Pasos para dejar de fumar

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Cómo seleccionar y usar la terapia de reemplazo de nicotina

¿Cuál tipo de terapia de reemplazo de nicotina pudiera ser apropiada para usted?

No existe evidencia de que un tipo de terapia de reemplazo de nicotina (NRT) sea mejor que otro. Al elegir el tipo de sustituto de nicotina que usted vaya a usar, analice cuál será el método que se ajusta mejor a su estilo de vida y a su patrón de fumar. Por ejemplo, ¿Quiere o necesita algo en su boca o algo para ocupar las manos? ¿Prefiere la conveniencia de un método que se use una vez al día?

A continuación se presentan algunos asuntos importantes para considerar al tomar la decisión de seleccionar la terapia de reemplazo de nicotina:

  • El chicle de nicotina, las pastillas para chupar y los inhaladores son sustitutos que puede colocar dentro de su boca y que permiten manejar su dosis para ayudarle a controlar mejor los deseos de fumar.
  • Estos productos generalmente no tienen contenido de azúcar, pero si tiene diabetes y no está seguro sobre algo, verifique con el fabricante del producto.
  • El aerosol nasal de nicotina funciona rápidamente cuando usted lo necesita.
  • Los inhaladores de nicotina le permiten a la persona simular el uso de cigarrillo, pues se toman en la mano y se aspiran como si fueran cigarrillos. También actúa muy rápidamente.
  • Los parches de nicotina son convenientes y sólo tienen que aplicarse una vez al día.
  • Tanto los inhaladores como los aerosoles nasales requieren una receta médica.
  • Es posible que algunas personas no puedan usar los parches, los inhaladores o los aerosoles nasales debido a alergias u otras condiciones.
  • La goma de mascar puede pegarse a las dentaduras o al trabajo dental, lo que hace difícil masticarla antes de mantenerla a un lado de la boca.

Independientemente del tipo que use, aplique la NRT en la dosis recomendada, y úsela sólo por el tiempo recomendado. Si usa una dosis diferente o deja de usarla demasiado pronto, no se debe esperar que funcione como debiera. Si usted es un fumador excesivo o una persona que fuma muy poco, puede que quiera hablar con su médico sobre si su dosis de NRT se debe cambiar para ajustarla mejor a sus necesidades.

Combinación del parche y otros productos de reemplazo de nicotina: el uso del parche de nicotina con los productos de menos acción, como el chicle, las pastillas para chupar, el aerosol o el inhalador, es otro método de terapia de reemplazo de nicotina. La idea es proveer una dosis de nicotina constante con el parche y entonces usar uno de los productos de menos acción cuando usted tenga fuertes ansias de fumar.

En los pocos estudios que se han hecho sobre la combinación de NRT usada de esta manera, se ha encontrado que puede funcionar mejor que un solo producto y es relativamente segura. Aun así, se necesitan más investigaciones para probar esto y para encontrar dosis seguras y eficaces. Además, el uso combinado de los productos de reemplazo de nicotina todavía no ha sido aprobado por la FDA. Si usted está considerando el uso de más de un producto de reemplazo de nicotina en conjunto, asegúrese de hablar primero sobre esto con su médico.

Terapia de reemplazo de nicotina de altas dosis para fumadores excesivos: otra opción de NRT consiste en administrar a los fumadores altas dosis según la cantidad de nicotina que ellos han estado recibiendo de los cigarrillos. A veces este método requiere de dosis mayores de NRT de las que se han estado usando antes. La terapia de reemplazo de nicotina de altas dosis con parches ha sido estudiada en pacientes que reciben de 35 a 63 mg de nicotina al día. La investigación sugiere que los síntomas que surgen al abstenerse de fumar desaparecen con estas dosis mayores y que sus deseos de fumar se reducen sin ningún efecto adverso al corazón y a la circulación sanguínea. Los pacientes fueron cuidadosamente supervisados en estos estudios para asegurarse de que se encontraban bien y que no estaban agravando su salud. Sin embargo, no se conoce mucho sobre esta opción y los resultados de las investigaciones sobre el uso de parches que contienen una alta dosis son mixtos. La terapia de reemplazo de nicotina de altas dosis se debe considerar sólo bajo la orientación y supervisión médica. Puede empeorar las cosas si usted ya padece enfermedad cardíaca u otros problemas de salud.

¿Cuándo puedo comenzar a usar la terapia de reemplazo de nicotina?

Usted podrá empezar a usar la terapia de reemplazo de nicotina (NRT) tan pronto haya dejado de fumar su último cigarrillo. No es necesario que espere cierta cantidad de tiempo para colocarse un parche o para comenzar a utilizar el chicle, las pastillas para chupar, el aerosol o el inhalador. Debe revisar doblemente esta información con las instrucciones sobre el método que haya escogido para el reemplazo de nicotina, pero en general no es necesario esperar para comenzar a utilizar la terapia de reemplazo de nicotina.

¿Pueden las personas comenzar la terapia de sustitución de nicotina mientras siguen fumando?

Muchos fumadores se preguntan si está bien comenzar la NRT mientras aún están fumando. Actualmente, las compañías que hacen los productos de NRT indican que éstos no se deben usar si usted aún fuma. Además, la FDA no ha probado estos productos para usarlos de esta manera en los Estados Unidos. No obstante, se han estado realizando investigaciones con personas que usan la NRT mientras fuman para intentar reducir el número de cigarrillos y con el tiempo dejar totalmente el hábito.

En 2009, los investigadores analizaron varios estudios en los cuales se administró NRT a los fumadores activos por un largo periodo de tiempo. En general, aquellos que recibieron NRT tenían más probabilidad de dejar de fumar que los fumadores que recibieron un placebo (NRT falsa). Sin embargo, todos los estudios conllevaron mucho apoyo y supervisión por parte del médico y de profesionales de la salud. En estos estudios, los efectos secundarios fueron menores. Lo más importante es asegurarse de que usted no está recibiendo una sobredosis de nicotina, lo que puede afectar su corazón y su circulación sanguínea. Si usted desea tratar de fumar y usar la terapia de reemplazo de nicotina mientras va disminuyendo el uso de cigarrillos, lo más seguro es estar bajo el cuidado de un doctor.

Cómo descontinuar la terapia de reemplazo de nicotina

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las terapias de reemplazo de nicotina deben usarse por periodos de tiempo limitados. Su uso debe ir disminuyendo a una dosis baja antes de suspender la NRT. Hasta el momento, los estudios no han demostrado que extender el uso de la NRT por más tiempo al recomendado impacte significativamente el éxito de dejar de fumar.

Actualmente se realizan estudios para refinar el uso de las terapias de reemplazo de nicotina. Por ejemplo, aun cuando el parche usualmente se usa por tres a cinco meses, algunos estudios han sugerido que funciona tan eficazmente como cuando se usa por ocho semanas o menos. Sin embargo, otros investigadores han notado que el riesgo de recaída aumenta cuando se suspende el reemplazo de nicotina, aun cuando se usa por cinco meses. Estas diferencias no han sido explicadas por completo. Se necesitan más estudios para saber qué fumadores tienen más probabilidad de tener éxito usando la terapia de reemplazo de nicotina por menos o más tiempo de lo usual. Si usted cree que necesita una terapia de reemplazo de nicotina por un periodo de tiempo diferente a lo recomendado, lo mejor es consultar con su médico sobre este asunto.


Fecha de última actualización: 04/10/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/10/2014