Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Son los productos de tabaco de uso oral alternativas seguras a fumar tabaco?

Se usan muchos términos para describir los productos de tabaco que se colocan en la boca, tal como tabaco oral, productos de tabaco que no producen humo, mascar tabaco e inhalar tabaco en polvo (rapé). El uso de cualquier clase de producto de tabaco oral constituye un riesgo principal a la salud. Es menos mortal que fumar tabaco, pero algo que sea menos mortal dista mucho de ser algo seguro.

Generalmente, las personas que inhalan o mastican reciben aproximadamente la misma cantidad de nicotina que las personas que fuman regularmente. Las sustancias más dañinas en los productos de tabaco de uso oral causantes de cáncer son las nitrosaminas específicas del tabaco (TSNAs), las cuales se han encontrado a niveles 100 veces más altos que las nitrosaminas permitidas en el tocino, la cerveza y otros alimentos. Estos cancerígenos causan cáncer de pulmón en animales de laboratorio, incluso cuando son inyectados, en lugar de inhalados.

El jugo de los productos derivados del tabaco que no producen humo es absorbido directamente a través del revestimiento de la boca. Esto causa llagas y manchas blancas (llamadas leucoplaquia) que a menudo producen cáncer de la boca.

La gente que consume tabaco para masticar y otros productos de tabaco que no producen humo aumentan en gran medida su riesgo de llegar a tener cáncer incluyendo los de boca, faringe (garganta), esófago (el conducto que conecta la boca con el estómago), estómago y páncreas. Otras consecuencias de los productos de tabaco de consumo oral incluyen el mal aliento crónico, las manchas en los dientes y empastes, las enfermedades de las encías, el deterioro, el desgaste y la pérdida de dientes, así como la pérdida del hueso de la mandíbula. Además, los fumadores también pueden tener problemas de alta presión sanguínea y puede que estén a un riesgo mayor de enfermedades cardíacas.

Para más información, refiérase al documento Smokeless Tobacco.

¿Qué es el "snus"? ¿Es seguro?

El snus es un tipo de rapé húmedo usado por primera vez en Suecia. A menudo viene con sabor a especies o frutas, y usualmente es empacado en sobres pequeños parecidos a las bolsas de té. También se vende sin empaque, como un polvo húmedo. Como el tabaco en polvo y los otros productos de tabaco de uso oral, el snus se coloca entre la encía y los tejidos de la boca donde el jugo es absorbido y llega al cuerpo.

Debido a que es calentado a vapor en lugar de ser fermentado, el snus sueco tiene menos nitrosaminas específicas del tabaco (TSNAs) que se sabe causan cáncer (vea información anterior). En los Estados Unidos, la etiqueta del snus no especifica el procesamiento ni el contenido de TSNA. Se han realizado pruebas de los niveles de TSNA en las marcas de los Estados Unidos, y estos varían por la región del país y el transcurso del tiempo, según las fórmulas cambian. El tipo de snus producido en Suecia podría causar menos cáncer que otro tipo de rapé, aunque esto aún no quiere decir que el snus sea seguro. Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos, donde se desconocen los niveles de TSNA.

Los consumidores de snus en realidad puede que estén a un riesgo mayor de cáncer de páncreas que quienes no lo consumen. Además presentan llagas o manchas en la boca (lesiones), específicamente donde se coloca el snus. Tal parece que los usuarios del snus padecen de cáncer de la boca con más frecuencia que las personas que no lo usan, aunque se necesitan más estudios para confirmar esto.

Puede obtener información más detallada sobre el snus en nuestro documento Smokeless Tobacco.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014