Sarcoma uterino

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Tratamiento contra el Sarcoma uterino TEMAS

Radioterapia para el sarcoma uterino

La radioterapia utiliza radiación de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas. Estos tratamientos pueden administrarse de forma externa mediante un procedimiento muy parecido al de una radiografía de diagnóstico, el cual se denomina radioterapia de rayos externos.

La radioterapia puede administrarse colocando materiales radiactivos cerca del tumor. A esto se le conoce como braquiterapia. Las mujeres tratadas con este tipo de radiación no permanecen radiactivas después de removido el implante. En algunas situaciones, se administran en secuencia tanto la braquiterapia como la radioterapia de rayos externos.

Cuando se puede observar que el tumor está creciendo a través del cuello uterino, la radioterapia se puede administrar antes de la cirugía para que sea más fácil extirpar completamente el cáncer. La radiación también se puede administrar después de la cirugía para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en la pelvis. Esto se llama radiación adyuvante. Se puede emplear para los cánceres que son de alto grado o cuando se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos. En esos casos, se puede tratar la pelvis completa con radioterapia externa aproximadamente de cuatro a seis semanas después de la cirugía. Algunas veces, el área de radiación también incluirá una parte del abdomen llamada campo paraaórtico. Ésta es el área en el abdomen que rodea la aorta (la arteria principal).

En lugar de la cirugía, la radiación se puede administrar a una mujer que no puede someterse a una operación debido a otros problemas de salud.

Radioterapia de rayos externos

La radioterapia con haces externos (radioterapia externa) es el tipo de tratamiento más común en el que la radiación se emite desde una fuente externa. Esta terapia usualmente se administra 5 días a la semana durante 4 ó 5 semanas. La piel que cubre el área expuesta a la radiación se marca cuidadosamente con tinta permanente o tinta inyectada, similar a la del tatuaje. Se hace un molde especial de la pelvis y la parte inferior de la espalda para cada paciente, a fin de garantizar que la mujer se coloque exactamente en la misma posición en cada tratamiento. El tratamiento con radiación externa en sí dura menos de 30 minutos.

Braquiterapia

En la braquiterapia se colocan materiales radiactivos cerca del área a ser tratada (tal como el tumor).

El área de la pelvis que debe exponerse a la radioterapia depende de la extensión de la enfermedad. En los casos en los que sólo la tercera parte superior de la vagina (el manguito vaginal) necesita ser tratada, se inserta un material radiactivo a través de la vagina. Este procedimiento se llama braquiterapia vaginal.

Para este tratamiento, se inserta en la vagina un cilindro que contiene una fuente de radiación. La longitud del cilindro (y la cantidad de vagina tratada) puede variar, aunque siempre se trata la parte superior de la vagina. Con este método, la radiación afecta principalmente la vagina en el área en contacto con el cilindro. Las estructuras adyacentes, tal como la vejiga y el recto, reciben menos radiación.

Este procedimiento es realizado en la sala de radiación del hospital o centro de atención. Alrededor de cuatro a seis semanas después de la histerectomía, el cirujano o el radiooncólogo introduce en la vagina de la paciente un aplicador especial, en el cual se insertan píldoras de material radiactivo. Existen dos tipos de braquiterapia: bajas dosis (LDR) y altas dosis (HDR).

En la braquiterapia LDR, las fuentes de radiación usualmente se dejan en el lugar entre uno y cuatro días a la vez. La paciente tiene que permanecer inmóvil para evitar que las fuentes de radiación se muevan durante el tratamiento, por lo que la mujer permanece usualmente en el hospital con reposo riguroso en cama. Puede que más de un tratamiento sea necesario.

Por otro lado, en la braquiterapia HDR, la radiación es más intensa. Cada dosis toma un periodo muy corto de tiempo (usualmente menos de una hora), y la paciente puede regresar a su casa el mismo día. Para los cánceres uterinos, la braquiterapia HDR a menudo se administra semanalmente o incluso cada día por al menos tres dosis.

Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios comunes de la radioterapia incluyen cansancio, malestar estomacal o incontinencia intestinal. Un efecto secundario común es el cansancio profundo, que puede no presentarse hasta varias semanas después de comenzar el tratamiento.

También son comunes los cambios en la piel, pues la piel en el área tratada luce y se siente como si estuviera quemada por el sol. A medida de que la radiación pasa a través de la piel hacia su objetivo, puede dañar las células de la piel. Esto puede causar irritación que puede ir desde enrojecimiento leve y temporal hasta decoloración permanente. La piel puede liberar líquido, lo que puede causar infección; por lo tanto, se debe tener cuidado en limpiar y proteger el área expuesta a la radiación.

La diarrea es un efecto secundario común, pero usualmente se puede controlar con medicinas sin receta. También se pueden presentar náusea y vómito, aunque pueden ser tratados con medicamentos. Los efectos secundarios tienden a empeorar cuando se administra quimioterapia con radiación.

La radiación puede irritar la vejiga y puede ocasionar problemas para orinar. También puede ocurrir irritación de la vejiga, llamada cistitis por radiación, lo que puede causar molestias y una urgencia de orinar frecuentemente.

La radioterapia también puede causar que se forme tejido cicatricial en la vagina. Si el tejido cicatrizado ocasiona que la vagina se acorte o estreche, esto se conoce como estenosis vaginal, lo que ocasiona dolor durante las relaciones sexuales (coito vaginal). No obstante, una mujer puede ayudar a evitar este problema al estirar las paredes vaginales varias veces por semana. Esto puede realizarse teniendo relaciones sexuales de tres a cuatro veces por semana o usando un dilatador vaginal (un tubo de plástico o de hule utilizado para estirar la vagina). No obstante, la sequedad vaginal y el dolor durante las relaciones sexuales pueden ser efectos secundarios a largo plazo de la radiación.

La radiación pélvica puede afectar a los ovarios, causando menopausia prematura. No obstante, la mayoría de las mujeres que han recibido tratamiento para el sarcoma uterino ya han pasado por la menopausia, naturalmente o como resultado de cirugía para tratar el cáncer.

Mientras la mujer no esté sangrando en exceso debido a un tumor en su vejiga, recto, útero, cuello uterino o vagina, ella aún puede tener relaciones sexuales durante el transcurso de la radioterapia pélvica. Sin embargo, los genitales exteriores y la vagina se pueden volver sensibles o dolorosos al tacto, por lo que muchas mujeres optan por suspender las relaciones sexuales por un tiempo para permitir que el área sane.

La radiación también puede conducir a bajos recuentos sanguíneos, lo que causa anemia (bajos recuentos de glóbulos rojos) y leucopenia (bajos recuentos de glóbulos blancos). Por lo general, el cuento sanguíneo regresa a lo normal después de suspender la radiación.

La radiación a la pelvis puede dañar el drenaje de líquido en las piernas, lo que deriva en inflamación de las piernas. A esto se le conoce como linfedema, y es más común en las mujeres a quienes se les han extirpado ganglios linfáticos durante la cirugía.

La radiación a la pelvis también puede debilitar los huesos, lo que causa fractura de los huesos de la cadera o de la pelvis. Es importante que las mujeres que hayan tenido radiación a la pelvis se comuniquen con su médico inmediatamente si presentan dolor en la pelvis. Dicho dolor puede ser originado por fractura, recurrencia del cáncer u otras afecciones serias.

Si usted está padeciendo de efectos secundarios de la radiación, hable con su equipo de cuidados médicos. Existen remedios que se pueden emplear para dar alivio a estos síntomas o para prevenir que ocurran.

Para más información, lea nuestro documento “Radioterapia: una guía para los pacientes y su familiares”.


Fecha de última actualización: 02/14/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014