Sarcoma: cáncer de tejidos blandos en adultos

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Tratamiento contra el Sarcoma - Cáncer de tejidos blandos en adultos TEMAS

Quimioterapia para los sarcomas de tejidos blandos

La quimioterapia consiste en la utilización de medicinas para tratar el cáncer que se administran por vía venosa u oral. Estos medicamentos entran en el torrente sanguíneo y llegan a todas las áreas del cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea de utilidad contra el cáncer que se ha propagado (ha hecho metástasis) a otros órganos. Dependiendo del tipo y etapa del sarcoma, la quimioterapia se puede administrar como tratamiento principal o como un tratamiento adyuvante (adicional) a la cirugía. La quimioterapia contra los sarcomas de tejidos blandos generalmente utiliza una combinación de varios medicamentos que combaten el cáncer.

Los medicamentos que se usan con más frecuencia son la ifosfamida (Ifex®) y la doxorrubicina (Adriamycin®). Cuando se usa la ifosfamida, también se administra el medicamento mesna, el cual no es un medicamento de quimioterapia, sino que protege la vejiga de los efectos tóxicos de la ifosfamida.

Puede que se empleen otros medicamentos de quimioterapia también, como cisplatino, dacarbazina (DTIC), docetaxel (Taxotere®), gemcitibina (Gemzar®), metotrexato, oxaliplatino, paclitaxel (Taxol®), vincristina y vinorelbina (Navelbine®).

Cuando varios medicamentos se usan en conjunto, se acorta el nombre de la combinación, por ejemplo: MAID (mesna, doxorrubicina [Adriamycin], ifosfamida, y dacarbazina).

Los medicamentos de quimioterapia eliminan las células cancerosas, pero también dañan a algunas células normales. Los efectos secundarios dependen del tipo de medicamentos, de la cantidad administrada y de la duración del tratamiento. Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

  • Náusea y vómito.
  • Pérdida de apetito.
  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca.
  • Cansancio.
  • Bajos recuentos sanguíneos.

Debido a que la quimioterapia puede dañar las células productoras de sangre de la médula ósea, los pacientes pueden tener niveles bajos de células sanguíneas. Esto puede resultar en:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a muy pocos glóbulos blancos).
  • Problemas con sangrado o moretones (debido a muy pocas plaquetas).
  • Cansancio y debilidad (debido a muy pocos glóbulos rojos).

La mayoría de los efectos secundarios desaparecen una vez se detiene el tratamiento. El cabello volverá a crecer después de que finalice el tratamiento, pero podría tener una apariencia distinta a la anterior. Existen remedios para muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para prevenir o reducir la náusea y el vómito.

Algunos efectos secundarios de la quimioterapia pueden durar por mucho tiempo o incluso pueden ser permanentes. Por ejemplo, la doxorrubicina puede debilitar el corazón si se administra en exceso. Si a usted se le va a tratar con este medicamento, su médico puede examinar su función cardiaca con estudios especiales antes de administrarle este medicamento. El médico también vigilará minuciosamente la dosis de doxorrubicina durante la terapia.

Algunos medicamentos de quimioterapia causan daños en los nervios (neuropatía), lo que ocasiona problemas con adormecimiento, hormigueo o hasta dolor en las manos y los pies. Para más información sobre este tema, consulte el documento Peripheral Neuropathy Caused by Chemotherapy.

Además, la quimioterapia puede dañar permanentemente los ovarios o los testículos, lo que puede causar infertilidad (no poder tener hijos). Esto se aborda con detalles en nuestros documentos Fertility and Women With Cancer and Fertility and Men With Cancer.

Si desea más información sobre un medicamento que está usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, pregunte al equipo de atención médica, o llámenos con los nombres de los medicamentos que está tomando.

Perfusión de extremidades aisladas

Este procedimiento es una manera diferente de administrar quimioterapia. La circulación en la extremidad (brazo o pierna) que tiene el tumor se separa del resto del cuerpo. La quimioterapia solo se administra a esa extremidad. Algunas veces se calienta un poco la sangre para ayudar a que la quimioterapia funcione mejor (a esto se le llama hipertermia). Esto puede ayudar a reducir el tamaño de los tumores, pero no está claro si ayuda a los pacientes a vivir por más tiempo en comparación con la quimioterapia convencional. Sólo se debe realizar en centros con mucha experiencia en la administración de quimioterapia de esta manera.


Fecha de última actualización: 01/21/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014