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Cobertura de Medicare para la prevención y detección temprana del cáncer

¿Qué es Medicare?

Medicare es un programa de seguro médico financiado por el gobierno que provee cobertura a las personas de 65 años o más y a algunas personas más jóvenes con discapacidades. La nueva ley de atención médica ha mejorado ciertas partes de la cobertura de Medicare. Desde que se aprobó la ley en 2010, es posible que ciertos servicios de prevención y detección temprana le cuesten menos. A partir del 2014, la mayoría de estos cambios entraron en vigor.

El programa Medicare paga ciertos servicios de cuidado preventivo de la salud y por algunas pruebas usadas para encontrar temprano las enfermedades, incluyendo un examen físico conocido como “Bienvenido a Medicare” y un examen de salud cada año (Wellness exam).

El Medicare cubre las pruebas y los servicios que están relacionados con la prevención y la detección temprana del cáncer presentados en este documento. Por favor, llámenos a nuestra línea gratuita, 1-800-227-2345, o visite nuestro sitio Web www.cancer.org, si desea aprender más sobre la prevención y la detección temprana del cáncer.

Las partes del Medicare

El Medicare tiene varias partes:

  • Parte A: cubre la mayoría de los gastos por hospitalización y por el cuidado en el hospital. También cubre instalaciones con atención especializada de enfermería, atención a través de un programa de cuidados paliativos (hospicio) y atención médica domiciliaria.
  • Parte B: cubre la atención médica necesaria, tal como visitas al médico, cuidado ambulatorio, atención médica domiciliaria, equipo médico, algunos servicios para prevenir las enfermedades, y ciertas pruebas usadas para ayudar a encontrar temprano las enfermedades.
  • Parte C: se refiere a los planes de Medicare Advantage ofrecidos por compañías privadas aprobadas por Medicare. Si usted opta por uno de estos planes, le proveerá toda la cubierta de la Parte A y B. La mayoría también incluye la cobertura de la Parte D. Además, puede que los planes de Medicare Advantage ofrezcan cobertura adicional, tal como atención ocular, auditiva, dental, y/o programas de salud y bienestar.
  • Parte D: cubre los medicamentos recetados.

Cómo beneficiarse del Medicare

Antes de concretar cualquier cita o estudio, asegúrese que su médico acepta Medicare, y averigüe si él o ella acepta la asignación de Medicare. Cuando un médico acepta la asignación de Medicare:

    El médico acepta la cantidad que Medicare paga, junto con su deducible y copago regular, como pago total.

    Por lo general, el médico esperará a que Medicare pague por los servicios médicos antes de solicitar que usted haga su pago.

    Puede que tenga que pagar menos en efectivo (la cantidad que tiene que pagar).

    El médico enviará sus facturas al Medicare y no le cobrará por el envío de las facturas.

    El médico no requiere que usted pague un deducible y copago por muchos servicios preventivos. (Éstos se describen más adelante).

Para información detallada sobre la elegibilidad, los costos y la cobertura del Medicare, contacte a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CSM) al 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227) o visite la página en Internet www.medicare.gov.

Visita “Bienvenido a Medicare”

Medicare paga por una visita al médico para llevar a cabo el examen preventivo conocido como “Bienvenido a Medicare”. Usted tiene que acudir a esta cita durante el primer año de inscripción a la Parte B de Medicare. Si su médico acepta la cantidad que paga Medicare como pago total, usted no tiene que pagar por esta visita. Sin embargo, si su médico lleva a cabo pruebas u otros servicios que no están cubiertos por los beneficios preventivos, puede que usted tenga que pagar un copago, y puede que aplique el deducible de la Parte B. Asegúrese de preguntar si cualquier estudio o procedimiento recomendado está cubierto. Si no están cubiertos, se recomienda preguntar cuánto tendrá que pagar antes de recibir los servicios.

Esta visita tiene el objetivo de ayudarle a mantenerse tan bien como pueda e identificar maneras que podrían reducir su riesgo de tener graves problemas de salud en el futuro. Incluye preguntas sobre su estado de salud pasado y presente, cirugías, problemas de salud, consumo de alcohol o tabaco, y factores de riesgo para asuntos como depresión y diabetes.

Prepare una lista de las cirugías, problemas de salud, tratamientos, hospitalizaciones, lesiones, alergias y vacunas que ha tenido antes de acudir a la cita, especialmente si es un nuevo médico. Para aprovechar al máximo su visita, prepare otra lista con las medicinas, vitaminas y suplementos que usa, incluyendo la dosis y la frecuencia con que los toma. Recopile y lleve con usted información sobre las enfermedades que “corren” en la familia (problemas de salud que han tenido sus padres, hijos y hermanos). Finalmente, traiga una lista con los nombres de los otros médicos que han sido parte de su atención médica.

“Bienvenido a Medicare” también incluye un examen físico, una evaluación de su capacidad para realizar las actividades cotidianas y su seguridad en general. Puede que también se hable sobre la planificación del final de la vida de manera que su médico pueda tener una idea de lo que usted desea hacer en caso de que no puede hablar por sí mismo.

Tal vez el médico o la enfermera hable con usted sobre las maneras en las que usted puede vivir un estilo de vida saludable con ejercicio y una alimentación sana. Es posible que le recomienden a otros expertos para recibir clases u orientación de ser necesario. El médico también podría recomendar ciertas pruebas para detectar cáncer, enfermedades cardiacas, u otros problemas, y se asegurará que usted tenga todas sus vacunas al día. Tal vez quiera preguntar si las pruebas adicionales y acudir a los especialistas está cubierto por Medicare y cuánto le costará.

El examen médico anual

Usted puede acudir a una visita para evaluar su salud una vez cada 12 meses. Esta visita es muy parecida a “Bienvenido a Medicare” y puede ser un examen de seguimiento al año. Sin embargo, usted no necesita una visita de “bienvenida” para luego acudir a una cita para evaluar su salud. Este examen médico incluye todo lo que se indicó anteriormente en el examen “Bienvenido a Medicare”. Recuerde actualizar su lista de medicamentos y los nombres de los médicos, y notifique al doctor cualquier cambio que ocurra en la salud de su familia. Si su médico acepta la cantidad que paga Medicare como pago total, usted no tendrá que pagar por estas visitas anuales a menos que se lleven a cabo otras pruebas o servicios. De nuevo, puede que las pruebas adicionales y acudir a los especialistas no esté cubierto totalmente por Medicare. Por lo tanto, le recomendamos preguntar cuánto le costará recibir estos servicios.

Esta visita también es una oportunidad para revisar sus riesgos de cáncer, hablar sobre las pruebas que debe hacerse para detectar cáncer, y planear la frecuencia con que debe realizarlas.

Cobertura de Medicare para dejar el tabaco

Medicare ofrece ayuda para dejar el tabaco, lo que se llama asesoría para dejar de usar tabaco.

Si usted tiene una afección que ha sido causada o es empeorada por el hábito de fumar o el uso de tabaco, o si usted toma un medicamento que es afectado por el tabaco, Medicare ayudará a pagar hasta ocho consultas en persona con un proveedor de atención médica aprobado en un periodo de 12 meses. Sin embargo, usted tendría que pagar el 20% de la cantidad aprobada por Medicare y cualquier deducible que aplique. Si usted recibe servicios de orientación en un hospital de manera ambulatoria, también tendría que pagar el copago del hospital.

    Ejemplos de condiciones afectadas por el uso de tabaco son enfermedad cardiaca, cáncer, derrame cerebral, enfermedad pulmonar, osteoporosis (debilidad de los huesos), hipertensión (alta presión arterial), diabetes, cataratas, o degeneración macular (pérdida de la visión).

    Los medicamentos afectados por el tabaco incluyen insulina y ciertos medicamentos usados para tratar la presión arterial elevada, los coágulos sanguíneos y la depresión.

Si usted NO presenta una afección que sea causada o empeorada por el uso del tabaco, Medicare cubre la asesoría para dejar de usar tabaco como un servicio preventivo. Medicare ayudará a pagar hasta ocho consultas en persona con un proveedor de atención médica aprobado en un periodo de 12 meses. Usted no tiene que pagar nada siempre y cuando el médico u otro proveedor de atención médica calificado acepte la cantidad que paga Medicare como pago total.

La parte D de Medicare también puede cubrir algunas recetas de medicamentos para ayudar a dejar de fumar. Es posible que sea necesaria la pre-aprobación de ciertos medicamentos, y puede que haya un número limitado de repeticiones de las recetas. Usted necesitará verificar con el proveedor de la Parte D para detalles sobre la cobertura de cada medicamento. Los tratamientos sin receta, como los parches o la goma de mascar de nicotina no están cubiertos.

Cobertura de Medicare para pruebas del cáncer de seno

Un mamograma de detección está totalmente cubierto cada 12 meses para todas las mujeres beneficiarias de Medicare que tengan 40 años o más. Además, usted puede obtener un mamograma de referencia entre la edad de 35 a 39 años. Medicare también cubre los mamogramas digitales más recientes.

Para las mujeres que están en riesgo promedio de cáncer de seno, el programa paga por el examen clínico de los senos una vez cada 24 meses. Un examen clínico de los senos está cubierto cada 12 meses para mujeres en alto riesgo y aquéllas en edad fértil que se hayan hecho un examen que mostró cáncer u otros cambios en los últimos 3 años (por lo general, el examen clínico de los senos se lleva a cabo durante el mismo tiempo que su examen pélvico. Consulte la sección “Cáncer de cuello uterino” más adelante). Usted no paga nada por estos exámenes si su médico acepta la cantidad que paga Medicare como pago total.

Actualmente, la información sobre la cobertura de Medicare para la detección de cáncer no incluye una MRI (imágenes por resonancia magnética) más el mamograma como método de detección para mujeres en alto riesgo de cáncer de seno. Además, si su mamograma muestra un cambio que requiere hacer más imágenes, puede que usted tenga que pagar el deducible y el copago para un mamograma de diagnóstico.

Consulte con su médico sobre su riesgo de cáncer de seno. Si usted y su médico concuerdan que usted está en alto riesgo de cáncer de seno, puede obtener más información comunicándose con el servicio de facturación de su médico para saber si Medicare cubre exámenes con más frecuencia y un MRI de los senos.

Cobertura de Medicare para pruebas del cáncer de cuello uterino

Medicare cubre una prueba de Papanicolaou y un examen pélvico cada 24 meses si su riesgo de cáncer de cuello uterino es promedio. En caso de que usted esté en alto riesgo de cáncer de cuello uterino o de vagina, o esté en edad fértil y una prueba de Papanicolaou dio resultados anormales en los últimos 3 años, las pruebas están cubiertas cada 12 meses.

Usted no paga por la prueba de laboratorio de Papanicolaou o por tomarle la muestra de la prueba ni por el examen pélvico, siempre y cuando su médico acepte la cantidad que paga Medicare como pago total. Como parte del examen pélvico, Medicare cubre un examen clínico de los senos para la detección del cáncer de seno.

Hasta el 2014, la información del Medicare sobre la cobertura de las pruebas de detección del cáncer no incluía las pruebas del VPH (HPV, por sus siglas en inglés) como pruebas de detección para el cáncer de cuello uterino cubiertas por Medicare.

Hable con su médico sobre su riesgo de cáncer de cuello uterino y sobre el plan de pruebas que es mejor para usted.

Cobertura de Medicare para pruebas del cáncer colorrectal

Medicare cubre las pruebas de detección del cáncer colorrectal en personas de 50 años o más para ayudar a encontrar cáncer colorrectal y/o pólipos precancerosos (crecimientos en el colon) de manera que se puedan extirpar antes de que se conviertan en cáncer. La cobertura para estas pruebas depende del riesgo de la persona para cáncer colorrectal, cuándo se realizaron la última prueba, y si se encontró algo que necesita ser extirpado durante la prueba.

Si usted tiene 50 años o más, tiene Medicare y está en un riesgo promedio de cáncer colorrectal, cualquiera de las pruebas que se presentan a continuación está cubierta. Usted no tiene que pagar nada por esta prueba. Sin embargo, tenga en cuenta que puede que tenga que pagar un copago por los servicios médicos, la anestesia o la visita al hospital. Además, se negará la cobertura si su última prueba se realizó hace poco tiempo (por ejemplo, usted se somete a colonoscopia y le realizan otra en 9 años y 11 meses).

  • Una prueba de sangre oculta en las heces fecales (FOBT, por sus siglas en inglés) cada 12 meses.
  • Sigmoidoscopia flexible una vez cada 4 años, o 10 años después de una colonoscopia previa*.
  • Una colonoscopia cada 10 años, o 4 años después de una sigmoidoscopia flexible previa.
  • Enema de bario una vez cada 4 años (si se emplea en lugar de colonoscopia o sigmoidoscopia flexible); usted paga 20% de la cantidad aprobada de Medicare por los servicios del médico y un copago al hospital si se hace en un hospital de manera ambulatoria.
  • Prueba Cologuard™ para análisis de heces basado en el ADN cada tres años (por ahora esta es la única prueba de ADN fecal cubierta por Medicare).

Si usted tiene Medicare, tiene 50 años o más, y está en alto riesgo de cáncer de colon, el Medicare paga por algunas pruebas a intervalos más cortos:

  • Una colonoscopia cada 2 años (sin ningún mínimo de edad especificado)*.
  • Enema de bario una vez cada 2 años (si se hace en lugar de colonoscopia o sigmoidoscopia flexible); y usted paga 20% de la cantidad aprobada de Medicare por los servicios del médico y un copago al hospital si se hace en un hospital de manera ambulatoria.

Hasta el 2014, la información de Medicare sobre la cobertura de las pruebas de detección del cáncer no incluye la colonoscopia virtual como un método de detección para el cáncer colorrectal cubierto por Medicare.

*Nota importante: se considera una prueba de diagnóstico, y no de detección, si al realizar una colonoscopia es necesario hacer una biopsia o extraer un crecimiento (pólipo). En este caso puede que usted tenga que pagar 20% de la cantidad aprobada de Medicare por los servicios del médico y copagos al hospital si se hace en un hospital de manera ambulatoria. En esta situación, usted no tendrá que pagar el deducible. Sin embargo, esto significa que puede que usted no sepa si tiene que pagar un copago sino hasta después de realizar la prueba, y estos costos pueden ser más de $1,000.00. Puede ser aconsejable que hable con su médico por adelantado sobre este asunto.

Hable con su médico sobre el riesgo de cáncer colorrectal, las pruebas más adecuadas para usted, y la frecuencia con que debe hacerse las pruebas. Además, asegúrese de entender si tiene que pagar, y de ser así, cuánto le costaría hacerse las pruebas. Recuerde que Medicare cubre a las personas con alto riesgo de cáncer colorrectal que requieren pruebas con más frecuencia a edades más tempranas. El programa Medicare tiene su propia definición sobre lo que hace que una persona esté en alto riesgo. Por lo tanto, consulte con su doctor para saber si usted está dentro de esta categoría.

Cobertura de Medicare para pruebas del cáncer de próstata

Para los hombres con Medicare mayores de 50 años, Medicare cubre un examen digital del recto (digital rectal exam, DRE) y una prueba del antígeno prostático específico (prostate-specific antigen, PSA) en la sangre cada 12 meses. Esta cobertura comienza el día después que cumple 50 años.

Usted no paga nada por la prueba de PSA. Sin embargo, tiene que pagar 20% de la cantidad aprobada por Medicare para el DRE, y aplica el deducible anual de la Parte B por el DRE. Si el DRE se hace en un hospital de manera ambulatoria, usted también tendría que pagar el copago del hospital.

Hable con su doctor sobre su riesgo de cáncer de próstata y pregunte si las pruebas son adecuadas para usted.

Cobertura de Medicare para pruebas del cáncer de pulmón

Actualmente, Medicare no cubre las pruebas de detección del cáncer de pulmón, incluso en personas con un alto riesgo de cáncer de pulmón.

¿Cómo obtener más información?

Más información de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

A continuación presentamos información que podría ser de su utilidad. Usted también puede ordenar copias gratis de nuestros documentos si llama a nuestra línea gratuita, 1-800-227-2345, o puede leerlos en nuestro sitio Web, www.cancer.org.

Detección temprana del cáncer

Guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer

Detección temprana del cáncer de seno

Cáncer de cuello uterino: prevención y detección temprana

Detección temprana del cáncer colorrectal

Cáncer de próstata: detección temprana

Lung Cancer Prevention and Early Detection

Prevención y detección temprana del cáncer de piel

Prevención y datos sobre el cáncer

Taking Charge of Your Health – for African Americans

Información sobre el cáncer para hombres

Prevention Checklist for Men

Información sobre el cáncer para mujeres

Prevention Checklist for Women

Seguro médico

Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cáncer

Medicare Part D: Things People With Cancer May Want to Know

Independientemente de quién sea usted, nosotros le podemos ayudar. Llámenos a cualquier hora para recibir apoyo e información sobre temas relacionados con el cáncer. Llámenos al 1-800-227-2345 o visítenos en www.cancer.org.

Referencias

Centers for Medicare and Medicaid Services. Medicare & You 2014. September 2013. Accessed at www.medicare.gov/pubs/pdf/10050.pdf on September 27, 2013.

Centers for Medicare and Medicaid Services. Your Guide to Medicare’s Preventive Services. February 2013. Accessed at www.medicare.gov/Pubs/pdf/10110.pdf on September 27, 2013.


Last Medical Review: 01/30/2014
Last Revised: 10/17/2014