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Relevo por la vida - Sociedad Americana Contra El Cáncer

¿Qué es el Relevo por la Vida de la Sociedad Americana Contra El Cáncer?

El evento Relevo por la Vida (Relay For Life®) de la Sociedad Americana Contra El Cáncer es un suceso que cambia la vida de muchas personas en comunidades de todo el mundo al ofrecer una oportunidad para celebrar la vida de la gente que ha combatido el cáncer y recordar aquellos seres queridos que han fallecido, así como para luchar contra esta enfermedad. En un evento de Relevo por la Vida, se forman equipos de personas que acampan en las instalaciones de alguna escuela, parque o explanada de alguna feria y se turnan para caminar o correr alrededor de una pista o ruta.

Debido a que el cáncer nunca duerme, los Relevos se realizan durante eventos que perduran toda la noche hasta al día siguiente para cumplir las 24 de duración.

Se le pide a cada equipo tener a uno de sus integrantes sobre la pista en todo momento durante el evento.

Debido a que Relevo por la Vida es un evento más comunitario que atlético, toda y cualquier persona puede participar. Los equipos pueden formarse por integrantes de una misma compañía, club, familia, círculo de amigos, hospital, grupo religioso, escuela u organización. Todos estos equipos comparten una meta común: apoyar a la Sociedad Americana Contra El Cáncer en su misión de salvar las vidas contra el cáncer.

¿Por qué debe participar en un evento de Relevo por la Vida?

Relevo por la Vida de la Sociedad Americana Contra El Cáncer representa la esperanza, que aquellas personas que perecieron por cáncer nunca serán olvidadas, que quienes están enfrentando esta enfermedad recibirán apoyo, y que el cáncer será eliminado algún día.

Relevo por la Vida permite que una comunidad celebre las vidas de aquellos que han combatido el cáncer, recordar a los seres queridos que han fallecido y luchar contra una enfermedad tan devastadora. Para quienes han sido recién diagnosticados, los eventos de Relevo les ofrece una oportunidad de conocer a otros que han sobrevivido su mismo tipo de cáncer. Para el paciente que está bajo tratamiento, el evento le brinda una vía para compartir sus experiencias con otras personas. Y para quien es un sobreviviente por mucho tiempo, un evento de Relevo le sirve como un reconocimiento que la comunidad le hace sobre su lucha y triunfo durante una de las etapas más desafiantes de su vida. Para quienes hayan perdido a un ser querido debido al cáncer, los eventos de Relevo por la Vida les ofrecen una oportunidad para su duelo y sobreponerse junto con otras personas que entienden esto por haber pasado por la misma experiencia.

Los cuidadores de la salud también encuentran una fuente de esperanza y restauración en un evento de Relevo por la Vida. Este grupo que puede conformarse por familiares, amigos o vecinos dan su tiempo, amor y apoyo a las personas que están afrontando la enfermedad. En un evento de Relevo por la Vida, todos comprenden los retos y las dichas de ser una persona que cuida la salud de alguien. El hecho de saber que juntos podemos confrontar los retos que vendrán, ofrece una sensación de confianza y tranquilidad.

Historia de Relevo por la Vida

Una persona puede hacer la diferencia. Esto no puede ser más evidente que en la historia de Relevo por la Vida de la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

A mediados de la década de 1980, el Dr. Gordy Klatt, un cirujano colorrectal de Tacoma, Washington, quería buscar la forma de incrementar los ingresos de la oficina de la Sociedad Americana Contra El Cáncer de su región. Decidió personalmente recaudar fondos para la lucha a través de hacer algo que le apasionaba: correr en maratones.

En mayo de 1985, el Dr. Klatt pasó 24 agotadoras horas (y más de 83 millas) dando vueltas sobre la pista en el estadio Baker de la Universidad de Puget Sound. Durante el día y la noche, las amistades pagaron $25 USD para correr o caminar media hora junto con él. Este primer año, casi 300 amigos, familiares y pacientes presenciaron al Dr. Klatt correr y caminar durante el evento, recaudando $27,000 para la lucha contra el cáncer.

Mientras daba vueltas sobre la pista durante esas 24 horas, pensó en formas en las que otras personas podrían formar parte de esto. Lo que hizo fue idear un evento de equipos de relevos en acción por 24 horas cuya participación recaudaría más dinero para la lucha contra el cáncer. Unos meses después, junto con la ayuda de Pat Flynn (conocida actualmente como la "Madre del Relevo"), formó un pequeño comité para organizar el primer evento de equipos de relevos conocido como la "Carrera clásica de City of Destiny de 24 horas contra el cáncer".

En 1986, 19 equipos formaron parte en el primer evento de relevos en la pista del histórico y colorido Stadium Bowl de Tacoma, logrando recaudar $33,000. Un espíritu indescriptible prevaleció sobre la pista y entre las tiendas de acampar que formaban constelaciones sobre el campo.

Debido a su éxito en la recaudación de fondos y al abrumador apoyo en la misión de la Sociedad, Relevo por la Vida fue declarado como la actividad representativa de la Sociedad en 1996. Hoy día, los eventos de Relevo por la Vida celebran la vida de quienes lucharon contra el cáncer, recuerda a los seres queridos que han partido y empodera a las personas a luchar contra la enfermedad. Los fondos que se recaudan a través de los eventos de Relevo por la Vida ayudan a la Sociedad Americana Contra El Cáncer a crear un mundo con menos cáncer y más cumpleaños al ayudar a las personas a mantenerse sanas y a recuperarse, al igual que al encontrar curas y luchar contra la enfermedad.

En 2012, más de 4 millones de personas participarán de los eventos de Relevo por la Vida en más de 5,200 comunidades en los Estados Unidos, y en eventos realizados en otros 20 países, convirtiendo a Relevo por la Vida en un movimiento realmente global dirigido a derrotar el cáncer.

Impacto de Relevo por la Vida

Una presencia en las comunidades

Relevo por la Vida conforma el evento más significativo de la Sociedad Americana Contra El Cáncer en incontables comunidades de todos los EE.UU. Este evento no sólo se lleva a cabo para recaudar fondos, sino que también es para involucrar a las nuevas comunidades, para que la Sociedad Americana Contra El Cáncer tenga una presencia local y para ofrecer a las comunidades la oportunidad de ser responsables de la misión. Debido a que Relevo cuenta con un acceso de raíz a la población, el evento constituye un medio crítico para lograr la misión que la Sociedad Americana Contra El Cáncer tiene para salvar vidas contra el cáncer.

Una celebración por la supervivencia al cáncer

Cada evento de Relevo por la Vida es una celebración conmovedora por la supervivencia al cáncer, evento que por lo general comienza con la vuelta de sobrevivientes en la cual éstos recorren sobre la pista la vuelta de la victoria. Al anochecer, la Ceremonia Luminaria honra a los sobrevivientes de cáncer y recuerda a aquellos que perdieron la batalla contra la enfermedad. El reclutar al máximo número de sobrevivientes promueve el efecto impactante del evento.

Un evento comunitario

Relevo por la Vida es un evento de la comunidad. Los sitios en los que se lleva a cabo el evento deberán seleccionarse en base a cómo las comunidades se identifican en sí. Una pequeña población o ciudad puede que se vea a sí misma como una sola comunidad. Las ciudades de mayor tamaño por lo general se componen de varias comunidades. Si la gente se identifica a sí misma como parte de una comunidad determinada, la comunidad entonces califica como un sitio para el Relevo. Por ejemplo, muchos Relevos se llevan acabo en campus universitarios y sedes corporativas.

Una actividad llevada a cabo por la comunidad y dirigida por voluntarios

Como evento comunitario, Relevo por la Vida satisface la necesidad de pertenencia que todos tenemos. También genera una sensación de comunidad al reunir a la gente en una atmósfera dinámica y divertida que permite el tiempo suficiente para fomentar las relaciones humanas. Este es un evento dirigido por voluntarios, con personal de la Sociedad Americana Contra El Cáncer orientándolos. Se genera una real coalición entre los voluntarios y el personal.

Un medio para la unificación de las comunidades

El cáncer no conoce límites ni discrimina. Conforme las organizaciones de voluntarios en los Estados Unidos afrontan una clientela conformada por una población incrementalmente diversa, la manera en como la Sociedad Americana Contra El Cáncer lleva a cabo sus labores requerirá tener adaptaciones. Nuestra capacidad de comunicarnos adecuadamente y aprovechar a las entidades asociadas en nuestros esfuerzos facilitará nuestro crecimiento de alcance hacia comunidades diversas, y a última instancia en lograr las metas de la Sociedad Americana Contra El Cáncer. La inclusión de todos es elemental.

Una herramienta para la recaudación durante todo el año

La decisión de muchos equipos de Relevo por la Vida de autosostenerse por muchos años crea una oportunidad ideal para recaudar fondos todo el año. Esta continuidad permite que los equipos puedan organizar sus propios eventos de recaudación para juntar fondos para sus equipos. Los equipos pueden organizar torneos de golf, venta de repostería o cualquier actividad que sea divertida y beneficiosa para sus miembros.

Un medio para cumplir con la misión

Relevo por la Vida es un medio para la educación interactiva y ofrece un ambiente donde las relaciones humanas pueden fomentarse con organizaciones comunitarias, negocios, grupos de servicios y escuelas. Al establecer estas relaciones, el cumplimiento de la misión por el personal y los voluntarios hacen que la Sociedad Americana Contra El Cáncer lleve su mensaje a las organizaciones durante todo el año.

Una oportunidad para cultivar las relaciones con los donadores grandes

Si lo que busca es cultivar una relación más sólida con sus grandes donadores y desarrollar oportunidades de donativos recurrentes, Relevo por la Vida es una gran forma de mostrar qué impacto tiene la Sociedad Americana Contra El Cáncer en la comunidad. Invite a estas personas a la Vuelta de sobrevivientes y a la ceremonia luminaria para que así puedan experimentar las muestras conmovedoras de supervivencia y recordación.

Un lugar para el reclutamiento de voluntarios

Relevo por la Vida ha probado ser un medio excelente para el reclutamiento de voluntarios nuevos para que se involucren en una gran gama de proyectos comunitarios llevados a cabo por las oficinas locales de la Sociedad Americana Contra El Cáncer. Relevo contribuye en el desarrollo de una infraestructura comunitaria que brindará recursos financieros significativos, un punto de entrada para los voluntarios, un fomento para del liderazgo de los voluntarios y una conexión con la comunidad que colocará a la Sociedad Americana Contra El Cáncer en una situación en la que se logre la misión de salvar vidas.

Una forma de involucrar a la juventud en la misión

Relevo por la Vida es una puerta de acceso para que los jóvenes puedan familiarizarse con la Sociedad Americana Contra El Cáncer. La juventud es el futuro del cuerpo de voluntarios y líderes del personal de la Sociedad Americana Contra El Cáncer. Los jóvenes de todo el país han demostrado que cuentan con las habilidades organizacionales, motivación y liderazgo para participar en Relevo por la Vida, ya sea como capitanes o miembros de equipo, u organizando o fortaleciendo los Relevos en escuelas y universidades.

Crecimiento de Relevo por la Vida

A continuación se muestra el crecimiento que Relevo por la Vida ha tenido en cuanto a número de sitios en los que se realizan Relevos y su ingreso neto:

Año

Sitios

Crecimiento

en sitios

Ingreso neto

en millones de dólares

Crecimiento

en millones de dólares

    1993

    189

 

    $4

 

    1994

    548

    359

    $9

    $5

    1995

    848

    300

    $20

    $11

    1996

    1,223

    375

    $37

    $17

    1997

    1,760

    537

    $58

    $21

    1998

    2,173

    413

    $90

    $32

    1999

    2,418

    245

    $127

    $37

    2000

    2,719

    301

    $169

    $42

    2001

    2,972

    253

    $211

    $42

    2002

    3,354

    382

    $243

    $32

    2003

    3,799

    445

    $265

    $22

    2004

    4,071

    272

    $306

    $41

    2005

    4,370

    299

    $351.5

    $45.5

    2006

    4,580

    210

    $375

    $24

    2007

    4,770

    190

    $405

    $30

    2008

    4,931

    161

    $409

    $4

    2009

    5,034

    103

    $386

    -$23

    2010

    5,166

    132

    403.5

    $17.5

    2011

    5,146

    -20

    405

    $1.5

Last Medical Review: 04/17/2012
Last Revised: 04/17/2012