Tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifican por etapas los tumores de encéfalo y de médula espinal en los adultos?

La etapa de un cáncer es una medida de cuánto se ha propagado la enfermedad. Un sistema de clasificación por etapas es una manera convencional que el equipo de profesionales que atiende el cáncer tiene para describir la extensión de esta propagación. Para la mayoría de los tipos de cáncer, la etapa es uno de los factores más importantes en la selección de las opciones de tratamiento y en determinar el pronóstico.

Sin embargo, los tumores de encéfalo y de médula espinal difieren en varias maneras importantes de los cánceres situados en otras partes del cuerpo. Una de las razones principales por la que otros cánceres son tan peligrosos consiste en que éstos pueden propagarse por todo el cuerpo. Los tumores que se originan en el encéfalo o en la médula espinal se pueden propagar a otras partes del sistema nervioso central, pero casi nunca se propagan a otros órganos. Estos tumores son peligrosos porque pueden interferir con funciones esenciales del encéfalo.

Debido a que los tumores de encéfalo o de médula espinal casi nunca se propagan a otras partes del cuerpo, no existe un sistema formal de clasificación por etapas para estos tumores. Algunos de los factores más importantes que ayudan a determinar el pronóstico de una persona incluyen:

  • La edad de la persona.
  • El nivel funcional de la persona (si el tumor está afectando las funciones encefálicas normales y las actividades cotidianas).
  • El tipo de tumor (como astrocitoma, ependimoma, etc.).
  • El grado del tumor (cuán rápidamente el tumor es probable que crezca, según lucen las células en un microscopio).
  • El tamaño y la localización del tumor.
  • La cantidad de tumor que se puede extirpar mediante cirugía (si se puede hacer).
  • Si el tumor se ha propagado o no a través del líquido cefalorraquídeo a otras partes del encéfalo o de la médula espinal.
  • Si las células del tumor se han propagado o no más allá del sistema nervioso central.

Fecha de última actualización: 04/10/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/10/2014