Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Y qué de los cigarrillos electrónicos? ¿Son seguros?

Los cigarrillos electrónicos están diseñados para asemejarse a los cigarrillos, incluyendo la punta encendida. Cuando el usuario fuma este cigarrillo electrónico, el sistema suministra un rocío líquido con saborizantes y nicotina que puede asemejarse un poco al humo. El fumador lo inhala como si se tratase del humo del cigarrillo, y así la nicotina es absorbida por los pulmones. Por lo general, el cigarrillo electrónico se vende para que los fumadores obtengan nicotina en lugares donde no se permite fumar.

Los fabricantes indican que los ingredientes son “seguros”, pero inhalar una sustancia no es lo mismo que tragarla. Existen interrogantes sobre qué tan seguro sea inhalar algunas de las sustancias del vapor que emite el cigarrillo electrónico absorbido por los pulmones. Los cigarrillos electrónicos no tienen una etiqueta que indique sus ingredientes. Por lo tanto, el usuario desconoce lo que contienen estos cigarrillos. Las cantidades de nicotina y otras sustancias que una persona recibe de cada cápsula tampoco están claras.

Un estudio realizado por la FDA encontró sustancias que causan cáncer en la mitad de las muestras de los cigarrillos electrónicos sometidos a prueba. También se encontraron otras impurezas, incluyendo una muestra con dietilenglicol (éter de glicol), una sustancia tóxica que se encuentra en el anticongelante de los automóviles.

Los estudios han indicado que los cigarrillos electrónicos pueden causar cambios en los pulmones a corto plazo que son muy parecidos a los cambios causados por los cigarrillos regulares. No obstante, los efectos a la salud a largo plazo aún no están claros. Ésta es un área activa de investigación, y actualmente se desconoce si es seguro usar estos productos.

Sabemos que los cigarrillos electrónicos pueden causar adicción a la nicotina, especialmente en jóvenes que pueden estar experimentando con ellos, y pueden provocar que los niños traten otros productos de tabaco, muchos de los cuales se sabe causan enfermedades que ponen la vida en peligro.

Los cigarrillos electrónicos están diseñados para suministrar nicotina, y la nicotina es una sustancia adictiva. Esto sugiere contundentemente que el uso del cigarrillo electrónico resultará en una dependencia, salvo que el usuario descontinúe el hábito de su consumo.

Por el momento, la Sociedad Americana Contra El Cáncer no ha adoptado una postura sobre si los cigarrillos electrónicos deberían estar prohibidos en el mercado estadounidense.


Fecha de última actualización: 11/12/2012
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2013