Sarcoma uterino

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¿Qué es Sarcoma uterino? TEMAS

¿Qué es el sarcoma uterino?

El sarcoma uterino es un cáncer del músculo y de los tejidos que sostienen al útero o matriz (tejido conectivo).

Información sobre el útero

El útero es un órgano cóncavo, aproximadamente del tamaño y forma de una pera mediana. El útero consiste de dos partes principales:

  • La parte inferior del útero, la cual se extiende hacia la vagina, se llama cuello uterino (cérvix).
  • La parte superior se llama cuerpo del útero y también se conoce como el corpus.

El cuerpo del útero tiene tres capas. La capa o revestimiento interior se llama endometrio. La serosa es la capa de tejido que cubre el exterior del útero. En el medio está una capa gruesa de músculo que también se conoce como miometrio. Esta capa de músculo se necesita para empujar a un bebé hacia afuera durante el parto.

Cánceres de útero y de endometrio

Los sarcomas son cánceres que se originan de tejidos tales como los músculos, la grasa, los huesos y el tejido fibroso (el material que forma los tendones y los ligamentos). Los cánceres que comienzan en las células epiteliales, las cuales recubren la mayoría de los órganos, se llaman carcinomas.

Más del 95% de los cánceres del útero son carcinomas. Si un carcinoma comienza en el cuello uterino, se le llama carcinoma cervical. A los carcinomas que comienzan en el endometrio, el revestimiento del útero, se les llama carcinomas endometriales. Estos dos cánceres se discuten en nuestros documentos Cáncer de cuello uterino y Cáncer de endometrio. Este documento trata sobre los sarcomas uterinos.

La mayoría de los sarcomas uterinos se clasifica en categorías, según el tipo de célula de la cual se originó:

  • Los sarcomas estromales endometriales se originan en el tejido conectivo de sostén (estroma) del endometrio. Estos tipos de cánceres son poco comunes, y representan menos de 1% (1 en 100) de todos los cánceres uterinos. Estos tumores son de bajo grado (las células cancerosas no se ven muy anormales y suelen crecer lentamente). Los pacientes con estos tumores tienen un mejor pronóstico que aquellos con otros sarcomas uterinos.
  • Los sarcomas indiferenciados eran considerados un tipo de sarcoma estromal endometrial, pero debido a que son más agresivos y se tratan de manera diferente en comparación con los tumores de bajo grado, hoy día se analizan por separado. Estos cánceres representan menos de 1% de todos los cánceres uterinos y suelen tener un pronóstico desfavorable.
  • Los leiomiosarcomas uterinos se originan en la pared muscular del útero, conocida como miometrio. Estos tumores constituyen alrededor del 2% de los cánceres que comienzan en el útero.

Otro tipo de cáncer que comienza en el útero se llama carcinosarcoma. Estos cánceres se originan en el endometrio y tienen características tanto de sarcomas como de carcinomas. Se pueden clasificar con los sarcomas uterinos, aunque muchos médicos ahora piensan que están más estrechamente relacionados con los carcinomas. Estos cánceres también son conocidos como tumores mesodermales mixtos malignos o tumores müllerianos mixtos malignos. Los carcinosarcomas uterinos son abordados en detalle en el documento sobre cáncer endometrial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

Tumores uterinos benignos

Varios tipos de tumores benignos (no cancerosos) también se pueden originar en los tejidos conectivos del útero. Estos tumores, como los leiomiomas, los adenofibromas y los adenomiomas, también son conocidos como tipos de tumores fibroides. En la mayoría de los casos, estos tumores no requieren tratamiento. Sin embargo, es posible que se necesite tratamiento si comienzan a causar problemas, tal como dolor pélvico, sangrado profuso, incremento de la frecuencia urinaria o estreñimiento. En algunos casos, se extirpa el tumor y se deja intacto el resto del útero. A esta operación se le conoce como una miomectomía. Algunos tratamientos destruyen a estos tumores benignos sin cirugía, al bloquear los vasos sanguíneos que los alimentan, al destruir las células tumorales con corriente eléctrica o al congelarlos con nitrógeno líquido. Otra opción consiste en remover totalmente el útero. A esta operación se le conoce como una histerectomía.

El resto de este documento trata sobre los sarcomas uterinos.


Fecha de última actualización: 06/02/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/02/2014