Preguntas acerca del hábito de fumar, el tabaco y la salud

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¿Por qué las personas comienzan a fumar?

La mayoría de las personas comienza a fumar en su adolescencia. Quienes tienen amigos y/o tienen padres que fumen son más propensos a comenzar a fumar que las personas que no están rodeados de fumadores. Algunos adolescentes indican que "sólo querían probar", o que fumar les parecía "chévere", "en onda" o "súper".

Los anuncios de la industria tabacalera, las ofertas especiales y otras actividades de promoción de sus productos son una gran influencia en nuestra sociedad. La industria tabacalera gasta miles de millones de dólares cada año en la creación y mercadeo de anuncios que presentan el acto de fumar como algo emocionante, glamuroso y no peligroso.

A pesar de que los anuncios de marcas de cigarrillos fueron prohibidos en las películas mediante el acuerdo estipulado en el Tobacco Master Settlement Agreement de 1998, los cigarrillos aparecieron en dos de cada tres películas de taquilla exitosa durante el 2005. Más de la tercera parte de las películas fueron clasificadas para una audiencia juvenil. El número de películas con escenas relacionadas con el tabaco ha disminuido desde el 2005, pero durante el 2010, más del 30% de las películas más taquilleras con clasificación G, PG, y PG-13 contenía escenas en donde aparecía el tabaco. El número de películas que muestran a fumadores comenzó a aumentar nuevamente en 2011 y 2012. Y los estudios han reportado que los jóvenes que ven el hábito de fumar en las películas tienen una probabilidad mayor de comenzar a fumar. El informe del Director General de Salud en 2014 declaró que disminuir las apariciones en las que se aparece fumando en las películas dirigidas a los jóvenes (de 275 exposiciones por año a 10 o menos) podría reducir el hábito de fumar en los adolescentes tanto como 18%.

El Internet, una fuente de entretenimiento que en gran medida no es regulada, es otro medio por el cual los jóvenes están expuestos al tabaco. El efecto que tiene el Internet en los jóvenes fumadores es un área de investigación que genera interés.

Los anuncios televisivos relacionados con el hábito de fumar han estado vetados durante muchos años, pero las películas que muestran marcas de productos del tabaco son mucho más propensas a tener escenas en las que se esté fumando como parte de sus cortos promocionales para la televisión. Esto abate el propósito del veto de publicidad televisiva.

¿Quiénes son más propensos a hacerse adictos?

Cualquier persona que comienza a usar tabaco puede hacerse adicto a la nicotina. Los estudios han comprobado que las personas que empiezan a fumar durante la adolescencia son más propensas a formar un hábito. Entre más joven sea una persona cuando comienza a fumar, mayor probabilidad existe que se vuelva adicto a la nicotina.

De acuerdo con el Surgeon General’s Report de 2012, muy pocas personas comienzan a fumar después de los 25 años. Casi nueve de cada 10 fumadores adultos comenzaron a fumar a los 18 años, y 99% comenzó a los 26 años. Sin embargo, una tendencia en 2012 sugiere que más personas de 18 años o más se están convirtiendo en fumadores. Tal parece que algunas personas están posponiendo este hábito, pero las razones para esto no están claras.


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014