Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Cuáles son algunos de los efectos a corto y largo plazo de fumar tabaco?

Fumar causa muchos tipos de cáncer. Pero los cánceres representan sólo aproximadamente la mitad de las muertes relacionadas con el hábito de fumar. Mantener este hábito por un largo plazo también es una causa principal de enfermedades cardíacas, aneurismas, bronquitis, enfisema y apoplejías. Además, ocasiona que la pulmonía y el asma empeoren. Fumar está relacionado con alrededor de la mitad de los casos de enfermedad de las encías en los Estados Unidos, lo cual implica una mayor incidencia de pérdida de los dientes y de cirugías bucales. Las heridas toman más tiempo para sanar y el sistema inmunitario puede que no funcione tan bien en personas que fuman.

Fumar también causa daño a las arterias. Es por eso que muchos cirujanos vasculares se niegan a operar a los pacientes con enfermedad arterial periférica (pobre circulación de la sangre en los brazos y las piernas), a menos que ellos dejen de fumar. Además, los fumadores del sexo masculino tienen un riesgo mayor de impotencia sexual (disfunción eréctil) mientras más tiempo fuman.

Fumar también ocasiona muchos otros efectos a corto plazo, como pobre función pulmonar. Por esta razón a los fumadores a menudo les falta la respiración y sufren de tos que causa mucha molestia. A menudo se fatigan rápidamente durante la actividad física. Algunos otros efectos comunes a corto plazo incluyen disminución de los sentidos del olfato y el gusto, envejecimiento prematuro de la piel, mal aliento y dientes manchados.

¿Qué probabilidades hay de que fumar pueda ocasionarle la muerte?

Aproximadamente la mitad de las personas que continúan fumando morirán debido al hábito. En los Estados Unidos, el consumo de tabaco causa casi una de cada cinco muertes; o alrededor de 480,000 casos de muerte prematura cada año (casi medio millón solo en los Estados Unidos). Fumar es la causa individual de muerte que más se puede evitar en nuestra sociedad.

Bajo una perspectiva mayor, el tabaquismo es causa de seis millones de muertes prematuras a nivel mundial cada año. Para el año 2030, se espera que esta cifra incremente a 8 millones si las tendencias actuales sobre el hábito de fumar continúan.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014