Sarcoma: cáncer de tejidos blandos en adultos

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Conocemos las causas de los sarcomas de tejidos blandos?

Los científicos aún no saben exactamente cuál es la causa de la mayoría de los casos de sarcomas de tejidos blandos, pero sí han encontrado varios factores de riesgo que pueden aumentar las probabilidades de que una persona presente este tipo de cáncer. Además, se ha demostrado en las investigaciones que algunos de estos factores de riesgo afectan al ADN (ácido desoxirribonucleico, DNA en inglés) de las células en los tejidos blandos.

Los investigadores ya entienden mucho mejor cómo ciertos cambios en el ADN pueden hacer que las células normales se conviertan en cancerosas. Nuestro ADN transporta las instrucciones para casi todo lo que hacen las células. Generalmente nos parecemos a nuestros padres porque de ellos provino nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que nuestra apariencia externa.

El ADN se divide en unidades llamadas genes. Los genes llevan las recetas para producir las proteínas, que son las moléculas que determinan todas las funciones celulares. Algunos genes contienen instrucciones para las proteínas que controlan el momento en el que crecen y se dividen nuestras células.

Ciertos genes que promueven la división celular se denominan oncogenes. Otros que desaceleran la división celular o hacen que las células mueran en el momento indicado se denominan genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado por mutaciones (defectos) en el ADN que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.

Se han detectado varios síndromes familiares de cáncer, en los cuales las mutaciones hereditarias del ADN representan un riesgo muy alto de cáncer de seno, colon, riñón y ojos, entre otros. Algunos de éstos también conllevan un mayor riesgo de que se generen sarcomas de tejidos blandos. En los últimos años, los investigadores han caracterizado muchos de estos cambios del ADN. Para aprender más sobre las afecciones genéticas hereditarias, lea el documento La herencia y el cáncer.

En la sección correspondiente a los factores de riesgo se indican algunas afecciones hereditarias que aumentan el riesgo de una persona de padecer un sarcoma en tejidos blandos. Son causadas por defectos (mutaciones) en genes que pueden ser heredados de uno de los padres. Estos defectos genéticos se pueden encontrar mediante pruebas genéticas. Para más información sobre este tema, lea Genetic Testing: What You Need to Know.

Las mutaciones en el ADN son comunes en el sarcoma de tejidos blandos. Usualmente se adquieren durante la vida en lugar de heredarse. Las mutaciones adquiridas pueden ser consecuencia de la exposición a la radiación o a químicos que causan cáncer. En la mayoría de los sarcomas, las mutaciones ocurren sin razón aparente.

Los investigadores aún no saben por qué la mayoría de los sarcomas de tejidos blandos les ocurren a personas que no tienen factores de riesgo evidentes.


Fecha de última actualización: 01/21/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014