Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Es peligroso el humo del tabaco de segunda mano (ambiental)?

No hay nivel que sea seguro respecto a la explosión al humo de segunda mano, lo cual también se conoce como humo ambiental del tabaco. El fumar pasivamente (inhalar el humo de segunda mano) ocurre cuando una persona que no fuma respira el humo de tabaco de otra persona. Esto incluye el humo principal, (humo que es exhalado por los fumadores), y también el humo secundario que se emite directamente al aire del tabaco de los cigarrillos al quemarse.

El humo de segunda mano contiene los mismos químicos dañinos que los fumadores inhalan. Se sabe que causa cáncer de pulmón en las personas que no fuman, y también ha estado asociado con otros cánceres y problemas de salud en los no fumadores. Los niños y los bebés están en riesgo especial: aquellos que respiran el humo de segunda mano tienen más probabilidad de enfermarse e incluso morir que los niños que no están expuestos a este humo.

Para más información, consulte nuestro documento El humo de segunda mano .

¿Estoy en riesgo de cáncer de pulmón debido al olor del humo que se impregna en la ropa o al olor que queda en una habitación donde se ha estado fumando?

No existen informes de investigación médica sobre los efectos causantes de cáncer que están presentes en el olor al humo del cigarrillo. Sin embargo, la investigación indica que el humo de segunda mano puede impregnarse en el pelo, la ropa, el polvo y otras superficies. Los investigadores identifican esto como "humo de tercera mano" para referirse a las partículas que permanecen en superficies una vez que el humo ya no pueda ser visto. Estas partículas pueden volver a desplazarse por el aire, o pueden recibirlas otras personas (especialmente bebés y niños pequeños) que tienen contacto con estas superficies e impregnan sus manos y cuerpos con dichas partículas.

Los hidrocarburos aromáticos policíclicos son carcinógenos conocidos que han sido encontrados en el polvo acumulado de las casas de fumadores. Los estudios realizados con ratones en los laboratorios han sugerido que estas sustancias aún tienen efectos y podrían causar daño si se ingieren, aunque no se han realizado estudios en humanos. Aunque no se conocen los efectos del humo de tercera mano causantes de cáncer, ésta es un área activa de investigación sobre el tabaco.

Para más información, remítase a nuestro documento El humo de segunda mano.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014