar cáncer de pulmón en ciertas personas con alto riesgo. Para más información, por favor lea nuestro documento Lung Cancer Prevention and Early Detection.

Recuerde que los consumidores de tabaco están además a un riesgo mayor de otros tipos de cáncer, dependiendo de sus hábitos de consumo de tabaco. Usted puede saber más sobre los tipos de cáncer a los que podría estar en riesgo al consultar nuestro documento que proporciona información sobre el tipo de tabaco que consume (por ejemplo, Smokeless Tobacco, El hábito de fumar cigarros, o El hábito de fumar cigarrillos). Puede que otros factores de riesgo para estos tipos de cáncer sean más importantes que su consumo de tabaco, pero debe conocer los riesgos adicionales que podrían aplicar a usted.

Si tiene cualquier inquietud sobre su salud que pueda estar relacionada a su consumo de tabaco, por favor acuda a un proveedor de servicios de salud tan pronto como sea posible. Cuidar de sí mismo, hablar con un médico sobre las pruebas de detección que sean adecuadas para usted y obtener el tratamiento para los problemas en etapa inicial le proporcionará las mejores probabilidades de un tratamiento exitoso. Aunque la mejor manera de cuidar de sí mismo y de reducir su riesgo de problemas pulmonares que atenten contra su vida es dejar de consumir tabaco.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014