Pasos para dejar de fumar

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¿Cuáles son los tipos de terapia de reemplazo de nicotina?

La Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado cinco formas de terapia de reemplazo de nicotina:

  • Parche.
  • Goma de mascar.
  • Aerosol nasal.
  • Inhaladores.
  • Pastillas para chupar.

Parches de nicotina (sistemas transdérmicos de nicotina): los parches proveen una dosis medida de nicotina a través de la piel. Usted se desacostumbra de la nicotina al cambiar a parches que contienen una dosis más baja durante varias semanas. Los parches pueden comprarse tanto con receta, como sin ella. Existen muchos tipos de parches de diferentes concentraciones en el mercado. En el paquete se ofrecen instrucciones sobre cómo usarlos, así como consideraciones especiales y la descripción de los posibles efectos secundarios. Siga las instrucciones detenidamente.

El parche de 16 horas funciona bien para las personas que fuman poco y para el fumador promedio. Además, este parche tiende a causar menos efectos secundarios, tales como irritación de la piel, palpitaciones aceleradas, dificultades para dormir y dolor de cabeza. Sin embargo, no provee nicotina durante la noche, por lo que puede que no sea útil para aquellos con síntomas de la abstinencia que se presentan temprano en la mañana.

El parche de 24 horas provee una dosis constante de nicotina, lo que evita las altas y bajas. Este tipo de parche alivia los síntomas de abstinencia que ocurren temprano en la mañana. Sin embargo, puede producir más efectos secundarios, tales como interrupciones del patrón de sueño e irritación de la piel.

Según la corpulencia de la persona y los hábitos de fumar, la mayoría de los fumadores debe empezar usando un parche de máxima concentración (15-22 mg de nicotina) diariamente durante cuatro semanas, y después un parche de menor concentración (5-14 mg de nicotina) por otras cuatro semanas. El parche debe colocarse por la mañana en un área limpia y seca de la piel que no tenga mucho vello. Debe colocarse entre el cuello y la cintura, por ejemplo, en la parte superior del brazo o en el pecho. La Food and Drug Administration (FDA) aprobó el uso del parche por un total de tres a cinco meses.

Los efectos secundarios están relacionados con:

  • La dosis de nicotina.
  • La marca del parche.
  • Las características de la piel y las alergias (algunas personas presentan reacciones a los adhesivos del parche).
  • El tiempo que se use el parche.
  • La forma de aplicar el parche.

Algunos efectos secundarios que pudieran ocurrir con el parche de nicotina:

  • Irritaciones de la piel (enrojecimiento y picazón).
  • Mareos
  • Palpitaciones aceleradas.
  • Dificultades para dormir o sueños inusuales.
  • Dolor de cabeza.
  • Náusea.
  • Rigidez y dolor muscular.

Nadie padece todos los efectos secundarios, y algunas personas no padecen ninguno de ellos. Algunos efectos secundarios, tal como latidos rápidos, pueden ocurrir debido a que la dosis de nicotina es demasiada alta para usted. Suspenda el uso del parche y hable con su doctor si esto sucede. Además, puede que presente síntomas de abstinencia de nicotina durante este periodo de tiempo si la dosis de NRT es muy baja.

Medidas que puede tomar en relación con los efectos secundarios

  • No fume mientras está usando un parche, a menos que su doctor le indique lo contrario.
  • Intente una marca de parches diferente, si se le irrita la piel.
  • Reduzca la cantidad de nicotina usando un parche de dosis más baja.
  • Las dificultades para dormir pueden desaparecer al cabo de tres a cuatro días. Si no es así (y usted está usando un parche de 24 horas), intente cambiarse a un parche de 16 horas.
  • Deje de usar el parche e intente una terapia diferente de reemplazo de nicotina.

Goma de mascar o chicle de nicotina (polacrilex de nicotina): la goma de mascar es una forma de reemplazo de acción rápida, en la que la nicotina se absorbe a través de la membrana mucosa de la boca. Usted puede comprarla sin receta. El chicle está disponible en concentraciones de 2 mg y 4 mg.

Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones que vienen en el paquete. Masque el chicle lentamente hasta que note un sabor a pimienta o sienta un cosquilleo. Entonces, manténgalo a un lado de la boca hasta que ya no sienta el sabor a pimienta. Mastique para que el sabor a pimienta se vuelva a sentir, y manténgalo a un lado de la boca nuevamente. Repita este proceso por 20 a 30 minutos. La comida y los líquidos que consuma pueden afectar la absorción de la nicotina. Por lo tanto, no coma ni beba al menos 15 minutos antes y durante el uso de la goma de mascar.

Al seleccionar su dosis, considere lo siguiente:

  • Fuma 25 o más cigarrillos al día.
  • Fuma dentro de 30 minutos de haberme levantado de la cama.
  • Tiene problemas al no poder fumar en áreas restringidas.

Si cualquiera de los anteriores le describe a usted, es posible que necesite comenzar una goma de mascar con la dosis más elevada de 4 mg.

No mastique más de 24 chicles al día. Por lo general, se recomienda utilizar la goma de mascar de nicotina de 6 a 12 semanas, hasta un máximo de 6 meses. Disminuir progresivamente la cantidad de goma de mascar que usa a medida se acerca a los 3 meses puede ayudarle a dejar su uso.

Si usted tiene una piel sensible, es posible que prefiera la goma de mascar en vez del parche.

Otra de las ventajas del chicle de nicotina consiste en que le permite controlar las dosis de nicotina. El chicle se puede usar cuando sea necesario o en un horario fijo durante el día. La investigación más reciente indica que la dosificación programada funciona mejor. Es común un programa que consista en uno o dos chicles por hora. Por otra parte, con un horario de uso según sea necesario, usted puede usarlo cuando más lo necesite (cuando sienta deseos de fumar).

Algunos efectos secundarios que pudieran ocurrir con el chicle de nicotina:

  • Mal sabor.
  • Irritación de la garganta.
  • Úlceras en la boca.
  • Hipo
  • Náusea.
  • Molestia en las mandíbulas.
  • Palpitaciones aceleradas.
  • Náusea.

La goma de mascar también se puede pegar y dañar las dentaduras y el trabajo dental.

Los síntomas relacionados con el estómago y la mandíbula suelen ser causados por el uso incorrecto del chicle, por ejemplo, tragarse la nicotina o mascar el chicle demasiado rápido. Nadie padece todos los efectos secundarios, y algunas personas no padecen ninguno de ellos. Si presenta latidos rápidos o palpitaciones irregulares, suspenda el uso de goma de mascar y hable con su médico. Además, puede que presente síntomas de abstinencia de nicotina durante este periodo de tiempo si la dosis de NRT es muy baja.

La necesidad de usar la goma de mascar de nicotina a largo plazo es una de sus posibles desventajas. De hecho, las investigaciones han demostrado que un pequeño porcentaje de los usuarios de la goma de mascar que logra dejar de fumar continúan utilizándola por más de 6 meses. La nicotina es adictiva, y las personas pueden transferir su dependencia de los cigarrillos a la goma de mascar. El tiempo máximo recomendado para el uso de este método es de 6 meses, aunque es posible que continuar usando el chicle sea más seguro que empezar a fumar de nuevo. Debido a que existen pocos estudios sobre los efectos del uso prolongado del chicle de nicotina en la salud, la mayoría de los médicos continúa recomendando que su uso se limite a 6 meses. Hable con su doctor si tiene problemas para dejar la goma de mascar.

El aerosol nasal de nicotina: este método suministra rápidamente nicotina al torrente sanguíneo porque se absorbe por la nariz. El aerosol nasal de nicotina requiere receta médica.

El aerosol nasal alivia muy rápidamente los síntomas de la abstinencia y le permite controlar sus deseos de fumar. Por lo general, a los fumadores les gusta el aerosol nasal ya que es fácil de usar. La nicotina es adictiva, y una persona puede transferir su dependencia de la nicotina de los cigarrillos a la que suministra rápidamente el aerosol nasal. Úselo sólo por el tiempo que lo necesite, según se lo recete el doctor. La FDA recomienda que se recete para usarse en períodos de tres meses y que no se use por más de seis meses.

Los efectos secundarios más comunes duran una a dos semanas, y pueden incluir:

  • Irritación nasal.
  • Goteo nasal.
  • Ojos llorosos.
  • Estornudos.
  • Irritación de la garganta.
  • Tos

También existe el peligro de uso de una dosis excesiva. Si padece asma, alergias, pólipos nasales o problemas de sinusitis, su médico puede recomendarle otra forma de reemplazo de nicotina.

Esta forma de NRT representa un riesgo más grave para los niños y las mascotas, ya que incluso los envases vacíos del aerosol nasal contienen suficiente nicotina como para causarles daño. La nicotina se absorbe a través de la piel y de las membranas mucosas, como la boca o los ojos, y puede causar daño grave. Si hubiese cualquier contacto con la piel, enjuáguese bien de inmediato con agua solamente. Si un envase se rompe o sale líquido de éste, use guantes de goma o plástico para limpiarlo. Llame a Poison Control y reciba ayuda de urgencia si tiene alguna pregunta sobre una sobredosis.

El inhalador de nicotina: sólo puede obtenerse con receta médica. El inhalador de nicotina es un tubo plástico y delgado que tiene una cápsula de nicotina. Se parece un poco a un cigarrillo grueso con una boquilla. Al usar el inhalador, el vapor puro de nicotina sale por la cápsula. A diferencia de otros inhaladores, que suministran la mayor parte del medicamento a los pulmones, el inhalador de nicotina suministra la mayor parte del vapor de nicotina a la boca, donde es absorbido y pasa al torrente sanguíneo. El inhalador de nicotina es el método de reemplazo de nicotina aprobado por la FDA que más se parece a fumar un cigarrillo, lo que algunos fumadores encuentran útil.

La dosis recomendada es entre cuatro a 20 cartuchos al día, reduciendo poco a poco su consumo durante 6 meses.

Los efectos secundarios que produce comúnmente este inhalador, especialmente cuando se usa por primera vez, incluyen:

  • Tos
  • Irritación de la boca y/o garganta.
  • Problemas estomacales.

Esta forma de NRT representa un riesgo adicional para los niños y las mascotas, ya que los cartuchos usados aún tienen suficiente nicotina como para causar daño si alcanzan la piel o las membranas mucosas (por ejemplo, si se lame o hay contacto con los ojos, la boca u otras membranas mucosas). Asegúrese de almacenar y deshacerse de los cartuchos usados para que estén fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Actualmente, los inhaladores son la forma de terapia de reemplazo de nicotina más costosa. No son lo mismo que los cigarrillos electrónicos, los cuales no han sido probados por la FDA para ayudar a las personas a dejar de fumar. (Para más información, lea “Otros productos de nicotina y tabaco que no han sido examinados o aprobados por la FDA en la sección “Otros métodos para dejar de fumar”.

Pastillas de nicotina para chupar (grageas o losanges de nicotina): las pastillas para chupar que contienen nicotina se pueden comprar sin receta. Al igual que la goma de mascar, las pastillas para chupar vienen en dos concentraciones: 2 mg y 4mg. Los fumadores escogen sus dosis según el tiempo que normalmente les tome encender el primer cigarrillo después de haberse levantado en las mañanas.

Los fabricantes de estas pastillas recomiendan usarlas como parte de un programa de 12 semanas. La dosis recomendada es una pastilla cada una a dos horas durante seis semanas, luego una pastilla cada dos a cuatro horas durante de siete a nueve semanas, y finalmente, una cada cuatro a ocho horas por 10 a 12 semanas. Además, los fabricantes de estas pastillas recomiendan lo siguiente:

  • Deje de fumar completamente cuando comience a usar las pastillas.
  • No coma ni beba por 15 minutos antes de usar una pastilla (algunas bebidas pueden afectar la eficacia de las pastillas).
  • Chupe la pastilla hasta que se disuelva completamente, alrededor de 20 a 30 minutos. No muerda o mastique la pastilla como si fuera un dulce duro, ni tampoco se la trague. La nicotina se absorbe a través de las membranas mucosas de la boca.
  • No use más de cinco pastillas en seis horas, o más de 20 pastillas por día.
  • Deje de usar las pastillas después de 12 semanas. Si después de este tiempo, usted siente que necesita usarla, consulte con su médico.
  • No use las pastillas si usted continúa fumando, masticando tabaco, inhalando tabaco en polvo (rapé) o cualquier otro producto que contenga nicotina (por ejemplo: el parche de nicotina o la goma de mascar).

Los efectos secundarios que pudieran ocurrir con las pastillas de nicotina para chupar incluyen:

  • Problemas para dormir.
  • Náusea.
  • Hipo
  • Tos
  • Acidez (reflujo).
  • Dolor de cabeza.
  • Flatulencia

Fecha de última actualización: 04/10/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/10/2014