+ -Text Size

Guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda estas guías de pruebas para la detección del cáncer para la mayoría de los adultos. Estas pruebas son usadas para detectar el cáncer antes de que la persona presente síntomas.

Visite nuestro sitio Web www.cancer.org, o llámenos sin costo al 1-800-227-2345 para más información sobre nuestras guías de detección para el cáncer o para saber más sobre lo que usted puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de padecer cáncer.

Cáncer de seno (mama)

  • Las mujeres de 40 a 44 años de edad deberán contar con la opción de comenzar sus exámenes anuales para la detección de cáncer de seno mediante mamogramas (radiografías de los senos) en caso de que así lo deseen.
  • Las mujeres de 45 a 54 años deben someterse a un mamograma cada año.
  • Las mujeres de 55 años en adelante deberán cambiar a un mamograma cada 2 años, o bien, pueden optar por continuar con su examen de detección anualmente.
  • Los exámenes de detección deben continuar siempre y cuando la mujer se encuentre en buen estado de salud y se espera que viva 10 años o más.
  • Toda mujer debe estar familiarizada con los beneficios, limitaciones y daños potenciales conocidos y relacionados con los exámenes de detección del cáncer de seno. También debe familiarizarse con la manera natural en que lucen y se sienten sus senos e informar inmediatamente a su médico cualquier cambio que note en sus senos.

Debido al historial médico, historial familiar, tendencia genética u otros factores, algunas mujeres deberán hacerse pruebas de detección con imágenes por resonancia magnética junto con los mamogramas (el número de mujeres que pertenece a esta categoría es muy pequeño). Consulte con su profesional de la salud sobre su riesgo de cáncer de seno y el plan de exámenes de detección que sea más apropiado para usted.

Cáncer de colon y de recto, y pólipos

A partir de los 50 años de edad, tanto los hombres como las mujeres deben someterse a uno de los siguientes planes de pruebas de detección:

Pruebas para encontrar pólipos y cáncer

  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 años*, o
  • Colonoscopia cada 10 años, o
  • Enema de bario con doble contraste cada 5 años*, o
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual) cada 5 años*

Pruebas para encontrar principalmente cáncer

  • Prueba de sangre oculta en heces basada en guayacol cada año (gFOBT)**, o
  • Análisis inmunoquímico de las heces fecales cada año (FIT)**, o
  • Prueba de ADN en las heces fecales (sDNA) cada 3 años*
* Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.
** Se debe usar la prueba de muestras múltiples realizada en el hogar. Una prueba realizada en el consultorio no es suficiente. Si la prueba da positivo, se debe realizar una colonoscopia.

En caso de estar disponibles y si usted está en la disposición de someterse a una de estas pruebas, su primera opción deberá ser las pruebas que pueden encontrar tanto el cáncer en etapa temprana como los pólipos. Consulte con su médico sobre cuál prueba es la más adecuada para usted.

Si usted está en alto riesgo de cáncer de colon de acuerdo con su antecedente familiar u otros factores, es posible que necesite realizarse las pruebas usando un programa de pruebas de detección diferente. Consulte con su médico sobre su historial y sobre el plan de pruebas de detección más apropiado para usted.

Cáncer de cuello uterino

  • Las pruebas para detectar el cáncer de cuello uterino deben comenzar a partir de los 21 años de edad. Las mujeres menores de 21 años no deberán someterse a las pruebas.
  • Las mujeres entre los 21 y los 29 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años. La prueba del VPH no debe emplearse para este grupo de edad, salvo que sea requerida tras un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou.
  • Las mujeres entre los 30 y 65 años de edad deberán hacerse una prueba de Papanicolaou junto con una prueba del VPH (referido como “prueba conjunta”) cada 5 años. Este es el enfoque preferido, aunque está bien hacerse una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años.
  • Las mujeres mayores de 65 años de edad que se hayan sometido a exámenes regulares de detección de cáncer de cuello uterino en los últimos 10 años con resultados normales no deben someterse a pruebas de detección del cáncer de cuello uterino. Una vez que se hayan suspendido las pruebas, no se deben volver a comenzar. Las mujeres con un historial de precáncer grave de cuello uterino deben continuar realizándose las pruebas durante al menos 20 años después de dicho diagnóstico, aun cuando se sigan realizando después de cumplir los 65 años.
  • Una mujer cuyo útero y cuello uterino se le haya extraído (una histerectomía total) por motivos no relacionados al cáncer de cuello uterino y que no tenga un historial de este cáncer ni alguna condición grave de precáncer no deberá someterse a las pruebas.
  • Toda mujer que haya sido vacunada contra el VPH deberá continuar las recomendaciones sobre las pruebas de detección para su grupo de edad.

Puede que algunas mujeres requieran un programa de pruebas de detección del cáncer de cuello uterino diferente debido a su historial clínico (infección con el VIH, trasplante de órgano, exposición a la sustancia química DES, etc.). Consulte con su profesional de la salud acerca de su historial médico.

Cáncer de endometrio (revestimiento uterino)

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que, al presentarse la menopausia, todas las mujeres deben ser informadas de los riesgos y los síntomas del cáncer endometrial. Las mujeres deben informar a sus médicos si presentan cualquier sangrado o manchado vaginal inesperado.

Puede que algunas mujeres, debido al historial que presenten, necesiten considerar una biopsia endometrial cada año. Por favor, consulte con su profesional de la salud acerca de su historial médico.

Cáncer de pulmón

La Sociedad Americana Contra El Cáncer no recomienda pruebas para examinar si hay cáncer de pulmón en personas que tienen un riesgo promedio de esta enfermedad. Pero sí contamos con guías para exámenes de detección dirigidas a personas que tienen un alto riesgo de cáncer de pulmón debido al hábito de fumar cigarrillos. Puede que someterse a los exámenes de detección sea lo adecuado para usted si cumple con todo lo siguiente:

  • Tiene entre 55 y 74 años de edad
  • Está en buen estado de salud
  • Tiene un historial de haber fumado por lo menos el equivalente a una cajetilla de cigarrillos por día durante 30 años Y QUE ADEMÁS sigue fumando o ha dejado de fumar dentro de los últimos 15 años. (Un año-cajetilla se define como el número de cajetillas de cigarrillos fumadas cada día multiplicada por el número de años en que la persona fue fumadora. Es decir, alguien que haya fumado diariamente una cajetilla de cigarrillos por 30 años tendrá un historial de fumador de 30 cajetillas-año. Asimismo, la persona que haya fumado diariamente dos cajetillas al día por 15 años, también tendrá un historial de fumador de 30 cajetillas-año).

Los exámenes de detección emplean una tomografía por computadora de dosis baja cada año en la región del pecho. Si cumple con los criterios anteriores, consulte con su médico si quiere comenzar los exámenes de detección.

Cáncer de próstata

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que los hombres consulten con los doctores para tomar una decisión basada en información sobre si deben o no someterse a las pruebas de detección para el cáncer de próstata. Las investigaciones aún no han probado que los beneficios potenciales de las pruebas superen los peligros de las pruebas y el tratamiento. La Sociedad Americana Contra El Cáncer sostiene que los hombres no deben hacerse las pruebas sin enterarse primero sobre lo que se conoce y lo que no se conoce sobre los riesgos y los posibles beneficios de las pruebas y el tratamiento.

A partir de los 50 años de edad, los hombres deben hablar con su médico sobre las ventajas y desventajas de someterse a las pruebas, para que puedan determinar si someterse a las pruebas es la decisión correcta para su caso.

Si es un hombre de raza negra o si tiene un padre o hermano que haya sido diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años, usted deberá consultar con su médico sobre este asunto a partir de los 45 años.

Si decide someterse a los exámenes de detección, debe hacerse una prueba de sangre del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) que puede o no estar acompañada de un examen rectal. La frecuencia con la que se realizan estas pruebas dependerá de sus niveles de PSA.

Revisiones médicas relacionadas con el cáncer

Para las personas de 20 años o más que se hagan exámenes médicos de forma periódica, una revisión relacionada con el cáncer debe incluir asesoría médica y, dependiendo de la edad y el género, exámenes para detectar cáncer de tiroides, cavidad oral, piel, ganglios linfáticos, testículos y ovarios, al igual que para detectar algunas otras enfermedades además del cáncer.

Tome control de su salud y reduzca su riesgo de cáncer

  • Evite todas las formas de tabaco
  • Logre y mantenga un peso saludable
  • Manténgase activo realizando actividades físicas de forma habitual
  • Lleve una alimentación sana con muchas frutas y verduras
  • Limite la cantidad de alcohol (si es que consume alcohol)
  • Proteja su piel
  • Conozca sus riesgos, su historial médico y el de su familia
  • Acuda al médico rutinariamente para que le hagan revisiones médicas y pruebas para la detección del cáncer

Para más información sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de cáncer y para saber las respuestas a otras preguntas sobre el cáncer, por favor visite nuestro sitio Web en www.cancer.org o llámenos al 1-800-227-2345.


Last Medical Review: 07/06/2015
Last Revised: 10/20/2015